Cosa ha portato alla nascita del monoteismo?

Oltre la metà del mondo pratica il cristianesimo, l’islam o l’ebraismo, secondo il Pew Research Center. Queste religioni sono tutte monoteiste, e prevedono l’adorazione di un solo Dio. Ma secondo gli studiosi, la nostra comprensione moderna del monoteismo è un fenomeno recente – più recente anche delle religioni che descrive.

Come è emerso il monoteismo?

La risposta è complicata. Il monoteismo non è emerso con l’ebraismo, né con il cristianesimo, né con l’islam, secondo gli studiosi. È un concetto moderno. E a seconda di come lo si definisce, o è emerso migliaia di anni prima di queste grandi religioni, o centinaia di anni dopo.

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A livello superficiale, molte religioni antiche sembrano politeiste. Che si guardi la Mesopotamia o l’antico Egitto, la Grecia o Roma, il Regno di Aksum nell’Africa settentrionale o l’antico Israele: tutte queste civiltà un tempo adoravano molti dei. La realtà è un po’ più complicata, ha detto Andrew Durdin, uno storico religioso della Florida State University.

“Quando si guarda attraverso la storia umana, la distinzione tra politeismo e monoteismo cade a pezzi”, ha detto Durdin a Live Science.

Attraverso le culture, i pantheon, o gruppi di divinità specifiche di una particolare religione, sono stati spesso scritti come espressioni della stessa entità divina, simile a come i cristiani adorano la Santa Trinità – il padre, il figlio e lo spirito santo – come diverse manifestazioni di Dio. Per esempio, nel secondo millennio a.C., l’antico poema epico mesopotamico, “Enuma Elish”, chiama il dio principale Marduk con 50 nomi: i nomi degli dei a lui subordinati. L’implicazione è che questi dei inferiori erano in realtà manifestazioni di un solo dio: Marduk, scrive Jan Assman nel libro “Religions of the Ancient World: A Guide” (Belknap Press of Harvard University Press, 2004).

Questo concetto di unità divina non era unico in Mesopotamia; questo stesso concetto esisteva nell’antica Grecia, Egitto e Roma. Nell’antica Roma intorno al terzo secolo a.C., un gruppo filosofico chiamato Stoici sosteneva che c’era un solo Dio, i cui nomi differivano solo a seconda del suo ruolo nei cieli e sulla terra, scrive Assman. La crescente connettività tra le civiltà può aver incoraggiato la credenza nell’unità divina, ha scritto Assman. La gente tracciava connessioni tra i propri dei e quelli di altre società. Cominciarono a vedere diversi dei e pantheon non in opposizione l’uno all’altro, ma come espressioni dello stesso concetto. Alcuni studiosi paragonano l’idea di unità divina al monoteismo. Assman lo chiama “monoteismo evolutivo”; Durdin lo chiama “monoteismo filosofico”. Tuttavia, non tutti gli studiosi di religione sono d’accordo con questa interpretazione.

Per dirla in un altro modo, gli antichi potrebbero aver visto più divinità di diverse culture come se fossero tutte emanate dalla stessa fonte sacra.

È stato in questo contesto che i movimenti religiosi hanno iniziato a chiedere il culto esclusivo di un solo Dio. Nel XIV secolo a.C., il faraone egiziano Akhenaton stabilì un culto dedicato solo al dio del sole, Aton. Chiuse i templi e distrusse le immagini di altri dei. E alcuni studiosi ritengono che fu fino a mille anni dopo che i primi israeliti iniziarono ad adorare un solo dio: Yahweh, ha detto Matthew Chalmers, un teorico della religione alla Northwestern University in Illinois. Fu una transizione che richiese secoli, e ci sarebbero voluti altri secoli prima che la convinzione che esiste un solo Dio si cementasse nell’ebraismo, ha detto Chalmers.

È importante notare che queste persone non si consideravano monoteiste o politeiste. “Non credo che fosse qualcosa a cui gli antichi erano veramente interessati”, ha detto Chalmers a Live Science. Questi movimenti non negavano l’esistenza di altri dei. Allo stesso modo, i primi cristiani non dichiararono esplicitamente che gli altri dei non esistevano; cominciarono a riferirsi a loro come demoni, ha detto Chalmers. Proclamazioni che c’era un solo Dio compaiono in porzioni della Bibbia ebraica scritte intorno al quinto secolo a.C. – tuttavia, sezioni scritte prima nella storia ebraica non facevano tali affermazioni, ha detto Chalmers. E non fu fino al terzo e quarto secolo d.C. che il concetto di un solo Dio cominciò finalmente ad apparire nella liturgia cristiana. Tuttavia, gli studiosi non sono d’accordo sulla linea temporale esatta, ha aggiunto. L’Islam fu una storia leggermente diversa. Il Corano, che è stato scritto nei decenni successivi alla nascita dell’Islam nel settimo secolo, ha dichiarato esplicitamente che c’era un solo Dio fin dall’inizio, ha detto Chad Haines, uno storico della religione alla Arizona State University. Questo non significa che il monoteismo sia emerso con l’Islam, tuttavia – questo è stato uno sviluppo che ha costruito su tradizioni religiose precedenti e ha continuato ad evolversi nel tempo.

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Cosa c’era di così significativo in questi periodi della storia, quando le religioni iniziarono a dichiarare apertamente che c’era un solo Dio? È impossibile chiarire la causa e l’effetto. Ma ci furono alcuni cambiamenti significativi. Più persone stavano scrivendo le loro idee, specialmente le élite, ha detto Chalmers. Possedere un testo religioso divenne un segno di status sociale. E gli stati cominciarono a gettarsi dietro specifici movimenti religiosi. Per esempio, negli ultimi tempi di Roma, l’idea di un solo Dio piacque all’imperatore Costantino come un modo per tenere insieme il fatiscente impero, ha detto Durdin.

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Ancora, non fu prima del 1660 che fu usato il termine monoteismo, e decenni dopo il termine politeismo, ha detto Chalmers. Più tardi, la distinzione fu fatta come un modo per aiutare a spiegare perché alcune società erano “civilizzate” e altre erano “primitive”.

“Non credo che ci sia una transizione al monoteismo”, ha detto Chalmers. Dopo tutto, non tutti sono d’accordo nemmeno sul fatto che il cristianesimo, la più grande religione monoteista apparente, sia monoteista, ha aggiunto – alcuni scrittori ebrei e musulmani hanno interpretato la Santa Trinità come tre dei piuttosto che uno. Invece, la distinzione tra politeismo e monoteismo è una distinzione che abbiamo fatto a posteriori per cercare di dare un senso alla nostra storia.

“È un’imposizione moderna”, ha detto Haines, “Ci permette di mappare il monoteismo come un movimento verso il progresso.”

Originariamente pubblicato su Live Science.

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