Come e perché la hit del 1983 dei Toto “Africa” ha avuto nuova vita nel 2018

AILSA CHANG, HOST:

Noi di ALL THINGS CONSIDERED non abbiamo paura di chiedere perché. Per esempio, perché una hit pop apparentemente beige e sdentata di 36 anni fa ha ricevuto così tanto amore nel 2018?

(SOUNDBITE OF SONG, “AFRICA”)

WEEZER: (Cantando) Sento i tamburi echeggiare stasera, ma lei sente…

CHANG: Una cover, poi un remix.

(SOUNDBITE OF SONG, “OCEAN TO OCEAN”)

RHEA: (Cantando) Ci vorrà molto per portarmi via da te.

CHANG: E così tanti memi di internet. Non siamo spaventati dalla cosa che è diventata. Siamo solo molto curiosi. Rob Harvilla, critico musicale del Ringer, sa che deve fare ciò che è giusto e aiutarci a capire la strana vita ultraterrena di “Africa” dei Toto.

(SOUNDBITE OF SONG, “OCEAN TO OCEAN”)

PITBULL: (Cantando) Pratico ciò che predico, ma non ho intenzione di mentire. Still got love…

CHANG: Grazie mille per essere qui, Rob.

ROB HARVILLA: Beh, grazie. Questo è un grande onore. Questo è il culmine della mia carriera, penso.

CHANG: (Risate) OK, così il cadavere zombie di questa canzone torna in vita.

HARVILLA: (Risate).

CHANG: La band Weezer l’ha coverizzata quest’anno. È su tutte le stazioni radio rock (risate). E poi, proprio la settimana scorsa, Pitbull ha lanciato la sua versione della canzone chiamata “Ocean To Ocean”. Perché?

HARVILLA: Perché? Io – è genuinamente, seriamente, come, una canzone meravigliosa.

CHANG: (Risate).

HARVILLA: Come, è onesto su ciò che è. Quello che è, tipo, una canzone molto smielata, guidata dal synth, sai, su una persona bianca che canta dell’Africa nonostante non sia mai stata in Africa.

CHANG: Giusto. Voglio dire, questi erano dei ragazzi bianchi di North Hollywood che erano solo musicisti di studio, mai stati in Africa, che avevano visto l’Africa solo in TV.

HARVILLA: Giusto. Giusto.

CHANG: Cosa stavano facendo (risate) scrivendo su com’è l’Africa?

HARVILLA: Erano solo artisti, amico.

CHANG: (Risate).

HARVILLA: È l’unico modo in cui posso dirlo. Questo è quello che fa l’artista.

(SOUNDBITE OF SONG, “AFRICA”)

TOTO: (Cantando) So che devo fare ciò che è giusto, sicuro come il Kilimangiaro si erge come l’Olimpo sopra il Serengeti.

CHANG: Voglio dire, il testo non ha senso. Il video è questa fantasia occidentalizzata, vagamente…

HARVILLA: Sì.

CHANG: …razzista dell’Africa.

HARVILLA: Qualcuno lancia una lancia.

CHANG: (Risate) Esattamente.

HARVILLA: Sì, probabilmente – probabilmente non avrebbero dovuto lanciare la lancia. Questo era il mio pensiero.

CHANG: Ma perché pensi che questa canzone venga così tanto perdonata oggi? Perché tutti sono coinvolti nello scherzo?

HARVILLA: Penso che in parte sia così, sì. I Toto hanno detto fin dall’inizio che questa è una canzone su un bianco che non è mai stato in Africa che cerca di scrivere una canzone sull’Africa.

CHANG: (Risate).

HARVILLA: C’è un aspetto molto schietto, apologetico, meta. Sì.

HARVILLA: Sai? E questi sono i primi anni ’80. Questa è l’era del Live Aid. Sai, questa è l’era in cui l’Africa è un concetto astratto, sai, questa grande causa altruistica. E, tipo, guardando i testi – tipo, cerco di curare quello che c’è nel profondo, spaventato da questa cosa che sono diventato – tipo, questa idea dell’Africa come questo posto mistico dove puoi andare a purificarti. Non credo che sia andata davvero in Africa in “Eat, Pray, Love”, ma questo è una specie di…

CHANG: No, non credo che lo faccia.

HARVILLA: …Il soft rock “Eat, Pray, Love…”

CHANG: (Risate).

HARVILLA: …Sai, dei primi anni ’80.

(SOUNDBITE OF SONG, “AFRICA”)

TOTO: (Cantando) Hurry, boy, she’s waiting there for you.

CHANG: Allora, cosa pensi che ci sia in questa canzone, qualunque sia il suo significato, che parla di questo momento in cui ci troviamo?

HARVILLA: Penso che ci sia un tipo specifico di canzone che tende ad essere molto sdolcinata e soft rock (ph) che ha semplicemente una dissonanza molto piacevole nell’era di Internet. Tipo, pensi al Rick-rolling, giusto? Tipo, come la canzone di Rick Astley è rinata improvvisamente come un meme esilarante che è stato spinto nel terreno. E c’è qualcosa nel contrasto, tipo, quella sorta di sprovveduta sdolcinatezza nella cinica e oscura era di internet. Il contrasto era ciò che faceva funzionare lo scherzo del Rick-rolling.

CHANG: Ma come hai detto, il Rick-rolling è stato un po’ affossato. Pensi che abbiamo raggiunto il picco di “Africa”? C’è qualche altra hit soft rock degli anni ’80 che aspetta di buttarla giù dal suo piedistallo a questo punto?

HARVILLA: Penso che due grandi interpolazioni di “Africa” nel 2018 siano abbastanza. Penso che abbiamo raggiunto la saturazione dei Toto a questo punto. Quindi sì, mettiamoci qualche altra canzone – qualsiasi canzone, davvero.

CHANG: (Risate).

(SOUNDBITE OF SONG, “AFRICA”)

TOTO: (Cantando) The rains down in Africa.

CHANG: Rob Harvilla, critico musicale del Ringer. Ho un’ultima domanda per te, Rob.

HARVILLA: Prego.

CHANG: Si può vedere il monte Kilimanjaro dal Serengeti?

HARVILLA: Non pretendo di essere un esperto di geografia, ma io – sembra che ci sia qualche licenza poetica. Ma, sai, questo – questo rende la canzone ancora più profonda.

(SOUNDBITE OF SONG, “AFRICA”)

TOTO: (Cantando) Ci vorrà molto per portarmi via da te. Non c’è niente che un centinaio di uomini o più possano fare. Benedico le piogge giù in Africa. Benedico le piogge giù in Africa.

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