Erykah Badu

Erykah Badu, pseudonimo di Erica Wright, (nata il 26 febbraio 1971, Dallas, Texas, Stati Uniti), cantante americana rhythm-and-blues la cui voce neo-soul ha suscitato paragoni con la leggenda del jazz Billie Holiday.

Badu è la maggiore di tre figli. Anche se non ha mai avuto una formazione musicale formale, si è specializzata in danza e teatro alla Grambling State University in Louisiana dopo essersi diplomata alla High School for the Performing and Visual Arts di Dallas. Ha abbandonato la Grambling nel 1993 per intraprendere la carriera di cantante e ha formato il gruppo Erykah Free con suo cugino mentre lavorava anche come cameriera e insegnante di teatro. Nel 1995, mentre il gruppo apriva per il cantante D’Angelo, la Badu arrivò all’attenzione di Kedar Massenburg, che stava avviando la sua casa discografica. La Badu sciolse la Erykah Free quando Massenburg le offrì un contratto; pensava che avrebbe ricevuto più attenzione individuale come artista solista in una piccola etichetta. Nel gennaio 1997 “On & On”, il primo singolo della Badu, fu pubblicato e divenne rapidamente un successo. Il mese successivo, il suo album di debutto, Baduizm, per il quale ha scritto tutte le canzoni tranne una, è stato pubblicato. Salì al numero due della classifica degli album di Billboard, grazie al fascino crossover della voce bluesy della Badu sostenuta da ritmi hip-hop down-tempo. Baduizm ha vinto il Grammy Award per il miglior album R&B, e “On & On” ha vinto il premio per la migliore performance vocale femminile R&B.

Il suo suono attingeva alle radici della musica popolare afroamericana, e lei citò tra le sue prime influenze Miles Davis, Al Jarreau, Chaka Khan, Stevie Wonder e Marvin Gaye. L’album successivo della Badu, Erykah Badu Live, ha raggiunto la top five della classifica pop di Billboard e ha prodotto la canzone di successo “Tyrone”. Le vendite combinate dei due album superarono i tre milioni di copie, ed entrambi gli sforzi furono certificati come platino. Quell’anno si aggiudicò due NAACP Image Awards, quattro Soul Train Awards, un American Music Award e due Grammy Awards. Il suo secondo album di materiale originale, Mama’s Gun (2000), ha venduto bene grazie a singoli come “Bag Lady”, e ha seguito con Worldwide Underground (2003), una raccolta che è stata commercializzata come un EP (extended play) nonostante la sua lunghezza di 50 minuti.

Nel 2008 ha pubblicato New Amerykah, Part One: 4th World War, un album ricco di bassi che ha mescolato elementi di funk con testi socialmente consapevoli della Badu. Una raffica di pubblicità ha salutato New Amerykah, Part Two: Return of the Ankh alla sua uscita nel 2010. Il controverso video per il primo singolo dell’album, “Window Seat”, mostrava la Badu completamente svestita mentre camminava attraverso Dealey Plaza nel centro di Dallas, il luogo dell’assassinio del presidente degli Stati Uniti John F. Kennedy. Per i prossimi anni, la Badu ha continuato ad esibirsi, anche se la sua attività di registrazione è stata limitata agli interventi come ospite su canzoni di altri artisti. Nel 2015 ha pubblicato il mixtape But You Caint Use My Phone, in cui ha adattato una varietà di canzoni sui telefoni e la comunicazione. Ha incontrato un’accoglienza generalmente positiva.

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