Come funziona un addolcitore d’acqua

Un esperto spiega e illustra come un addolcitore d’acqua convenzionale addolcisce l’acqua dura.

Un addolcitore d’acqua standard per tutta la casa funziona sul principio dello scambio ionico, chiamato “scambio cationico”. Condiziona, o “addolcisce”, l’acqua dura sostituendo il cloruro di sodio (sale) con minerali duri come calcio, magnesio e ferro.

Questo video usa tecniche di animazione per mostrarvi come funziona lo scambio ionico.

Come mostrato nel diagramma qui sotto, un tipico addolcitore per acqua ha un serbatoio di resina (o “minerale”), un serbatoio della salamoia e qualche tipo di controllo. Con un addolcitore convenzionale a scambio cationico, il tubo di alimentazione dell’acqua della casa è collegato a una valvola di controllo e a un timer in cima al serbatoio della resina.

Diagramma delle parti dell’addolcitore

Da lì, l’acqua non condizionata scorre giù nel serbatoio, che è pieno di perline di plastica chiamate resina, disposte in colonne chiamate “letti di resina.”

Queste perle, tipicamente stirene e divinilbenzene, hanno una carica elettrica negativa che attrae gli ioni minerali caricati positivamente dell’acqua dura, emettendo ioni di sodio. A causa di questa attrazione, i minerali nell’acqua, come il calcio e il magnesio, aderiscono alle perle di resina mentre l’acqua passa attraverso il serbatoio. Quando l’acqua raggiunge il fondo del serbatoio, è “addolcita”. Quest’acqua condizionata viene pompata indietro attraverso un “collettore d’uscita” e un “tubo montante” e poi distribuita alla casa attraverso un tubo dell’acqua fredda.

Qui c’è un video che mostra i vari componenti di un addolcitore d’acqua e come funzionano insieme. Tutti i complicati processi necessari avvengono automaticamente con un addolcitore d’acqua.

Dopo un periodo di tempo, le perle di resina si rivestono di minerali e devono essere pulite o “ricaricate” per tornare efficaci.

Il timer e/o i controlli dell’addolcitore dell’acqua fanno funzionare automaticamente l’apparecchio attraverso dei cicli per il controlavaggio, la ricarica e il risciacquo delle perle.

Un controllo che è progettato per ricaricare in base alla quantità di acqua trattata è migliore di un timer che fa funzionare l’unità in base a un programma perché funziona in base alle necessità, non al tempo. Il risultato è un risparmio di energia, sale e acqua.

Per ulteriori informazioni sui controlli, vedere “Controlli dell’addolcitore d’acqua” nella Guida all’acquisto dell’addolcitore d’acqua.

Durante un ciclo di controlavaggio, il flusso dell’acqua viene invertito in modo che l’acqua sia forzata a scendere lungo il tubo di risalita fino al fondo del serbatoio in modo che risalga attraverso le perle di resina nel serbatoio. L’unità lava ed espande la resina, lavando le perle e portando fuori i minerali attraverso un tubo di scarico.

Un “serbatoio della salamoia” è abbinato al serbatoio dei minerali per aiutare il processo di rigenerazione.

Durante il ciclo di “estrazione della salamoia”, l’acqua salata (salamoia) è pompata dal serbatoio della salamoia nel serbatoio della resina. Mentre l’acqua scorre attraverso le perle di resina, scambia il sodio con gli ioni dell’acqua dura, rigenerando l’attrazione elettrica delle perle di resina.

Poi, quando il serbatoio della salamoia è vuoto, inizia un risciacquo lento, seguito da un risciacquo veloce più energico. Con entrambi questi cicli, l’acqua dolce risciacqua la salamoia in eccesso dalla resina e la espelle nello scarico. Poi il serbatoio della salamoia viene riempito di nuovo.

Una volta che il sodio in eccesso viene sciacquato via e il serbatoio della salamoia viene riempito di nuovo, il sistema ritorna al “ciclo di servizio”, pronto per l’addolcimento dell’acqua. Poiché il sale si dissolve nel serbatoio della salamoia durante il processo di rigenerazione (circa 3 libbre di sale per gallone), il sale dell’addolcitore dell’acqua deve essere reintegrato periodicamente.

VEDERE: Guida all’acquisto di addolcitori per acqua