Crimini di guerra

Crimini di guerra

Crimini di guerra

Al centro del concetto di crimini di guerra c’è l’idea che gli individui possano essere ritenuti penalmente responsabili delle azioni di un paese o dei suoi soldati.

Sono considerati così gravi che non esiste un periodo di prescrizione per tali crimini – il che significa che coloro che li commettono possono essere perseguiti e puniti indipendentemente dal tempo trascorso da quando sono stati commessi.

Nota storica

Il concetto di crimini di guerra è recente. Prima della seconda guerra mondiale, era generalmente accettato che gli orrori della guerra fossero parte della natura della guerra, ed esempi registrati di crimini di guerra risalgono all’epoca greca e romana.

Prima del ventesimo secolo gli eserciti si comportavano spesso in modo brutale sia con i soldati nemici che con i non combattenti – e se c’era una punizione per questo dipendeva da chi alla fine vinceva la guerra.

Comandanti e politici di solito sfuggivano a qualsiasi punizione per il loro ruolo in guerra – o, se perdevano, venivano sommariamente giustiziati o imprigionati.

Non c’era un approccio strutturato per affrontare i “crimini di guerra” né un accordo generale sul fatto che i leader politici e militari dovessero assumersi la responsabilità penale per gli atti dei loro stati o delle loro truppe.

L’atteggiamento cambiò durante la seconda guerra mondiale quando l’assassinio di diversi milioni di persone – soprattutto ebrei – da parte della Germania nazista, e i maltrattamenti dei civili e dei prigionieri di guerra da parte dei giapponesi, spinsero le potenze alleate a perseguire le persone che credevano essere gli autori di questi crimini.

Questi processi hanno fornito i principali precedenti per i casi trattati dai tribunali in questo secolo, tra cui il Tribunale penale internazionale per l’ex Jugoslavia (ICTY) all’Aia.

La giustizia di Victor

Le persone vengono solitamente processate per crimini di guerra solo se il loro paese perde la guerra – una nazione vittoriosa raramente processa il proprio popolo per crimini di guerra – con il risultato che i processi per crimini di guerra possono sembrare processi di vendetta, ed essere visti come atti di ingiustizia.

Ma questo non è sempre il caso – diversi americani sono stati processati per crimini di guerra commessi nel conflitto del Vietnam, e i processi per crimini di guerra relativi al conflitto nella ex Jugoslavia sono probabilmente un’eccezione significativa a questa tradizione.

Quali atti sono crimini di guerra?

I crimini di guerra sono definiti dalle Convenzioni di Ginevra, dai precedenti dei Tribunali di Norimberga, da una vecchia area del diritto denominata “Leggi e costumi di guerra” e, nel caso della ex Jugoslavia, dagli statuti del Tribunale penale internazionale dell’Aia (ICTY).
I crimini di guerra si dividono in tre gruppi – o quattro se si include il genocidio.

Crimini contro la pace

  • pianificazione, preparazione, inizio o svolgimento di una guerra di aggressione, o una guerra in violazione di trattati internazionali, accordi o assicurazioni
  • partecipazione a un piano comune o cospirazione per la realizzazione di uno dei suddetti

Crimini di guerra

Violazioni delle leggi o consuetudini di guerra, compresi:

  • Atrocità o reati contro persone o cose, che costituiscono violazioni delle leggi o consuetudini di guerra
  • omicidio, maltrattamento o deportazione a fini di lavoro forzato o per qualsiasi altro scopo della popolazione civile in territorio occupato
  • omicidio o maltrattamento di prigionieri di guerra o persone in mare
  • uccisione di ostaggi
  • tortura o trattamento inumano, compresi gli esperimenti biologici
  • distruzione di proprietà pubblica o privata
  • distruzione volontaria di città, paesi o villaggi
  • distruzione non giustificata da necessità militari

Crimini contro l’umanità

Atrocità e reati commessi contro qualsiasi popolazione civile, prima o durante la guerra, compresi:

  • omicidio
  • sterminio
  • riduzione in schiavitù
  • deportazione
  • stupro sistematico di massa e riduzione in schiavitù sessuale in tempo di guerra
  • altri atti disumani
  • persecuzioni per motivi politici, razziali o religiosi in esecuzione o in connessione con qualsiasi crimine di competenza del Tribunale, in violazione o meno del diritto interno del paese in cui è stato commesso

Responsabilità per tali crimini

Leader, organizzatori, istigatori e complici che partecipano alla formulazione o all’esecuzione di un piano comune o di una cospirazione per commettere uno dei crimini di cui sopra sono penalmente responsabili per tutto ciò che è stato fatto da chiunque nell’esecuzione di tale piano.

Ordini superiori

Il fatto che una persona stesse obbedendo a un ordine del suo governo o di un superiore non la libera dalla responsabilità, ma può essere considerato e può ridurre la pena appropriata.

Una lista molto dettagliata di crimini contro l’umanità e crimini di guerra si trova negli articoli 7 e 8 dello Statuto di Roma della Corte penale internazionale, che è online sul sito delle Nazioni Unite. La BBC non è responsabile del contenuto di siti esterni.