Ferdinando II d’Aragona (1452-1516)

Figlio di Giovanni II d’Aragona e di Juana Enríquez, Ferdinando II, nato il 10 marzo 1452, fu re d’Aragona (1479-1516), di Sicilia (1468-1516), di Napoli (1504-1516) e, attraverso il suo matrimonio nel 1469 con Isabella I di Castiglia-Castilla e León (1574-1516). In quest’ultima veste contribuì a plasmare la politica spagnola verso il Nuovo Mondo, anche se prestò meno attenzione al Nuovo Mondo e al benessere dei suoi abitanti rispetto alla sua prima moglie. Anche dopo la sua morte nel 1504, quando l’amministrazione di questi regni castigliani passò a lui, di solito delegò la responsabilità ai suoi consiglieri, specialmente al vescovo Juan Rodríguez de Fonseca, capo della Casa de Contratación di Siviglia. L’interesse di Ferdinando per le Indie derivava principalmente dalla ricchezza materiale che esse avrebbero potuto fornire per finanziare le sue imprese nel Mediterraneo.

Ferdinando e Isabella incontrarono Cristoforo Colombo intorno al 1486 e nominarono una commissione per considerare i meriti del suo piano di raggiungere l’Asia attraverso una rotta verso ovest. Sebbene credessero, correttamente, che Colombo avesse ampiamente sottovalutato la distanza di un tale viaggio, alla fine decisero, dopo aver conquistato Granada nel 1492, che la sua spedizione valeva il modesto investimento di circa due milioni di maravedís.

Al ritorno di Colombo, Ferdinando e Isabella ottennero una bolla papale (Inter caetera) che garantiva loro il titolo sulle terre appena scoperte. Papa Alessandro VI aveva ricevuto notevoli favori da Ferdinando ed era ansioso di soddisfare i desideri dei sovrani. Tuttavia, essi, o Colombo, trovarono questa prima bolla insufficiente. Una seconda bolla Inter caetera, datata 4 maggio 1493, distingueva più chiaramente i territori castigliani da quelli del Portogallo. Essa tracciava una linea di demarcazione a 100 leghe a ovest delle isole Azzorre o di Capo Verde e concedeva alla Castiglia il titolo di quei territori a ovest di questa linea che non erano già sotto il dominio cristiano. Nel 1494, con il trattato di Tordesillas, Castiglia e Portogallo spostarono la linea di demarcazione 270 leghe più a ovest.

I monarchi spagnoli avevano concesso a Colombo privilegi e titoli straordinari (ammiraglio, viceré e governatore), ma presto presero provvedimenti per limitare il suo potere e impedirgli di stabilire un monopolio. Con un accordo che stabilì un modello per le conquiste future, concessero licenze ad avventurieri privati, che dovevano finanziare le loro spedizioni e dare alla Corona un quinto dei loro profitti lordi. Nel 1500 Ferdinando e Isabella inviarono Francisco de Bobadilla a Hispaniola per assumere il comando e indagare sulle accuse di cattiva gestione di Colombo. Egli arrestò Colombo e i suoi fratelli, confiscò le loro proprietà e li rimandò in Spagna in catene. I monarchi fecero restituire le proprietà di Colombo, ma non la sua autorità. Nel 1501 sostituirono Bobadilla con Nicolás de Ovando, che Ferdinando sostituì otto anni dopo con il figlio maggiore di Colombo, Diego.

La questione di come trattare gli abitanti di queste terre aveva preoccupato i monarchi, o almeno la regina, fin dall’inizio, quando Colombo iniziò a mandare spedizioni di Tainos schiavizzati in Spagna. Isabella alla fine mise in chiaro che voleva che i suoi nuovi sudditi rimanessero liberi, adottassero il cristianesimo e i costumi spagnoli e fossero compensati per il loro lavoro, al quale gli europei avrebbero avuto accesso solo con l’approvazione della Corona. Nessuno dei due monarchi si oppose all’istituzione della schiavitù. Infatti Ferdinando autorizzò la spedizione di africani schiavizzati a Hispaniola. Ma lui e Isabella di solito trattavano gli indiani in modo diverso, perché li consideravano i loro vassalli, e quindi avevano diritto alla loro protezione.

Fu sotto il governo di Ferdinando, dopo la morte della regina Isabella nel 1504 e dell’arciduca Filippo nel 1506, che la Corona sviluppò per la prima volta una politica indiana completa. Il domenicano Fray Antón Montesinos incontrò Ferdinando nel 1512 e lo informò degli abusi che i nativi stavano subendo per mano dei colonizzatori spagnoli. In risposta, il re convocò un gruppo di teologi e funzionari reali per considerare il “problema indiano”. Dopo lunghe discussioni, questo gruppo elaborò le leggi di Burgos (1512 e 1513), che proibivano la schiavitù degli indiani e cercavano di proteggerli dai peggiori abusi. Allo stesso tempo queste leggi richiedevano loro di abbandonare le loro case e molti dei loro costumi, in modo che potessero essere più facilmente convertiti al cristianesimo e incorporati nell’economia coloniale come lavoratori. Per la maggior parte le leggi di Burgos non vennero applicate.

Non essendo sopravvissuto alcun figlio o genero dal suo matrimonio con Isabella o dal suo matrimonio con Germaine de Foix, e con sua figlia Juana considerata inadatta a governare, Ferdinando lasciò in eredità i regni spagnoli a suo nipote, Carlo di Gand. Morì il 23 gennaio 1516.

Vedi anche Colombo, Cristoforo; Isabella I di Castiglia; Spagna; Impero spagnolo; Tordesillas, Trattato di (1494).

BIBLIOGRAFIA

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