Contratti legalmente vincolanti

Un contratto è un accordo tra due persone che crea diritti e responsabilità reciproche. Non tutti i contratti devono essere scritti per essere legalmente vincolanti. Inoltre, non tutti gli accordi scritti sono legalmente vincolanti. Affinché un accordo costituisca un contratto legalmente vincolante, devono essere soddisfatti una serie di criteri, come l’offerta, l’accettazione e la considerazione. In alcuni casi, i criteri possono essere soddisfatti, ma l’accordo non sarà applicato da un giudice perché il contratto non è valido.

Un contratto può essere non valido perché non è scritto, quando deve esserlo. Un contratto può essere invalido se richiede un atto illegale, o è stato stipulato in modo fraudolento, o per errore, o da qualcuno che non ha capacità mentale, o è un minore. Un contratto validamente formato che non contiene nessuno di questi errori, è applicabile in un tribunale.

Perché un contratto sia legalmente vincolante, devono essere soddisfatti specifici requisiti. Il primo di questi è che un’offerta deve essere fatta da una parte all’altra. L’offerta deve essere sufficientemente specifica. Per esempio, un’offerta di vendere un “set di action figures”, senza un prezzo o una descrizione delle figure, è insufficiente. Inoltre, la persona che fa l’offerta, chiamata offerente, deve avere l’intenzione specifica di stipulare un contratto.

Questa intenzione è dimostrata dal fatto che l’offerente comunica l’offerta a un destinatario specifico (il potenziale acquirente) o un gruppo di destinatari che possono essere identificati. Una circolare di un negozio di alimentari, secondo questa regola, non è considerata un’offerta, poiché non è comunicata a un destinatario specifico. Piuttosto, una circolare di un negozio di alimentari non rivolta a nessuna persona o gruppo è chiamata “offerta di offerta”. Non crea un contratto. La comunicazione di un’offerta a una persona specifica (“Faccio questa offerta a te, John Smith”), o a un gruppo di persone, soddisfa il requisito di “offerta”.

Un’offerta deve anche contenere un termine entro il quale è accettata (ad esempio, due settimane da oggi”). Se un’offerta non specifica un termine, la legge dedurrà un “tempo ragionevole”. Ciò che è ragionevole dipende dalle circostanze. Considerate un’offerta a John Smith “per comprare il mio veicolo usato del 1986 per 1.000 dollari”. Un tribunale troverebbe quell’offerta “aperta” per un periodo di tempo ragionevole. Non c’è una definizione precisa di “ragionevole”, ma un tribunale probabilmente riterrebbe che l’offerta non è buona per, diciamo, mesi o per anni.

Il prossimo componente richiesto per formare un contratto è l’accettazione. L’accettazione è una dichiarazione inequivocabile di essere vincolati dai termini dell’offerta. La legge guarda a ciò che una persona oggettivamente ragionevole vedrebbe come un’accettazione. “Oggettivo” significa una persona che guarda i fatti in modo oggettivo, senza pregiudizi.

Il prossimo elemento richiesto per la formazione del contratto è chiamato “considerazione”. La considerazione deve essere data da entrambe le parti. La considerazione è una promessa o un atto di una parte di eseguire il contratto. La frase “In considerazione di 200 dollari, accetto di vendere il mio modellino di treno” cattura il concetto. La considerazione da parte del venditore è l’offerta di vendere il set. Il corrispettivo da parte dell’acquirente è il pagamento dei 200 dollari.

Il prossimo elemento richiesto per la formazione del contratto sono i termini e le condizioni per la prestazione. I termini e le condizioni includono questioni come il modo in cui l’oggetto deve essere consegnato, dove deve essere consegnato, se il pagamento deve essere in contanti, e se l’acquirente può chiedere un rimborso.

Una volta che tutti questi elementi, offerta, accettazione, considerazione, e termini e condizioni, sono presenti, un contratto legalmente applicabile è stato formato.

Il processo per scrivere un contratto legalmente vincolante comporta la negoziazione dell’offerta, accettazione, considerazione, e termini e condizioni. Quando le parti scrivono il contratto, devono assicurarsi che i termini dell’offerta soddisfino i requisiti di un’offerta. Anche i termini dell’accettazione devono soddisfare i requisiti per l’accettazione (ad esempio, “l’acquirente accetta di pagare al venditore 100 dollari in cambio del set di enciclopedie del 2015 del venditore”).

Il contratto dovrebbe recitare la considerazione da ciascuna parte, cioè la promessa di ogni parte di agire (comprare o vendere) dovrebbe essere inclusa nel contratto. Scrivere un contratto legalmente vincolante richiede anche l’inserimento di termini e condizioni. I termini e le condizioni includono come l’oggetto deve essere consegnato, quando deve essere consegnato, quando l’acquirente deve pagare e come l’acquirente deve pagare.

Un contratto sarà reso invalido in determinate circostanze. Un contratto non valido non ha forza né effetto. Non può legare legalmente le parti.

Un caso in cui un tribunale troverà un contratto non valido è quando l’oggetto del contratto è illegale. Diciamo che il contratto prevede che l’oblato (la persona a cui viene fatta l’offerta) uccida qualcuno, o contrabbandi narcotici illegali. L’offerente esegue la sua parte dell’accordo. Se una delle due parti tenta di far rispettare questo accordo (chiedere a un tribunale di richiedere all’altra parte di eseguire la sua parte dell’accordo), un tribunale si rifiuterà di far rispettare il contratto. Il contratto richiede un omicidio, un atto illegale. I tribunali non applicheranno accordi illegali.

Altre volte, un contratto può essere non valido, e non legalmente vincolante (applicabile in tribunale) perché c’è un difetto nella formazione del contratto. Per esempio, alcuni contratti, come quelli per la vendita di terreni, o la vendita di beni per un importo superiore a 500 dollari, devono essere in forma scritta. Un tribunale non onorerà un accordo orale fatto dalle parti per queste vendite.

Inoltre, tutti gli stati hanno quello che viene chiamato “statute of frauds”. Lo “statuto della frode” richiede che certi contratti, come quelli che non possono essere eseguiti entro un anno, siano in forma scritta. Per esempio, due parti possono stipulare un contratto di lavoro che richiede “la revisione dei casi di discriminazione per un periodo di due anni.”

Poiché questo accordo non può essere eseguito entro un anno, lo statuto di frode richiede che sia scritto. La persona che viene citata in giudizio per la violazione del contratto, deve firmare il proprio nome sul contratto affinché la parte non inadempiente possa farlo valere.

Gli errori e l’ambiguità sono ulteriori esempi di difetti nella formazione del contratto. Le parti inseriscono erroneamente il nome dell’oggetto da vendere. Può esistere un’ambiguità sul significato di un termine. Un tribunale dichiarerà tali contratti non validi. Il ruolo di un tribunale è quello di dare effetto ai termini di un contratto. Se il tribunale tentasse di risolvere l’errore o l’ambiguità, il tribunale scriverebbe o riscriverebbe il contratto. Questo non è permesso.

A volte un contratto può essere invalido perché lo scambio non è stato liberamente contrattato. Se una parte commette coercizione costringendo l’altra parte a firmare il contratto sotto la minaccia delle armi, l’altra parte non ha liberamente acconsentito alla formazione. Il contratto non è valido. A volte, un compratore o un venditore può indurre qualcuno a firmare un contratto, attraverso la frode. Se un compratore o un venditore travisa fatti importanti sul contratto, attirando l’altra parte a firmare, la frode ha avuto luogo. L’accordo non è valido.

Un contratto può essere inapplicabile a causa dello status di una persona. In generale, un accordo che richiede a un minore di comprare o vendere qualcosa (diverso da un accordo per necessità di base) è annullabile dal minore. Questo significa che il minore può annullare l’accordo, invalidandolo. Diversi stati hanno eccezioni a questa regola generale.

Un accordo in cui una delle parti è mentalmente incapace può rendere il contratto non valido. La formazione del contratto richiede l’intenzione di comprare o vendere e l’intenzione di essere vincolati dall’accordo. Se una parte non ha la capacità di acconsentire a causa dell’incapacità mentale, il contratto non è valido.

Se cercate di creare, stipulare o applicare un contratto, dovreste contattare un avvocato di contratti. Un avvocato esperto di contratti vicino a voi può consigliarvi su come creare, formare o applicare un contratto. L’avvocato può anche rappresentarvi nel caso in cui l’altra parte violi il contratto violando uno o più termini.