Come funziona una macchina per la dialisi dei reni?

Durante la dialisi, il sangue di un paziente viene fatto passare attraverso un filtro esterno (un emodializzatore) che svolge alcune delle funzioni del rene: la rimozione di rifiuti, liquidi in eccesso e sali dal sangue e la correzione dei livelli di sostanze chimiche specifiche. I pazienti in dialisi hanno il loro sangue filtrato diverse volte alla settimana; per rendere questo processo più facile, i medici creano una finestra nel flusso sanguigno che permette al sangue di essere rimosso e restituito in modo rapido, efficiente e sicuro. La finestra è di solito nel braccio e completamente sotto la pelle.

I medici usano una delle due procedure per creare un accesso per dialisi, una fistola o un innesto. In entrambi i casi, un’arteria viene collegata a una vena per aumentare il flusso di sangue attraverso la vena. Con il tempo la vena si allarga, trasportando più sangue e rendendo più facile per i tecnici della dialisi e le infermiere l’accesso al flusso sanguigno.

Per creare una fistola, il chirurgo unisce un’arteria a una grande vena vicina. Nelle settimane e nei mesi successivi, la vena aumenta di dimensioni. Se la vena è bloccata o troppo piccola da usare, i medici creeranno un innesto, una connessione arteria-vena usando un tubo sintetico invece dei vasi sanguigni del paziente. Poiché le fistole sono costruite utilizzando i vasi sanguigni del paziente stesso, sono generalmente più durevoli e resistenti alle infezioni rispetto agli innesti.