Cosa significa essere un rabbino?

Un rabbino è un insegnante di ebraismo. La parola stessa si traduce letteralmente dall’ebraico in “mio insegnante” o “mio maestro”.

Per la maggior parte della storia ebraica, la qualifica primaria per questo titolo era una conoscenza sufficiente per prendere decisioni nella legge ebraica. Mentre generalmente si deve essere un rabbino per sedere in un beit din, un pannello che giudica le controversie legali ebraiche e che è presente ad una conversione, i rabbini non sono strettamente richiesti in altri eventi ebraici.

Mentre le leggi civili possono richiedere una formazione specifica o una certificazione per matrimoni e circoncisioni, nulla nella tradizione ebraica impedisce ai laici di officiare matrimoni, guidare servizi di preghiera o eseguire altri riti.

Storia del rabbinato

Nelle prime fasi della storia ebraica, la capacità di governare in materia di legge ebraica veniva tramandata oralmente da maestro a studente in una linea ininterrotta che risaliva a Mosè. Solo all’inizio dell’era moderna i rabbini ricevettero l’ordinazione formale dalle accademie di studio avanzato della Torah e iniziarono a svolgere una gamma più ampia di funzioni comunitarie, tra cui la guida nella pratica rituale quotidiana, la supervisione dei servizi sinagogali, la predicazione e il servizio come leader spirituale di una comunità. Oggi, il portafoglio rabbinico è ancora più ampio. I rabbini contemporanei svolgono una vasta gamma di attività sotto l’egida del loro rabbinato, tra cui l’attivismo per la giustizia sociale, l’istruzione, la sensibilizzazione degli ebrei e la cappellania.

Sebbene l’uso di rabbino come titolo formale non appaia fino alla Mishnah (un compendio di leggi e insegnamenti del primo secolo che, insieme alla Gemara, costituisce il Talmud), il primo rabbino nella storia ebraica è spesso considerato Mosè, che nel Talmud è indicato come Moshe Rabbeinu – Mosè, il nostro maestro. Su ordine di Dio, Mosè ordina Giosuè come suo successore per guidare il popolo ebraico e rendere giudizi, un processo che effettua imponendogli le mani. Secondo una sequenza stabilita nel primo capitolo di Pirkei Avot (che fa parte della Mishnah), la linea di autorità fu trasmessa direttamente da Giosuè alle generazioni successive fino a Hillel e Shammai, due saggi leader del periodo Mishnaico – stabilendo così un legame diretto tra i rabbini del Talmud e Mosè. Sebbene questa catena sia stata interrotta in seguito alla distruzione dell’antico tempio nel primo secolo dell’era comune, l’uso moderno della parola semichah (letteralmente, “imposizione delle mani”) per l’ordinazione rabbinica implica una sorta di continuità tra i rabbini di oggi e le prime fonti dell’autorità comunitaria ebraica.

La prima forma di semichah attraverso la trasmissione diretta da una persona all’altra – talvolta chiamata semichah classica – terminò in qualche momento del periodo post-talmudico. In vari momenti della storia ebraica sono stati fatti tentativi di ripristinare la semichah classica, ma nessuno ha raccolto un consenso sufficiente tra i rabbini di Israele per avere successo. Il conferimento del titolo di rabbino oggi è essenzialmente una convenzione concordata, affermata dall’autorità dell’istituzione ordinante e ratificata dal consenso comunitario. Il linguaggio del documento semichah conferito dalla Yeshiva University, la principale scuola rabbinica ortodossa moderna, non fa alcuna rivendicazione di autorità lineare, ma piuttosto – in un modo simile ai diplomi accademici – attesta che uno studente ha completato con successo un corso di studi in aree particolari che lo qualifica come un decisore della legge ebraica.

Prima dell’istituzione delle moderne accademie rabbiniche, molte persone che funzionavano come autorità religiose ebraiche e leader spirituali portavano il titolo di rabbino pur non avendo un’ordinazione formale. Secondo Ephraim Kanarfogel, uno storico della Yeshiva University, prove di certificati di ordinazione formale possono essere trovate già in Spagna nell’XI secolo. Gli sforzi per professionalizzare e certificare la formazione rabbinica hanno poi guadagnato trazione in tutta Europa, spinti sia dall’influenza delle università cristiane europee che conferivano tali titoli formali ai loro laureati, sia dai requisiti del moderno statecraft.

“La modernità ha cambiato l’intero volto dell’ordinazione, perché una delle cose che è accaduta nella modernità è stata l’ascesa dello stato”, ha detto Kanarfogel. “

Il rabbinato oggi

Oggi il rabbinato è una professione e i rabbini sono quasi sempre laureati in seminari rabbinici riconosciuti, anche se alcuni ricevono la cosiddetta “semichah privata”, la cui autorità ricade sul rabbino che la dà. Le principali denominazioni ebraiche negli Stati Uniti hanno tutte seminari rabbinici associati a loro. Ci sono anche un certo numero di grandi accademie rabbiniche ultra-ortodosse, così come scuole non confessionali che non sono affiliate a nessuno dei principali movimenti e i cui laureati tipicamente servono istituzioni non ortodosse o comunitarie.

L’emergere delle donne rabbino

Anche se si ritiene che la prima donna rabbino sia stata Regina Jonas, che fu ordinata in Germania nel 1935 e fu uccisa nell’Olocausto, le donne rabbino non furono ordinate regolarmente fino agli anni 70. Sally Priesand divenne la prima donna americana formalmente ordinata come rabbino nel 1972, quando si laureò all’Hebrew Union College del movimento riformista; due anni dopo, Sandy Eisenberg Sasso divenne il primo rabbino ricostituzionista donna. Il Jewish Theological Seminary del movimento conservatore ha ordinato il suo primo rabbino donna nel 1985.

Nel mondo ortodosso, le donne rabbino sono ancora proibite; tuttavia negli ultimi decenni si sono aperti ruoli di leadership religiosa più ampi per le donne. Yeshivat Maharat a New York ha significativamente spinto il confine della leadership spirituale femminile all’interno dell’Ortodossia, arrivando a fare il passo controverso di concedere la semichah alle donne ortodosse, anche se la scuola non conferisce il titolo di rabbino. Un programma simile è stato avviato in Israele dal rabbino ortodosso liberale Shlomo Riskin.

Come vengono formati e ordinati i rabbini

In genere l’ordinazione formale viene conferita dopo il completamento di un corso di studi pluriennale, seguito da un esame. I candidati di successo ricevono un certificato di ordinazione, a volte chiamato Semichah Klaf, che può essere scritto su un rotolo di pergamena da uno scriba e firmato dal rabbino ordinante.

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I programmi di formazione rabbinica contemporanei hanno ampliato significativamente la gamma di competenze attese oltre la semplice competenza nella legge e nei testi ebraici. Oggi ci si aspetta che i rabbini siano abili in una serie di competenze pastorali e professionali, tra cui la gestione delle organizzazioni non profit, la consulenza, il parlare in pubblico e la leadership comunitaria ebraica. Il mix preciso di formazione nei testi tradizionali e nelle funzioni rabbiniche contemporanee varia da scuola a scuola e tra le varie denominazioni. Un numero crescente di rabbini oggi sta trovando lavoro al di là delle tradizionali posizioni da pulpito – come attivisti, educatori, cappellani, professionisti dell’outreach e altro ancora.