Dopo il massacro, l’unico soldato britannico sopravvissuto fugge da Kabul

Il 13 gennaio 1842, un medico dell’esercito britannico raggiunge il posto di guardia britannico a Jalalabad, Afghanistan, l’unico sopravvissuto di una forza di spedizione anglo-indiana di 16.000 persone che è stata massacrata durante la sua ritirata da Kabul. Ha raccontato di un terribile massacro al Khyber Pass, in cui gli afghani non diedero tregua alla forza anglo-indiana sconfitta e ai loro seguaci del campo.

Nel XIX secolo, la Gran Bretagna, con l’obiettivo di proteggere i suoi possedimenti coloniali indiani dalla Russia, ha cercato di stabilire l’autorità nel vicino Afghanistan, tentando di sostituire l’emiro Dost Mohammad con un ex emiro noto per essere simpatico agli inglesi. Questa palese interferenza britannica negli affari interni dell’Afghanistan scatenò lo scoppio della prima guerra anglo-afghana nel 1839.

Dost Mohammad si arrese alle forze britanniche nel 1840 dopo che l’esercito anglo-indiano aveva catturato Kabul. Tuttavia, dopo una rivolta afghana a Kabul gli inglesi non ebbero altra scelta che ritirarsi. La ritirata iniziò il 6 gennaio 1842, ma il maltempo ritardò il progresso dell’esercito. La colonna fu attaccata da sciami di afghani guidati dal figlio di Mohammad, e quelli che non furono uccisi nell’attacco furono poi massacrati dai soldati afghani. Un totale di 4.500 soldati e 12.000 seguaci del campo furono uccisi. Solo un uomo, il dottor William Bryden, riuscì a raccontare i dettagli del disastro militare.

In rappresaglia, un’altra forza britannica invase Kabul nel 1843, bruciando una parte della città. Nello stesso anno, la guerra terminò e nel 1857 l’emiro Dost Mohammad, che era stato restaurato al potere nel 1843, firmò un’alleanza con gli inglesi. Nel 1878 iniziò la seconda guerra anglo-afghana, che si concluse due anni dopo con la conquista da parte della Gran Bretagna del controllo degli affari esteri dell’Afghanistan.