Fat Joe

1992-1995: I primi anni

Con il nome d’arte Fat Joe da Gangsta e parte del gruppo rap D.I.T.C., Cartagena ha firmato per la Relativity Records nei primi anni ’90, registrando materiale e lavorando con molti artisti che avrebbe poi firmato per la sua etichetta. Nel 1993 uscì il suo album di debutto Represent, con produzioni di The Beatnuts, Diamond D, Lord Finesse e altri. Il suo singolo principale, “Flow Joe” ha raggiunto il primo posto nella classifica Billboard Hot Rap Singles; altri singoli minori dell’album sono stati “Watch the Sound” e “This Shit Is Real”.

Nel 1995, Fat Joe ha pubblicato il suo secondo album in studio, Jealous One’s Envy, che ha raggiunto il numero 71 nella Billboard 200 e il 7 nella Top R&B/Hip Hop Albums. L’album ha avuto un’apparizione di KRS-One e la produzione di Diamond D. Il singolo principale è stato “Success”, che non ha raggiunto la classifica, ma il suo secondo singolo, “Envy” ha raggiunto la posizione numero 8 nella classifica Hot Rap Tracks. Un giorno, mentre scriveva per l’album ai Chung King Studios, Fat Joe scoprì per caso che il suo idolo rap, LL Cool J, era in un’altra stanza con i Trackmasters, a lavorare sulla versione remix del singolo di LL “I Shot Ya”. Dopo essere stato accolto per contribuire con una strofa, Joe apparve sul disco e nel video che lo accompagnava insieme a Foxy Brown, Keith Murray e Prodigy dei Mobb Deep. Il brano è considerato da Joe uno dei punti salienti della sua carriera.

Durante la registrazione di Jealous One’s Envy, Joe ha scoperto il collega rapper latino Big Pun, presente nella canzone “Watch Out”. Joe ha poi spiegato l’influenza del rapper su di lui: “I latini prima di noi che hanno avuto l’opportunità di farlo non sapevano come farlo. Sono arrivati cercando di fare questa musica nera, sventolando bandiere. noi stiamo cercando di dare un calcio alle porte per gli altri latini e rappresentare la nostra gente, e si vede.”

1998-2005: Firma con Atlantic Records, Terror Squad, faida con 50 Cent

Rilasciato nel 1998, Don Cartagena fu il terzo album di Joe e il suo primo per Atlantic Records. Ha raggiunto il 7° posto nella Billboard 200 e il 2° nella Top R&B/Hip Hop albums, venendo infine certificato oro dalla RIAA.

L’album ha presentato due singoli di successo, “Bet Ya Man Can’t Triz” e “Don Cartagena”. Tra gli ospiti figurano Nas, Diddy, Big Pun, Raekwon, Jadakiss e Bone Thugs-N-Harmony. Nell’album, Fat Joe fece debuttare il suo gruppo Terror Squad composto dal defunto Big Pun, oltre che da Cuban Link, Triple Seis, Prospect, Armageddon, e più tardi Remy Ma. Joe stesso ha riconosciuto, in un’intervista con HipHopGame.com, di aver ricevuto delle critiche per aver pubblicato solo un album da solista di un ex membro della Terror Squad, Remy Ma, e per aver presentato a malapena i membri originali Prospect e Armageddon su “True Story”. Il cantante dei Terror Squad Tony Sunshine ha avuto possibili date di uscita dell’album rimandate di oltre tre anni, e Joe ha dichiarato che gli artisti Prospect e Armageddon non hanno ancora pubblicato album da solisti come risultato del loro essere “davvero pigri”. L’ex membro dei Terror Squad Triple Seis ha anche registrato quando gli è stato chiesto chi avesse scritto i testi di Fat Joe, affermando che lui e Pun erano i ghostwriter di Joe, e afferma che Joe continua ad assumere ghostwriter. Nel 1999, è apparso sul singolo di Jennifer Lopez “Feelin’ So Good” dal suo album On the 6 con il defunto rapper Big Pun.

Fat Joe ha pubblicato il suo quarto album Jealous Ones Still Envy (J.O.S.E.) nel 2001, con la produzione di Irv Gotti. L’album presentava una formazione di stelle del calibro di Ashanti, Ja Rule, N.O.R.E., Busta Rhymes, Petey Pablo, M.O.P., Ludacris, R. Kelly, Buju Banton, e artisti della sua etichetta Terror Squad. Il singolo principale “We Thuggin'” con R. Kelly fu un grande successo alla fine del 2001, ma non avrebbe raggiunto il livello di “What’s Luv?” prodotto da Irv Gotti, che fu un enorme successo all’inizio del 2002 e che vedeva la partecipazione delle superstar di The Inc. Ja Rule e Ashanti. L’album fu il più grande successo di Fat Joe, poiché ebbe successo dalla sua uscita a gennaio fino a maggio, venendo certificato platino. Tuttavia, il quinto album di Fat Joe, Loyalty, pubblicato più tardi nel 2002 e con la produzione di Irv Gotti, non ebbe lo stesso successo.

Nel 2003, Fat Joe fu protagonista del singolo pop “I Want You” della cantante messicana Thalía. Lo stesso anno, lui e Tony Sunshine hanno eseguito il singolo “Crush Tonight” da Loyalty nel programma di Comedy Central Chappelle’s Show, condotto dal comico Dave Chappelle.

Nonostante la battuta d’arresto, Fat Joe ha ottenuto una hit numero uno nel 2004 con il suo gruppo Terror Squad, collaborando con Remy Ma nella produzione di Scott Storch “Lean Back” dall’album True Story. Jason Birchmeier di Allmusic ha definito la canzone “un perfetto duetto da club tra Joe e Remy Ma che vanta il marchio di fabbrica Scott Storch e un memorabile gancio da cantare e un passo da ballare”. Ha poi iniziato a registrare materiale per l’album di debutto in lingua inglese Real di Ivy Queen, a sostegno del suo obiettivo di competere nel mondo della musica hip hop in lingua inglese.

Un anno dopo, nel 2005, Fat Joe ha pubblicato il suo sesto album All or Nothing, noto per contenere la popolare diss track “My Fofo”, rivolta al collega rapper newyorkese 50 Cent, che aveva dissacrato Joe per aver registrato con Ja Rule. All or Nothing ha generato i singoli “So Much More” e “Get It Poppin” con Nelly, con la partecipazione di Eminem, Mase, Remy Ma, Mashonda e R. Kelly. In risposta a “My Fofo”, 50 Cent attaccò Fat Joe nella sua canzone “Piggy Bank” dal suo album più venduto del 2005 The Massacre. Fat Joe attaccò successivamente la credibilità di strada di 50 e lo chiamò “codardo” in un’intervista telefonica con Kay Slay della stazione radio hip-hop di New York City WQHT. Il conflitto continuò agli MTV Video Music Awards del 2005, mentre Fat Joe presentava il reggaeton con Daddy Yankee, Joe disse: “Mi sento al sicuro con tutta la protezione della polizia, grazie alla G-Unit”. Poco dopo, quando MTV è passata a una pausa pubblicitaria, 50 Cent ha rivolto un’oscenità a Joe, e 50 Cent è saltato sul palco mentre Fat Joe se ne stava andando.

Il suo catalogo di registrazioni per Atlantic Records non è più di proprietà di Warner Music Group, essendo stato ceduto nel 2017 a RT Industries, una società fondata da Razor & Tie founders. Tuttavia, Warner Music mantiene i diritti di distribuzione digitale, ora sotto la sua divisione ADA. Questa cessione è stata richiesta come effetto di un accordo con la IMPALA e il Merlin Network, relativo all’acquisizione della Parlophone Records dalla EMI da parte della Warner Music.

2006-2008: Me, Myself & I, The Elephant in the Room, la faida di 50 Cent continua, e altro

Fat Joe si esibisce in Portogallo nel 2006

Me, Myself & I, pubblicato nel 2006, è il settimo album di Fat Joe. È stato il suo primo album pubblicato con il suo nuovo accordo con la Virgin Records. Contiene il singolo di successo “Make It Rain” con il rapper del sud Lil Wayne, seguito da “No Drama (Clap and Revolve)”. Fat Joe ha fatto un segmento di freestyle cifrato per il concorso “Freestyle 59” di VH1 nell’ottobre 2006 prima del VH1 Hip Hop Honors con l’emcee del New Jersey Neuse.

Nel giugno 2007, il prete cattolico Michael Pfleger ha preso di mira Fat Joe come uno dei diversi rapper che credeva promuovessero la misoginia nella sua campagna pubblicitaria “Stop Listening to Trash”, che è stata lanciata il 18 giugno 2007, in tutta Chicago, dove Pfleger predica. Sempre in quel mese, Fat Joe fu presente nei singoli di DJ Khaled “We Takin’ Over” insieme ad Akon, T.I., Rick Ross, Birdman e Lil Wayne e nel remix di Khaled “I’m So Hood” con Lil Wayne, Young Jeezy, Rick Ross, Busta Rhymes, Big Boi, Ludacris e Birdman. Le dispute verbali tra Fat Joe e 50 Cent continuarono in questo periodo: nel settembre 2007, nel programma BET Rap City, 50 Cent accusò Fat Joe di essere codardo per non aver voluto affrontarlo, ma Fat Joe respinse questa affermazione come una sciocchezza. Più tardi, a gennaio, 50 Cent pubblicò un altro diss di Fat Joe, chiamato “Southside Nigga (I’m Leaving)”. Alla fine di gennaio 2008, Fat Joe e il suo contabile di lunga data Brian Dittrich hanno entrambi negato le voci che si sono diffuse su Internet secondo cui Fat Joe doveva al fisco delle tasse.

L’ottavo album in studio da solista di Fat Joe, The Elephant in the Room, è stato distribuito dalla Imperial Records, una divisione della Capitol Records e della Terror Squad Entertainment, e pubblicato l’11 marzo 2008; il suo singolo principale era “I Won’t Tell” con il cantante J. Holiday. L’album ha debuttato alla sesta posizione della Billboard Hot 100. Seguì “Ain’t Sayin’ Nuthin'” con la partecipazione di Plies.

Il 20 marzo 2008, poco dopo la pubblicazione delle vendite del nuovo album di Fat Joe, The Elephant in the Room, 50 Cent pubblicò un video tramite il suo account YouTube, che presenta il “funerale” di Fat Joe, che mostra 50 Cent piangere nel falso filmato. 50 Cent parla poi delle vendite dei dischi di Fat Joe e afferma di aver messo fine alla carriera di Fat Joe (come dice di aver fatto con quella di Ja Rule) e che il suo mixtape ha fatto saltare l’album di Fat Joe.

2009: Jealous Ones Still Envy 2

Il nono album in studio da solista di Fat Joe, J.O.S.E. 2, è uscito verso la fine di giugno 2009. Il progetto riprende il titolo del disco di platino certificato dalla RIAA del 2002, Jealous Ones Still Envy (J.O.S.E.), e segna la terza uscita di Joe da quando ha portato il suo marchio Terror Squad nella famiglia EMI nel 2006. Per questo album, Joe ha contattato molti artisti, ottenendo assist da Ron Browz, Fabolous, Lil’ Kim, T-Pain, Lil Wayne e Akon. I produttori includono Jim Jonsin, The Inkredibles e il frequente collaboratore StreetRunner. “One”, con Akon, è stato il primo singolo. L’album è stato pubblicato il 6 ottobre 2009, e ha venduto 11.000 copie nella sua prima settimana. Ha debuttato nella Billboard 200 al #73.

2010: Firma con la E1 Music e The Darkside

Nel gennaio 2010, Fat Joe ha annunciato che stava lavorando ad un nuovo album, The Darkside Vol. 1. MTV News ha riportato che Fat Joe intendeva “tutto il materiale… essere molto più duro” del suo album precedente. La produzione viene da The Alchemist, Cool & Dre, Streetrunner, DJ Premier, Scoop DeVille, Just Blaze, Scram Jones, Raw Uncut e DJ Infamous con apparizioni di Busta Rhymes, Trey Songz, Lil Wayne, R. Kelly, Clipse, Cam’ron, Rico Love, Too $hort, TA e Young Jeezy. Il primo singolo da The Darkside Vol. 1 è “(Ha Ha Ha) Slow Down,” che presenta Young Jeezy. Il secondo singolo dell’album è “If It Ain’t About Money” e presenta Trey Songz.

Il 28 marzo 2010, Fat Joe ha firmato un contratto discografico con E1 Music.The Darkside Vol. 1 è stato pubblicato il 27 luglio 2010, e ha venduto circa 12.000 copie nella prima settimana ed è entrato nella Billboard 200 al numero 27.

2011-presente: Darkside Vol. 2., Plata O Plomo con Remy Ma, e Family Ties con Dre

Joe è stato inserito in un remix della canzone di DJ Khaled “Welcome to My Hood”, che comprende anche Ludacris, T-Pain, Busta Rhymes, Twista, Mavado, Birdman, Ace Hood, Game, Jadakiss, Bun B, e Waka Flocka Flame. È inclusa come traccia finale nel quinto album in studio di Khaled, We the Best Forever.

In un’intervista con XXL Magazine del 21 settembre 2011, Fat Joe ha dichiarato che The Darkside Vol. 2 sarà il suo primo mixtape ufficiale e conterrà le canzoni prodotte da Mark Henry “Massacre on Madison” e “Drop a Body”, entrambe pubblicate all’inizio dell’anno. Joe ha continuato a dire che sta anche lavorando a un album che non ha ancora un nome, ma il primo singolo si chiama “Another Round”, prodotto da Cool and Dre e Young Lad, con la partecipazione di Chris Brown.

Il 19 ottobre 2011, “Another Round”, il primo singolo dell’undicesimo album in studio di Joe, non ancora nominato, è stato pubblicato su iTunes. Il secondo singolo estratto dall’album è “Yellow Tape” con Lil Wayne, ASAP Rocky e French Montana. Nel settembre 2012, Joe ha partecipato al nuovo album di Alejandro Sanz, vincitore del Grammy Award, La Música No Se Toca, in un brano chiamato Down. Joe avrebbe poi pubblicato un altro singolo, “Ballin'” il 18 marzo 2013. La canzone presenta Wiz Khalifa e Teyana Taylor.

Fat Joe si è unito ai D.I.T.C. per il loro album Sessions. L’album è stato pubblicato nell’ottobre 2016 ed è stato preceduto dal singolo principale “Rock Shyt”. Via Hiphop Wired, Joe ha rivelato che lui e Remy Ma stanno rilasciando un album congiunto. Il primo singolo, “All the Way Up” con French Montana e Infared, ha raggiunto il picco al #27 della Hot 100, diventando la sua prima hit top 40 in quasi un decennio. L’album, Plata O Plomo, ed è stato pubblicato nel febbraio 2017.

Il 2 agosto 2017, Fat Joe ha pubblicato “So Excited” con Dre.Il 24 luglio 2018, ha pubblicato “Attention” con Chris Brown.Il secondo album collaborativo di Fat Joe chiamato Family Ties, con Dre, è uscito nel dicembre 2019.