Didattica

Cosa? L’insegnamento didattico rimane il pilastro pedagogico di molte classi tradizionali e degli insegnanti tradizionali. È la pedagogia dell’istruzione e dei fatti immutabili, dell’autorità e del dire, e delle risposte giuste e sbagliate – è centrata sull’insegnante e valorizza gli studenti che siedono fermi e ascoltano in silenzio e con attenzione, accettando passivamente l’insegnante come conoscitore ed esperto, sia la fonte della conoscenza che il giudice-giudice del sapere. Gli studenti che hanno successo in questa impostazione hanno imparato a memorizzare e ripetere i “punti importanti” della lezione con poca glossa o interpretazione, imitando le parole dell’insegnante. Gli studenti incapaci di stare fermi o che interrompono la lezione sono banditi in un angolo o dalla stanza del tutto – forse con rammarico o sollievo, o qualche complessa combinazione dei due – questi studenti non appartengono all’apprendimento o all’ambiente didattico. Questi studenti possono essere classificati come deficitari o ottusi – incapaci di concentrarsi o più sistematicamente diagnosticati con un disturbo o una disabilità dell’apprendimento. La disposizione socio-spaziale dell’aula didattica è una lavagna nera o bianca nella parte anteriore della stanza con i bambini seduti ai banchi in fila e rivolti verso la parte anteriore. Kalantzis e Cope offrono:

Essere didattici significa spiegare le cose in modo esplicito ma forse un po’ troppo laborioso, o presentare una visione di ciò che è vero o giusto o morale ma in un modo che potrebbe a volte sembrare dogmatico. Quindi, l’insegnante racconta e l’allievo ascolta. L’insegnamento didattico si basa su ciò che l’insegnante dice piuttosto che su ciò che l’allievo fa. L’equilibrio dell’agenzia pesa molto a favore dell’insegnante. L’insegnante è al comando della conoscenza. La sua missione è quella di trasmettere questa conoscenza agli studenti, e gli studenti, si spera, assorbono doverosamente la conoscenza posta davanti a loro dall’insegnante.

Il concetto di insegnante didattico e l’ideale didattico di studenti passivi e compiacenti è esemplificato in Cows Can’t Fly di David Milgrim, un libro illustrato della prima infanzia. La storia è quella di un bambino la cui immagine disegnata a mano di due mucche che volano nell’aria ispira una mandria di mucche a prendere il volo. Milgrim disegna l’insegnante, la signora Crumb, in piedi accanto alla sua lavagna che indica con un bastone la lezione sulla lavagna. La parola G R A V I T A è scritta a gesso, a doppio spazio e sottolineata in maiuscolo, con tre grandi frecce che puntano in basso verso una mucca disegnata col gesso. La parola G R A V I T A domina la lavagna.

Accanto alla mucca disegnata col gesso c’è l’etichetta ‘oggetto massiccio’ con una freccia che punta lateralmente alla mucca. La combinazione degli elementi in questo tableau grafico non lascia spazio a dubbi sul punto di vista dell’insegnante. Un potente senso di autorità didattica è raggiunto dal modo in cui la signora Crumb, il suo puntatore e la sua lavagna dominano la composizione, quasi riempiendo la doppia pagina.

I bambini sono rappresentati come una fila di teste parzialmente visibili in fondo alla pagina che guardano l’insegnante, come i bambini seduti piccoli ovunque devono fare con i loro insegnanti adulti. L’insegnante di Milgrim rifiuta l’idea che le mucche possano volare. Viene mostrata mentre si esamina le unghie e fa una smorfia, indicando la lavagna con il suo bastone. Ci viene detto nel testo: “La signora Crumb ha detto che le mucche erano troppo grasse; che i fatti erano fatti, e questo era quanto. Tuttavia Milgrim mina completamente la sicurezza di sé dell’insegnante e il suo senso di autorità didattica con una piccola mucca volante vista attraverso la finestra dietro di lei. L’immagine cattura in modo essenziale il disprezzo con cui le figure dell’autorità didattica trattano le idee che non sono coerenti con il libro di testo o il canone. La figura dominante dell’insegnante e la sua lavagna sono al di là della sfida del sottomesso bambino seduto. Questo tableau cattura in una caricatura esagerata l’insegnante didattica.

Perché? L’insegnamento didattico non è realmente coerente con la pedagogia del Learning by Design. Una serie di pedagogie – processi di conoscenza – sono proposti per l’apprendimento di fatti, concetti e teorie – pedagogie che promuovono un apprendimento più attivo e una maggiore autonomia dell’allievo.