Come Mike il pollo è sopravvissuto senza testa

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Il 10 settembre 1945, Lloyd Olsen stava decapitando dei polli per il mercato nella sua fattoria di famiglia a Fruita, Colorado, quando uno degli uccelli decapitati si alzò e cominciò a correre per il cortile, ancora molto vivo. Olsen ha messo il pollo, che ha chiamato Mike, in una scatola sul portico e si è stupito di trovarlo ancora vivo la mattina dopo.

Mike è sopravvissuto perché la maggior parte del cervello di un pollo si trova nella parte posteriore della testa, dietro gli occhi. Quando Olsen ha abbattuto l’ascia, ha fatto cadere la maggior parte della testa di Mike, ma ha lasciato la parte del cervello che controllava la respirazione, la digestione e altre funzioni corporee.

Olsen si rese conto di avere in Mike un’attrazione che gli altri avrebbero pagato per vedere e trascorse i successivi 18 mesi esponendo il gallo senza testa in fiere, carnevali e altri eventi pubblici. Nutrì Mike facendo gocciolare acqua e cibo liquido nel suo esofago con un contagocce e rimosse il muco dalla sua gola con una siringa. Mike divenne così famoso che persino la rivista Time scrisse di lui.

Mike morì il 17 marzo 1947, mentre era in tour a Phoenix, Arizona. Olsen e sua moglie, Clara, si svegliarono nella loro stanza d’albergo al suono di Mike che soffocava nel muco. Cercarono la siringa, solo per rendersi conto che l’avevano accidentalmente lasciata al sideshow dove Mike era stato esposto. Non potendo aspirare il muco dalla gola di Mike, hanno potuto solo guardare mentre soffocava.

Anche se la sua incredibile storia è finita molti decenni fa, Mike il pollo senza testa non è stato dimenticato dai cittadini di Fruita. Ogni anno, la città ospita un festival in suo onore, che attira centinaia di partecipanti da tutti gli Stati Uniti.