Disciplina fisica e autismo: Un genitore chiede consiglio

Tutti i comportamenti hanno delle ragioni di fondo. Proprio come noi prepariamo la cena perché abbiamo fame, un bambino si comporta male per un motivo. Una ragione comune è quella di comunicare. Questa motivazione è particolarmente comune tra coloro che hanno difficoltà a comunicare con le parole – che è vero per molti individui che hanno l’autismo.

Cinque problemi comuni con l’autolesionismo
Generalmente, vediamo cinque motivazioni principali dietro comportamenti problematici come l’autolesionismo:

In primo luogo, alcuni bambini hanno problemi medici dolorosi come un mal di denti o mal di testa che li inducono a colpirsi per mascherare o lenire il dolore. Vi suggerisco di parlare con il medico di vostro figlio se sospettate che questo possa contribuire al comportamento di vostro figlio.

In secondo luogo, un bambino può agire per “fuggire” da una situazione angosciante o per evitare un compito o un lavoro di routine.

Terzo, gli individui con autismo a volte si colpiscono da soli come un modo per ottenere l’attenzione di un’altra persona.

Quarto, un individuo può usare un comportamento angosciante per ottenere qualcosa che lui o lei vuole – sia un cibo, un giocattolo o un altro oggetto.

Il comportamento può essere un tentativo più ampio di auto-stimolare o auto-solarsi. Il dondolio è un classico esempio di un comportamento auto-lenitivo e ripetitivo comune tra i bambini e gli adulti che hanno l’autismo. Il fatto che vostro figlio si colpisca da solo potrebbe rientrare in questa categoria di comportamenti.

Infine, come detto sopra, vostro figlio potrebbe imitare la vostra disciplina fisica quando si colpisce da solo.

Una volta che voi e il terapeuta di vostro figlio capite perché vostro figlio si colpisce da solo, potete lavorare insieme per trovare soluzioni e comportamenti “sostitutivi” più appropriati.

Per esempio, se la ragione di fondo è la “fuga”, allora consiglio di insegnargli un modo migliore per chiedere o segnalare il suo bisogno di una pausa. Se il comportamento di vostro figlio è un modo per ottenere qualcosa di tangibile, suggerisco di insegnargli le abilità di attesa. Spesso lo facciamo con supporti visivi, come una lavagna di immagini “Prima/Tempo dopo”. La prima immagine mostra il compito che deve completare prima di ricevere ciò che vuole – come mostrato nella seconda immagine. (Per saperne di più sul lavoro con i supporti visivi, vedi sotto)

Building on positive behaviors
Un approccio più positivo può aiutarvi ad affrontare sia i comportamenti difficili che vi hanno portato ad usare la disciplina fisica, sia la successiva abitudine di vostro figlio di colpirsi. Suggerisco di iniziare a costruire sui comportamenti costruttivi che vostro figlio mostra. Per esempio, lodatelo, dategli un cinque o qualche altro rinforzo positivo quando “tiene le mani buone” e non si picchia quando è frustrato.

Cercate anche modi più positivi per mostrare a vostro figlio cosa volete che faccia. I supporti visivi possono aiutarvi a trasmettere ciò che vi aspettate da lui. L’uso di un programma visivo, per esempio, può essere utile per far sapere a vostro figlio quando le cose accadranno nella sua giornata. L’Autism Speaks ATN/AIR-P Visual Supports and Autism Tool Kit può essere d’aiuto.

Le schede dei gettoni sono un altro esempio di strumento visivo per comunicare ciò che vostro figlio deve fare per guadagnare qualcosa che desidera. Una lavagna dei gettoni (foto sotto) include un’immagine della “ricompensa” con gettoni che possono essere guadagnati per ogni compito completato verso l’obiettivo. Una volta completati tutti i compiti, il bambino riceve l’oggetto nella foto. Suggerisco di personalizzare le ricompense in base agli interessi del vostro bambino. Potete anche divertirvi con i gettoni. Conosco una famiglia che ha usato immagini dell’eroe d’azione preferito di suo figlio come gettoni.

Consiglio anche l’Autism Speaks Challenging Behaviors Tool Kit. Questo kit di strumenti è pieno di strategie pratiche per incoraggiare il comportamento positivo e insegnare i comportamenti sostitutivi.

Facendo il cambiamento dalla disciplina fisica al rinforzo positivo, penso che vedrete molti miglioramenti nel comportamento di vostro figlio. Facci sapere come stai andando con una nota qui sotto o inviando un’email a [email protected]

Hai altre domande? Inviale a [email protected]