Come morì Gesù: trovate rare prove della crocifissione romana

Il corpo di un uomo sepolto nel nord Italia 2000 anni fa mostra segni che è morto dopo essere stato inchiodato ad una croce di legno, il metodo usato per l’esecuzione di Gesù descritto nella Bibbia cristiana.

Anche se la crocifissione era una forma comune di punizione capitale per i criminali e gli schiavi nell’antica Roma, la nuova scoperta è solo la seconda volta che ne è stata trovata una prova archeologica diretta.

Un nuovo studio dei resti scheletrici dell’uomo, trovato vicino a Venezia nel 2007, rivela una lesione e una frattura non guarita su una delle ossa del tallone che suggerisce che i suoi piedi erano stati inchiodati a una croce.

I ricercatori delle università di Ferrara e Firenze dicono che le loro scoperte non sono definitive a causa delle cattive condizioni delle ossa e perché manca l’altro osso del tallone.

Né hanno trovato prove che il corpo sia stato inchiodato per i polsi, il metodo comune di crocifissione romana descritto nella Bibbia come usato nell’esecuzione di Gesù.

Antica sepoltura

I resti scheletrici sono stati trovati a Gavello, circa 25 miglia (40 chilometri) a sud-ovest di Venezia, durante gli scavi archeologici in preparazione per la posa di un gasdotto, hanno detto i ricercatori nel loro studio, pubblicato online il 12 aprile sulla rivista Archaeological and Anthropological Sciences.

Insolitamente per una sepoltura di epoca romana, il corpo era stato sepolto direttamente nel terreno, invece di essere collocato in una tomba, e senza alcun corredo funebre, hanno detto i ricercatori.

I ricercatori hanno eseguito test genetici e biologici sui resti, scoprendo che erano di un uomo di altezza inferiore alla media e di statura snella che aveva tra i 30 e i 34 anni quando è morto.

La mancanza di oggetti sepolcrali e la corporatura relativamente piccola del morto suggeriscono che potrebbe essere stato uno schiavo denutrito che è stato sepolto senza le regolari cerimonie funebri romane – comunemente parte della punizione per i prigionieri giustiziati, hanno detto i ricercatori.

Una frattura depressa e non guarita nell’osso del tallone ha suggerito che un chiodo di metallo era stato piantato attraverso di esso, dall’interno all’esterno del piede destro, o direttamente sul legno di una croce o in una pedana di legno attaccata ad una croce.

“Abbiamo trovato una particolare lesione sul calcagno destro che attraversa l’intero osso”, ha detto a Live Science l’autrice dello studio Emanuela Gualdi, un’antropologa medica dell’Università di Ferrara, in una e-mail.

Punizione brutale

Nel loro documento di ricerca, Gualdi e i suoi colleghi hanno notato che i romani avevano imparato la crocifissione dai cartaginesi e l’hanno usata come forma di punizione capitale per quasi mille anni, fino a quando l’imperatore Costantino l’ha vietata nel quarto secolo dopo Cristo.

Le crocifissioni romane erano progettate per causare il massimo dolore per un periodo prolungato – i piedi e i polsi delle vittime erano solitamente inchiodati a una croce di legno, che li teneva in piedi mentre soffrivano una morte lenta e agonizzante, che spesso richiedeva diversi giorni, hanno detto i ricercatori.

Come tale, di solito veniva eseguita solo per l’esecuzione degli schiavi nella società romana, hanno detto i ricercatori; i corpi venivano spesso lasciati sulla croce a marcire o ad essere mangiati dagli animali, ma in alcuni casi, venivano rimossi e sepolti.

Per quanto riguarda i resti di Gavello, non c’erano segni che l’uomo fosse inchiodato per i polsi; invece, le sue braccia potrebbero essere state legate alla croce con una corda, che veniva fatta anche all’epoca, ha detto Gualdi.

Le crocifissioni sono spesso descritte in scritti storici dell’antica Roma, compreso quando i soldati romani giustiziarono 6.000 schiavi catturati dopo la rivolta guidata dal gladiatore Spartaco nel primo secolo a.C.

Rare prove

Indubbiamente, la crocifissione più infame fu l’esecuzione di Gesù di Nazareth, descritta nella Bibbia cristiana come avvenuta a Gerusalemme sotto il dominio romano all’inizio dell’era cristiana (tra il 30 e il 36 d.C.).

Non sono state trovate prove archeologiche confermate di quell’evento. Ma i resoconti biblici della crocifissione di Gesù sono un credo cristiano fondamentale, e la croce è stata un simbolo del cristianesimo nel corso della storia.

L’unica altra volta che sono stati trovati i resti di una vittima della crocifissione è stato nel 1968, durante uno scavo di tombe di epoca romana a Gerusalemme. In quegli scavi, l’archeologo greco Vassilios Tzaferis scoprì che un chiodo lungo 18 centimetri era stato conficcato nell’osso del tallone di un uomo trovato in una delle tombe.

Il chiodo fu trovato al suo posto nell’osso, attaccato a un piccolo pezzo di legno d’olivo – parte della croce di legno dove l’uomo era stato appeso a morire.

Gli scienziati che hanno studiato i recenti resti di Gavello hanno detto che le vittime di crocifissioni di epoca romana erano difficili da identificare a causa dello stato delle ossa antiche e delle difficoltà di fare un’interpretazione scientifica delle lesioni.

Gualdi ha detto a Live Science che le ossa con questo tipo di lesioni erano più facilmente fratturate, difficili da conservare e difficili da riconoscere. Inoltre, i chiodi metallici da crocifissione erano spesso recuperati da un corpo dopo la morte.

La sepoltura irregolare dei resti umani a Gavello presenta ancora molte domande: “Non possiamo sapere se fosse un prigioniero, ma l’emarginazione della sepoltura indica che probabilmente era un individuo ritenuto pericoloso o diffamato nella società romana”, ha detto Gualdi.

Articolo originale su Live Science.

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