Darryl Strawberry

Strawberry fu scelto come primo assoluto nel draft della Major League Baseball del 1980 dai New York Mets. Anche il fratello maggiore di Darryl, Michael Strawberry, è stato selezionato in quel draft, andando ai Dodgers nel 31° round.

Primi anni di carrieraModifica

Impiegando una particolare posizione di battuta con un calcio alto nelle gambe, Strawberry è salito attraverso il sistema dei Mets e ha raggiunto il livello della Major League nel 1983, pubblicando 26 home run, 7 tripli e 74 corse battute, mentre colpiva una media di .257. Fu nominato Rookie of the Year della National League. Nel 1984, arrivò all’All-Star game per la prima di 8 apparizioni consecutive (le prime 5 come titolare), e ancora una volta colpì 26 fuoricampo, questa volta guidando 97 runs.

Prime yearsEdit

I Mets di Trawberry dal 1984 al 1990 formarono una delle prime squadre della National League, finendo o primo o secondo nella divisione ogni anno.

Durante il periodo dal 1983 al 1990, Strawberry fu molto popolare, con la sua immagine usata su action figure (Kenner’s Starting Lineup), poster e striscioni. Era anche noto per il suo comportamento dirompente. Ha avuto un alterco fisico il giorno della foto di squadra con il capitano Keith Hernandez e nel bel mezzo di una guerra di parole con l’infielder Wally Backman, ha minacciato di “busto quel piccolo redneck in faccia”. Spesso non dormiva e arrivava in ritardo o mancava agli allenamenti della squadra. Si lamentò pubblicamente del manager Davey Johnson dopo che fu rimosso dal gioco in un doppio scambio durante il nono inning della sesta partita delle World Series del 1986, che i Mets avrebbero vinto. Durante la stagione regolare del 1986, Strawberry colpì 27 fuoricampo ed ebbe 93 RBI.

Strawberry nel 1986

Nel 1987, Strawberry colpì 39 fuoricampo e rubò 36 basi, entrando nell’esclusivo club 30-30 dell’epoca diventando uno dei soli 10 giocatori nella storia del baseball a compiere l’impresa. Oltre a questo, ha colpito 32 doppi e guidato in 104 corre. Nonostante questo, la squadra del 1987 mancò i playoffs.

Nel 1988, Strawberry ancora una volta colpì 39 home runs per guidare la National League. Ha anche guidato in 101 corse e ha guidato la lega in percentuale di slugging a .545 e OPS a .911. Arrivò secondo nelle votazioni per l’MVP a Kirk Gibson dei Dodgers. Strawberry guidò i Mets ai playoffs, perdendo contro i Dodgers in sette partite nella serie del campionato della National League.

Nel 1989, i numeri offensivi di Strawberry diminuirono: Aveva 29 fuoricampo e 77 corse battute, ma aveva solo una media di .225. Ciononostante, i Mets arrivarono al secondo posto dopo i Chicago Cubs nella National League East.

Nel 1990, Strawberry si riprese colpendo 37 home runs, guidando 108 runs e battendo per una media di .277. I suoi Mets, tuttavia, arrivarono ancora una volta in un secondo posto stretto nella NL’s east, perdendo contro i Pittsburgh Pirates di tre partite. Strawberry stesso finì terzo nelle votazioni per l’MVP di quella stagione.

Strawberry firmò come free agent con i Los Angeles Dodgers l’8 novembre 1990, firmando un lucrativo contratto quinquennale da 22,25 milioni di dollari. In California, fu nominato Grande Fratello dell’Anno per il 1991. Dopo aver colpito 28 home runs e aver portato 99 runs battuti in un primo anno di successo per i Dodgers, infortuni e problemi personali lo tennero in disparte per gran parte delle due stagioni successive, colpendo cinque home runs in ogni stagione.

Per la fine della stagione 1991, aveva 280 homer nella vita all’età di soli 29 anni, attirando paragoni con il re degli home run Hank Aaron.

Più tardi anniModifica

I numeri di Strawberry sono diminuiti notevolmente dopo il 1991; nei due anni successivi ha giocato solo in 75 partite. Nel 1994, è stato rilasciato a maggio dai Dodgers e ha firmato con i San Francisco Giants, dove ha visto un tempo di gioco limitato mentre cercava di fare un ritorno, colpendo solo quattro home run e guidando in 17 corse quell’anno.

Dopo una sospensione dalla lega all’inizio del 1995 dopo essere risultato positivo alla cocaina, Strawberry ha firmato con i New York Yankees per il tratto. L’anno successivo, Darryl firmò con i Saint Paul Saints della Northern League il 3 maggio 1996, nel tentativo di riabilitarsi. Il 2 giugno, i Saints affrontarono i Duluth-Superior Dukes al Wade Stadium, dove Strawberry colpì il suo primo home run per i Saints, ad una distanza di 522′ dal lanciatore Pat Ahearne. Poco dopo, si ritrovò di nuovo con gli Yankees, che lo firmarono il 4 luglio 1996.

Con gli Yankees, mostrò lampi della sua precedente brillantezza, battendo 11 home run in un ruolo part-time e aiutando la sua squadra a vincere le World Series nel 1996 insieme agli ex compagni dei Mets Dwight Gooden e David Cone. La sua seconda partita di tre fuoricampo in carriera è arrivata contro i Chicago White Sox il 6 agosto di quella stagione.

Ha avuto una grande serie contro i Baltimore Orioles nella ALCS del 1996, quando ha fatto saltare tre fuoricampo con cinque RBI e una media di .417 in quattro partite. Nel 1997, non ha avuto alcun home run, con il suo tempo di gioco limitato dagli infortuni. Ha giocato solo 11 partite quell’anno, raccogliendo solo due battute.

Ma nel 1998, ha avuto 24 home run, ancora una volta aiutando gli Yankees a vincere le World Series e giocando 100 partite per la prima volta dal 1991. Questo fu anche l’anno in cui gli fu diagnosticato un cancro al colon. Nel 1999, fece un ritorno dal suo trattamento del cancro, ma vide un tempo di gioco limitato, colpendo 3 home run. Tuttavia colpì un cruciale fuoricampo da 3 punti contro i Texas Rangers nelle American League Division Series del 1999, aiutando gli Yankees ad avanzare alle ALCS.

Realizzazioni in carriera

Strawberry fu l’esterno destro titolare per cinque volte consecutive e apparve in nove All-Star Game. Ha battuto .333 con due basi rubate e due corse in 12 at-bat di All-Star in carriera. Ha avuto due giochi di tre home run nella sua carriera, entrambi i quali sono venuti contro le squadre di Chicago e sono stati quasi 11 anni al giorno tra di loro. Il primo è arrivato contro i Cubs il 5 agosto 1985, e il secondo il 6 agosto 1996, contro i White Sox.

È uno dei soli cinque giocatori della Major League Baseball a colpire due pinch-hit grand slam nella stessa stagione. Gli altri sono Davey Johnson dei Philadelphia Phillies, Mike Ivie dei San Francisco Giants, Ben Broussard dei Cleveland Indians e Brooks Conrad degli Atlanta Braves.

E’ uno dei soli tre giocatori della storia della MLB, insieme a Ricky Ledée e José Vizcaíno, ad aver giocato per tutte e quattro le ex e attuali squadre della MLB di New York: Mets, Yankees, Dodgers e Giants.