Dipartimento di Scienze della Terra

L’erosione è definita come l’insieme dei processi naturali che allentano, rimuovono e trasportano materiale solido eroso o non eroso come suolo, sedimenti, fango, regolite, frammenti di roccia e altre particelle dal paesaggio per spostamento verso valle o sottovento.

I mezzi necessari per lo spostamento del materiale possono essere il vento, l’acqua corrente, le onde, il ghiaccio (ghiacciai), l’acqua sotterranea e la gravità.

Quando l’erosione sposta materiale solido esposto alle intemperie, espone la roccia fresca e inalterata agli agenti atmosferici.

In alcuni luoghi, l’erosione è aumentata dall’uso umano del territorio.

L’erosione eolica

L’erosione eolica è detta erosione eoliana.

Le differenze di pressione atmosferica causano il movimento dell’aria che può erodere il materiale superficiale quando le velocità sono abbastanza alte da spostare le particelle.

L’erosione eolica è più pronunciata nelle regioni secche e nelle aree in cui le precipitazioni sono insufficienti a sostenere la vegetazione e i sistemi di radici.

Il vento non può trasportare particelle grandi come l’acqua che scorre, ma raccoglie facilmente le particelle secche di terra, sabbia e polvere e le porta via.

Il vento generalmente causa l’erosione per deflazione e/o abrasione.

I frangivento sono spesso piantati dagli agricoltori per ridurre l’erosione eolica.

L’abrasione del vento

L’abrasione è il processo di erosione prodotto dalle particelle sospese che impattano su oggetti solidi.

I granelli di sabbia soffiati dal vento, trasportati ad alta velocità, sono uno strumento molto efficace che può sabbiare le rocce per abrasione.