Credenze americane: Evoluzione contro la spiegazione biblica delle origini umane

GALLUP NEWS SERVICE

PRINCETON, NJ — La controversia sull’origine degli esseri umani continua a infuriare ancora oggi, quasi 150 anni dopo la pubblicazione de L’origine delle specie di Charles Darwin. I distretti scolastici hanno tentato, con vari gradi di successo legale, di costringere gli insegnanti ad insegnare agli studenti che la spiegazione darwiniana ed evolutiva dell’origine della vita è solo una delle tante teorie. I sostenitori della prospettiva del “creazionismo” (e in una certa misura, la più recente prospettiva del “disegno intelligente”) continuano a sostenere che la storia biblica della creazione – in cui Dio creò gli esseri umani nella loro forma attuale il sesto giorno della creazione – è tanto valida quanto la prospettiva evolutiva. Gli scienziati assumono in gran parte che la discussione dovrebbe essere finita e che la spiegazione evolutiva è così ben stabilita dall’evidenza scientifica che non c’è più spazio per il dibattito.

Gli americani, in generale, non sono così veloci a concordare con la preponderanza dell’evidenza scientifica. I sondaggi mostrano ripetutamente che una parte sostanziale degli americani non crede che la teoria dell’evoluzione spieghi al meglio l’origine della vita.

Gallup ha posto domande sull’origine degli esseri umani in diversi modi nel corso degli anni, compresa questa domanda:

Quale delle seguenti affermazioni si avvicina di più alle tue opinioni sull’origine e lo sviluppo degli esseri umani — ?

L’uomo si è sviluppato,
con Dio che guidava

L’uomo si è sviluppato,
ma Dio non ha avuto
parte nel processo

Dio ha creato
l’uomo nella
forma attuale

Altro/
No
opinione

%

%

%

%

2004 Nov 7-10

2001 feb 19-21

1999 24-26 agosto

1997 6-9

1993 giu

Nel settembre 2005, Gallup ha leggermente modificato la formulazione di questa domanda come segue:

Quale delle seguenti affermazioni si avvicina di più alle tue opinioni sull’origine e lo sviluppo degli esseri umani — ?

Evoluto,
Dio
guidato

Evoluto,
Dio non ha avuto
nessuna parte

Dio ha creato l’uomo
esattamente come la Bibbia
descrive

ALTRO
(vol.)

No
opinione

2005 Sep 8-11

31%

(vol.) = Risposta volontaria

Lo schema di base delle risposte tra questi due modi di porre la domanda è abbastanza simile. I piccoli cambiamenti nella formulazione sembrano aver portato ad un leggero aumento della percentuale di americani che scelgono l’alternativa biblica letterale piuttosto che l’alternativa “evoluzione con l’aiuto di Dio”.

L’obiettivo principale della presente analisi è quello di guardare la relazione tra diverse caratteristiche della popolazione e la credenza nel creazionismo biblico misurata da questa domanda. Poiché Gallup ha posto questa domanda così tante volte, il gran numero di interviste ci permette di guardare con più fiducia a piccoli sottogruppi. Ai fini di questa analisi, abbiamo aggregato i risultati del sondaggio del settembre 2005 con quelli dei sondaggi del novembre 2004 e del febbraio 2001, in modo da ottenere un campione di oltre 3.000 interviste.

Secondo i dati aggregati, il 47% degli americani è d’accordo che Dio ha creato gli esseri umani più o meno nella loro forma attuale o esattamente come lo descrive la Bibbia o negli ultimi 10.000 anni. Questo lascia circa la metà degli americani che sono d’accordo che gli esseri umani si sono sviluppati o evoluti, con o senza l’aiuto di Dio nel processo.

È possibile utilizzare complesse analisi statistiche per distinguere la relazione tra le misure delle caratteristiche della popolazione e le risposte a questa domanda. La presente analisi, tuttavia, darà uno sguardo più diretto alle relazioni tra le variabili di base di interesse e la credenza nel creazionismo biblico, esaminando semplici relazioni crosstabulari.

Educazione

L’influenza dell’educazione sulle credenze sull’origine degli esseri umani è un buon punto di partenza. La teoria dell’evoluzione è l’approccio scientifico accettato per comprendere l’origine degli esseri umani, quindi ci si aspetterebbe che gli americani con i più alti livelli di istruzione formale siano i più propensi a credere nell’evoluzione e i meno propensi a credere che Dio abbia creato gli uomini “così come sono”.

La relazione è lineare. La convinzione che Dio abbia creato gli esseri umani nella loro forma attuale diminuisce con l’aumentare dell’istruzione, andando dal 58% di coloro che hanno un’istruzione superiore o inferiore che credono nella spiegazione biblica a solo il 25% di coloro che hanno un’istruzione post-laurea.

Religiosità

Si può supporre che gli americani religiosi sarebbero più propensi a credere nella storia biblica della creazione rispetto a coloro che sono meno religiosi. Una misura della religiosità è necessaria per testare questa ipotesi.

La ricerca suggerisce che l’uso di una misura della frequenza in chiesa è un modo semplice, ma efficace per stimare la religiosità di un individuo: “Quanto spesso frequenti la chiesa o la sinagoga – almeno una volta alla settimana, quasi ogni settimana, circa una volta al mese, raramente o mai? Una variabile binaria può essere creata combinando coloro che si collocano in una delle prime due categorie (almeno una volta alla settimana o quasi ogni settimana) e tutti gli altri. Il 42% degli americani intervistati nei tre sondaggi utilizzati in questa analisi sono classificati come frequentatori settimanali/quasi ogni settimana.

C’è, come previsto, una forte relazione tra questa misura di religiosità e la credenza che Dio abbia creato gli uomini.

La differenza tra i due gruppi di frequentatori di chiese è di 30 punti percentuali. Il doppio degli americani che frequentano la chiesa settimanalmente o quasi ogni settimana credono alla spiegazione biblica rispetto a quelli che la frequentano meno frequentemente.

Religione e istruzione

C’è un effetto additivo significativo quando guardiamo la religione e l’istruzione insieme. Indipendentemente dal livello di istruzione, coloro che sono più religiosi hanno maggiori probabilità di credere che Dio abbia creato gli esseri umani nella loro forma attuale rispetto a coloro che sono meno religiosi.

La gamma di modelli di credenze è estrema in queste otto categorie. All’estremità superiore, il 72% degli americani che sono religiosi e hanno solo un’istruzione superiore o meno credono nella spiegazione biblica dell’origine degli esseri umani. All’estremità inferiore, solo il 9% degli americani che non sono religiosi e hanno un’istruzione post-laurea credono nella spiegazione biblica.

Interessante è che anche tra coloro che hanno un livello di istruzione post-laurea, la religiosità sembra essere una forza potente nel determinare le credenze sulle origini umane. Tra coloro che hanno un’istruzione post-laurea, c’è una differenza di 35 punti percentuali nel credere nella storia biblica della creazione tra coloro che frequentano regolarmente la chiesa e coloro che non la frequentano.

Età

La maggiore differenza nel credere nella storia biblica della creazione in base all’età arriva a 65 anni. C’è relativamente poca differenza nella credenza nella storia biblica della creazione tra le fasce d’età di coloro che hanno meno di 65 anni, ma c’è un salto nella credenza tra coloro che hanno 65 anni e più.

Età e religione

Si potrebbe supporre che la religione sia un fattore nella credenza nella spiegazione biblica dell’origine dell’uomo, indipendentemente dall’età.

Le differenze per religiosità sono simili in ogni gruppo di età. In breve, indipendentemente dall’età, la religiosità aumenta la probabilità di credere nella spiegazione biblica.

Partigianeria

L’analisi della relazione tra le proprie convinzioni politiche e la fede nella spiegazione biblica della creazione è complessa. I repubblicani sono generalmente più religiosi degli indipendenti o dei democratici, quindi è logico assumere che i repubblicani saranno più propensi a credere nella spiegazione biblica.

I repubblicani sono significativamente più propensi a credere nella storia biblica della creazione rispetto agli indipendenti o ai democratici.

Cosa succede se controlliamo la religione nel guardare questa relazione?

Tenendo conto della religiosità dell’intervistato, l’effetto della partigianeria viene spazzato via in parte, ma non totalmente. Tra coloro che frequentano la chiesa settimanalmente o quasi ogni settimana, essere repubblicano è correlato con una maggiore probabilità di credere nella spiegazione biblica rispetto all’essere indipendente o democratico. Ma c’è poca differenza per partito tra coloro che non frequentano regolarmente la chiesa.

C’è un effetto più significativo del partito dopo aver controllato l’istruzione.

I repubblicani hanno più probabilità degli indipendenti o dei democratici di credere nella spiegazione biblica dell’origine degli esseri umani ad ogni livello di istruzione, in particolare al livello “some college” o superiore. C’è poca differenza in questi atteggiamenti tra gli indipendenti e i democratici, indipendentemente dal loro livello di istruzione.

Il 44% di coloro che hanno un’istruzione post-laurea e sono repubblicani credono nella spiegazione biblica.

Sommario

Diverse caratteristiche sono correlate alla credenza nella spiegazione biblica dell’origine degli esseri umani. Coloro che hanno un livello di istruzione più basso, coloro che frequentano regolarmente la chiesa, coloro che hanno 65 anni e più e coloro che si identificano con il partito repubblicano hanno maggiori probabilità di credere che Dio abbia creato gli esseri umani “così come sono”, rispetto a coloro che non condividono queste caratteristiche.

L’effetto di queste caratteristiche sulla credenza nella spiegazione biblica è, in una certa misura, additivo e indipendente. Così, avere una combinazione di queste caratteristiche – forse, in particolare, la frequenza della chiesa – è associato con i più alti livelli di fede nella visione biblica della creazione degli esseri umani.

Metodi di indagine

I risultati sono basati su interviste telefoniche con un totale di 3.037 adulti nazionali, dai 18 anni in su, condotte nel febbraio 2001, novembre 2004 e settembre 2005. Per i risultati basati sul campione totale, si può dire con il 95% di fiducia che il margine di errore di campionamento è di ±2 punti percentuali. Oltre all’errore di campionamento, la formulazione delle domande e le difficoltà pratiche nello svolgimento dei sondaggi possono introdurre errori o distorsioni nei risultati dei sondaggi di opinione.