Come faccio a fermare il mio cane dal leccarsi continuamente le zampe?

I cani leccano se stessi, gli altri e anche gli oggetti inanimati, ma quando si leccano costantemente, potrebbe esserci un problema.

DISPONDE JOAN: Abbiamo bisogno del vostro aiuto. Il nostro cane di 13 anni, Eddie, si lecca le gambe e il pavimento senza sosta, ovunque e ogni volta che si trova sdraiato. Questo comportamento è semi-nuovo, iniziato circa un mese fa.

Nuovo Logo Pet Pal Siamo ricorsi a mettergli un cono morbido quando non ne possiamo più. Avete qualche suggerimento per farlo smettere?

Sua sorella Eva, che aveva 15 anni, è morta a luglio. Anche se non erano particolarmente vicini, forse la sua dipartita ha qualcosa a che fare con questo problema? Gli abbiamo comprato alcuni giocattoli diversi, ma non è interessato.

Grazie per qualsiasi idea possiate avere!

Steven Berg, Bay Area

CONSIGLIO STEVEN: Ogni volta che un animale domestico inizia improvvisamente a fare qualcosa che non ha fatto prima, si dovrebbe programmare un check-up con il veterinario. Potrebbe esserci qualcosa di fisico in corso, come un’allergia, un’artrite, una piaga o un adesivo nella zampa, o una varietà di altri problemi.

Se il vostro cane si sta leccando solo una zampa o un piede, questo indicherebbe una sorta di lesione o un dolore. Spesso la colpa è di un’unghia non tagliata. Se si sta leccando entrambe le zampe, potrebbe avere la pelle pruriginosa causata da un’allergia alimentare, specialmente se avete cambiato recentemente il suo cibo.

All’età di Eddie, potrebbe soffrire di artrite, e il leccarsi è un modo per cercare di lenire il dolore.

Se tutto viene verificato, allora la causa più probabile del leccamento è la noia, l’abitudine, l’ansia o un modo di auto-rilassarsi.

Anche il mio cane è colpevole di questo comportamento. Spesso, quando è seduto vicino a me, inizia a leccarsi le zampe, e siccome la sua lingua è più larga del piede, lascia grandi macchie bagnate sulla tappezzeria, facendo sì che il mio giovane nipote una volta si lamentasse di essere stato costretto a sedersi nel posto del cane che leccava.

Quando noto che Bailey si lecca le zampe, semplicemente sposto la sua testa e lui smette. Penso che gli piaccia la sensazione di leccarsi le zampe, ma non è diventata un’ossessione per lui.

I cani si puliscono, anche se non così fastidiosamente come i gatti. A volte il leccarsi può diventare un’abitudine e poi una compulsione. I cani annoiati si concentrano anche sul fare qualcosa per intrattenersi, e questo può essere il leccare. A parte la tappezzeria macchiata, non sembra un’abitudine così brutta, ma può portare alla perdita di pelo e alla comparsa di piaghe e punti rossi sulla pelle. Per questi motivi, è una buona idea smettere.

Trattare un disturbo fisico è semplice, ma affrontare un problema psicologico può essere più difficile. Ogni volta che vedi Eddie leccarsi, prova a distrarlo con un giocattolo, una leccornia o qualche interazione con te.

Anche se lui e sua sorella non erano così vicini, erano una compagnia l’uno per l’altro e potrebbe soffrire di ansia per questo. È bene rassicurarlo passando più tempo con lui di quanto si farebbe normalmente. Ai cani piace essere parte di un branco, e notano quando uno dei membri manca.

Se Eddie è altrimenti sano e il leccare è diventato un’abitudine, potrebbe essere necessario usare il cono della vergogna per un certo numero di giorni per aiutare a rompere questa abitudine. Ci sono anche unguenti topici per rendere le zampe di cattivo gusto, anche se i cani hanno meno papille gustative degli umani, quindi Eddie potrebbe anche non preoccuparsene.