Come essere più empatici

L’empatia, o la nostra capacità di capire i sentimenti e le prospettive dell’altro e mostrare compassione nei suoi confronti, è uno degli elementi costitutivi delle relazioni sane. Quando siamo in grado di metterci nei panni di un’altra persona e vedere la vita dal suo punto di vista – una situazione, una convinzione, una lotta – allora siamo meglio attrezzati per connetterci, senza reattività, a livello umano.

E’, in un certo senso, un segno di generosità; non nel senso materiale, ma piuttosto è uno spirito di generosità. Appoggiandoci a questa generosità e imparando ad essere più empatici, coltiviamo un atteggiamento di apertura e alleniamo la nostra mente ad essere meno giudicante. Non c’è da stupirsi che l’empatia possa avere un impatto positivo sulle nostre relazioni, con noi stessi e con gli altri.

Come dice Andy Puddicombe, ex monaco buddista e cofondatore di Headspace: “L’empatia non richiede che abbiamo passato la stessa cosa di un’altra persona, semplicemente che la incontriamo dove si trova ora”.

L’empatia può sembrare un’emozione tutto o niente; in un certo senso, è vero. Essere in grado di riconoscere e relazionarsi con i sentimenti degli altri non è una cosa a gradi. Come ogni abilità, c’è o non c’è. Ma la buona notizia è che l’empatia è una qualità che può essere coltivata e appresa. Scoprire come diventare più empatici è un’abilità di vita con benefici che si estendono in tutte le aree della vita. Una volta che padroneggiate come avere più empatia, sarete in grado di connettervi meglio con e comprendere partner, persone care, colleghi e persino sconosciuti.

I benefici del praticare l’empatia

Esistere nel mondo può comportare un po’ di sovraccarico sensoriale. Stanno succedendo un sacco di cose là fuori, e non c’è da meravigliarsi se ci preoccupiamo delle chiacchiere della nostra mente. Spesso i nostri pensieri e le nostre emozioni prendono il sopravvento, lasciando poco spazio a chi ci circonda per sentirsi visto o sentito. E quando migriamo verso l’interazione sociale, tendiamo ad attaccarci ai nostri uccelli di piume.

Tutti questi comportamenti possono portare ad un deficit di empatia – in cui siamo esposti solo a quelli simili a noi – ed essere in grado di mostrare compassione per persone e prospettive diverse dalle nostre diventa difficile, se non impossibile. Tutto ciò può sembrare un po’ frustrante e scoraggiante. Ma chiedersi come si può essere più empatici e avventurarsi nella comprensione di chi ci circonda vale il lavoro. Ecco alcuni dei benefici:

  • Relazioni più forti. Imparare ad ascoltare chi vi circonda senza esprimere giudizi può rafforzare non solo le vostre relazioni familiari e di coppia, ma anche le vostre amicizie.
  • Una spinta di felicità generale. L’empatia è una delle qualità umane più profondamente apprezzate. Coloro che possono darla, creano legami più forti con le loro cerchie sociali. Questi legami più forti portano più gioia nella propria vita.
  • Maggiore intelligenza emotiva. L’empatia è il cuore dell’intelligenza emotiva, o la nostra capacità di essere consapevoli delle nostre emozioni e di gestire le relazioni interpersonali. Essere in grado di entrare in empatia con coloro che ci circondano ci dà una migliore padronanza di navigare nelle relazioni interpersonali.
  • Migliore leader e lavoratore. Essere in grado di navigare con successo nelle relazioni umane e nelle situazioni può rendere la vita in ufficio molto più facile da affrontare. Se riesci a leggere e comprendere le emozioni, i bisogni e i pensieri dei tuoi colleghi e dei tuoi collaboratori, hai molte più probabilità di comunicare e collaborare efficacemente.

Come essere più empatici

Quando il nostro cervello si mette al lavoro per capire come essere più empatici, quello che sta facendo è far collaborare il centro emotivo e quello cognitivo per dare un senso alla situazione che si trova davanti. Il centro emotivo del cervello, o sistema limbico, comprende l’amigdala e l’ippocampo. Quest’area immagazzina sentimenti, esperienze e impressioni. Può anche percepire i sentimenti degli altri. Il lobo frontale, che dà senso al comportamento al livello più alto, è dove avviene la magia dell’empatia. Cerca di risolvere i problemi e di capire perché qualcuno possa sentirsi in quel modo.

L’empatia ha più componenti: quella cognitiva, dove si comprendono i pensieri o i sentimenti della persona; quella emotiva, dove si possono condividere questi sentimenti; e quella compassionevole, dove si va oltre la condivisione della preoccupazione e si cerca attivamente di ridurre il dolore di qualcuno.

Se state imparando ad essere più empatici in una relazione o nella vita di tutti i giorni, la cosa principale da fare è dare una svolta alle vostre interazioni: Parla con nuove persone di diversa estrazione e provenienza. Ascoltate attivamente chi vi circonda, permettetevi di essere vulnerabili nelle relazioni. Concentrati sugli interessi e i bisogni degli altri. Cerca di non fare supposizioni su coloro che ti circondano. E, naturalmente, meditare.

Il legame tra meditazione ed empatia

Ricercatori della Emory University hanno scoperto che la meditazione per la compassione potrebbe migliorare la nostra capacità di empatizzare con chi ci circonda. Si pensa che la meditazione per l’empatia possa farlo attivando le aree del cervello associate alla compassione. Quando i ricercatori del Mount Sinai Medical Center hanno scansionato il cervello dei pazienti durante la meditazione, l’area dell’empatia del cervello ha cominciato a illuminarsi significativamente. La meditazione può anche aumentare l’empatia espandendo la consapevolezza di sé. Calmando il sistema nervoso, la meditazione aiuta a diventare più consapevoli delle proprie emozioni, rendendoti più abile ad entrare in empatia con le emozioni degli altri. E così, mentre impariamo attraverso la meditazione a vedere i nostri schemi di pensiero, il dialogo interiore e la sofferenza, ci avviciniamo alla sofferenza degli altri. L’empatia è essenzialmente una comprensione della condizione umana condivisa – e questa è la natura in divenire della nostra gentilezza e compassione.