Come volare su un jet privato per meno di 150 dollari a persona

JetSuite.com, che vola verso più di 2.000 aeroporti, aggrega voli privati con posti vuoti per offrire offerte giornaliere “next-day”. È possibile affittare l’intero aereo – un massimo di 6 posti – a partire da soli 536 dollari a testa, che si riduce a meno di 90 dollari a persona. offerte passate hanno incluso un volo per sei persone da Oxford, Conn, a Philadelphia per $536,43 (che è circa $90 a persona, che include il 7,5% di accisa federale), un volo per quattro persone da Los Angeles a Cabo San Lucas, Messico, per $499 (che è circa $124 a persona); per quattro persone da Orange County, Calif, a Chicago per $536 (che è circa $135 a persona); e per sei persone da Teterboro (nel New Jersey, vicino a New York City) a Nassau, Bahamas, per $1.074 (che è circa $179 a persona). (In tutti i casi di cui sopra, per ottenere la tariffa a persona, è necessario prenotare tutti i posti sull’aereo).

Non è l’unica compagnia che offre questo tipo di tariffe: I consumatori possono anche ottenere grandi offerte dell’ultimo minuto, anche quando non sono pubblicizzate, chiamando una compagnia di aviazione privata entro pochi giorni da quando vogliono partire e chiedendo se hanno offerte in corso.

Aspettare fino all’ultimo minuto non è un’opzione per molti viaggiatori, naturalmente. Per coloro i cui programmi non possono ospitare una prenotazione dell’ultimo minuto, ci sono altre opzioni, anche se possono essere più costose. La compagnia aerea della costa occidentale Surf Air offre voli aerei privati illimitati da e per una dozzina di località della California e del Nevada come Los Angeles, Las Vegas e Santa Barbara per 1.750 dollari al mese (più una tassa d’iscrizione di 1000 dollari); la compagnia opera fino a 90 voli al giorno e ha aggiunto Monterey, in California, alla sua lista di itinerari il 13 luglio 2015.

Quelli che vivono sulla costa orientale saranno presto in grado di volare con Beacon, un’altra compagnia aerea di appartenenza mensile, che inizierà a volare più tardi questa estate, iniziando con 18-20 voli giornalieri tra New York e Boston, così come stagionalmente negli Hamptons e Nantucket. Le adesioni partono da 2.000 dollari al mese (più una tassa d’iscrizione di 1.000 dollari, che sarà cancellata se si aderisce prima del 1 settembre 2015).

Per alcuni, la matematica funziona: se prendi quattro o più voli su una di queste compagnie aeree, quei biglietti potrebbero ammontare a meno del costo dei posti in classe turistica o business.

E FLITE Air Taxi offre voli aerei privati à la carte a tariffe ragionevoli: Un volo da Boston a Saratoga, N.Y. costa 541 dollari a persona (avrete bisogno di sei persone per riempire l’aereo, quindi 3.250 dollari per l’intero volo), così come uno da New York City a Martha’s Vineyard e da Block Island a Worcester, Mass.; questo non include le tasse federali (7,5% del costo del volo) ma include altre tasse.

Come possono queste e altre compagnie simili permettersi di offrire tariffe così basse? Una ragione è che siti come JetSuite.com stanno offrendo posti su voli che sarebbero stati vuoti o almeno non pieni. “Più del 40% dei voli privati hanno posti vuoti”, dice Steve King, il co-fondatore della compagnia di noleggio di jet privati AeroIQ. Molte volte, questi voli sono semplicemente riposizionati in modo da poter raccogliere i passeggeri in un’altra città e le aziende preferirebbero ottenere qualche soldo dai passeggeri piuttosto che nessun soldo.

Società come Surf Air e FLITE Air Taxi possono far pagare meno dei concorrenti di grande nome, in parte, perché usano aerei diversi – come, per esempio, aerei turbo a propulsione singola – che costano meno per operare perché usano meno carburante dei jet più grandi. “Il costo operativo può essere una frazione di altri aerei”, dice Justin Hart, vice presidente di Surf Air memberships.

Ci sono alcuni avvertimenti aggiuntivi significativi per lo sconto di viaggi aerei privati. Spesso queste offerte sono solo per voli di sola andata, quindi sarà poi necessario trovare un modo alternativo per tornare indietro. È anche importante capire che ci possono essere tasse extra aggiunte al costo del volo – come le tasse aeroportuali o di atterraggio – quindi leggete il contratto per determinare cosa è incluso e cosa no. Le tasse di sghiacciamento, per esempio, possono essere significative e possono essere passate ai consumatori, dice Jeff Trance, SVP dei jet privati per gli Stati Uniti per la compagnia di jet charter Air Partner.

E in genere, non puoi comprare solo un biglietto scontato su questi aerei; vorranno che tu paghi l’intero costo dell’aereo, quindi dovrai trovare un gruppo che vada con te per ottenere il massimo risparmio. Inoltre, se vuoi risparmiare molto, probabilmente non otterrai un jet nuovo di zecca, perché questi tendono a costare di più. E infine, c’è la questione della sicurezza: Gli aerei privati a noleggio tendono ad avere più incidenti dei jet commerciali – anche se sono ancora molto più sicuri delle automobili. La maggior parte degli incidenti dei piccoli aerei sono dovuti a un errore del pilota, quindi chiama la compagnia di jet privati per determinare quante ore di esperienza di volo ha il tuo pilota.

Nonostante questi aspetti negativi, il fascino dei viaggi in aereo privato è forte grazie a quanto sono diventati scomodi sia l’aeroporto che l’esperienza di volo. Ecco alcuni modi per risparmiare.

Essere flessibili

Se si è flessibili sia su quando si vola che su dove si vola, è probabile che si ottengano le migliori offerte, dice Trance. Chiama la compagnia e chiedi le differenze di costo tra, diciamo, un sabato e un martedì e vedi se puoi volare in un aeroporto vicino. Il venerdì e la domenica tendono ad essere i momenti più costosi per viaggiare, dice Justin Sullivan, il co-fondatore di FLITE Air Taxi. E, naturalmente, le offerte dell’ultimo minuto possono essere significative, quindi può valere la pena aspettare fino a circa 72 ore prima di voler volare per trovare offerte, dice Trance, anche se questo è, ovviamente, rischioso.

Sapere dove sono le offerte più probabili

I mercati del nord-est, la California e le rotte da nord-est a Florida tendono ad avere le offerte più last-minute, dice Bob Diener, co-fondatore di Hotels.com e Getaroom.com.

Sfogliare in giro

Diener raccomanda di controllare FlyVictor.com, che confronta il costo dei viaggi in jet privato tra diverse compagnie aeree. Dice che JetSuite.com è il più noto per le offerte dell’ultimo minuto. Potreste anche voler considerare di avere un broker che faccia il lavoro pesante per voi, dice Trance; i broker in genere lavorano su commissione, quindi chiedete loro qual è la loro commissione prima di prenotare e come si paga, e dite loro la vostra tolleranza del prezzo all-in prima del tempo.

Vai con un piccolo gruppo – ma non troppo piccolo

Trance dice che se si viaggia con un gruppo di sette o meno si può spesso risparmiare in modo significativo perché si può optare per un piccolo – e spesso meno costoso da gestire – aereo. È probabile che non vogliate un gruppo di due persone perché la maggior parte delle compagnie aeree private richiedono di affittare l’intero aereo privato (in genere quattro posti o più).

(Questa storia è stata aggiornata da una versione precedente.)

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