Come diventare immortali

Negli ultimi anni, diverse organizzazioni hanno lanciato progetti per porre fine all’invecchiamento ed estendere radicalmente la longevità umana. Calico Labs di Google è forse lo sforzo più noto, seguito dalla fondazione SENS di Aubrey De Grey, ma molti altri stanno lavorando allo stesso problema in termini meno ovvi.

Se questi sforzi avessero successo, l’umanità potrebbe diventare biologicamente immortale.

Questa dichiarazione potrebbe essere un po’ fuorviante. “Biologicamente immortale” non significa che gli esseri umani smettono di morire. Significa semplicemente che non c’è una fine fissa della vita umana, che la medicina è in grado di trattare cose come le malattie cardiache, il cancro e la demenza in modo completo. Dopo tutto, se queste malattie fossero curate, non ci sarebbero più “cause naturali” per cui morire.

Ma moriremmo ancora per altre ragioni. Avremmo ancora incidenti, cammineremmo davanti agli autobus e incontreremmo condizioni stradali pericolose. Smetteremmo di morire come i nostri antenati agricoltori (per malattia), e torneremmo a morire come i nostri antenati cacciatori-raccoglitori (per incidente).

Sono favorevole a questi sforzi, che sono semplicemente la continuazione dei nostri sforzi medici in altre aree, estendendo la nostra capacità di guarire. Ne ho anche discusso in termini di scritture e di visione cristiana del mondo.

Ma la terminologia qui evidenzia una fonte di grande confusione. Quando i biologi dicono cose come “immortale” e “umano”, di solito intendono qualcosa di molto specifico. Quando il resto di noi usa questi termini, di solito significano qualcosa di molto diverso.

Quando dico che voglio un sistema legale più umano, non sto suggerendo di iniettare il DNA dell’homo sapiens nella Costituzione. Quando dico che “il loro trattamento è stato disumano”, non sto suggerendo che sia stato fatto da lupi o elefanti.

Invece, sto usando “umano” come termine morale, per riferirmi ai nostri più alti ideali ed espressioni.

Similmente, quando parlo in un contesto religioso di essere immortali, non sto parlando semplicemente delle cause biologiche del danno cellulare. Parlo di un senso di permanenza indistruttibile, una garanzia di vita infinita che si manifesta nel modo in cui viviamo, lavoriamo e ci relazioniamo.

Dovrebbe essere ovvio che nessuna tecnologia medica può offrire tutto questo.

L’immortalità biologica, dopo tutto, ci lascia ancora esposti alla morte per annegamento, incendio ed esplosione. Anche se diventassimo in qualche modo impenetrabili, saremmo comunque suscettibili a tutti gli altri tipi di disastri naturali, dagli asteroidi canaglia alle supernove locali.

Saremmo quasi certamente ancora suscettibili alla morte per mano di altri umani.

E anche se pensassimo di aver risolto tutte queste preoccupazioni, l’immortalità richiede letteralmente un’infinità di tempo. Semplicemente non ci sarebbe modo di sapere che sei immortale prima che sia passato un tempo infinito: saresti sempre a rischio di incontrare qualche nuova minaccia che potrebbe distruggerti.

Quindi, dall’interno di una realtà finita, semplicemente non esiste una cosa come una garanzia di immortalità nel senso in cui la intendiamo di solito. L’immortalità biologica è una cosa, l’immortalità morale è qualcosa di diverso.

Ma questo significa che l’immortalità è per sempre fuori portata?

Non credo.

Nella nostra analisi di cui sopra, ci è sfuggito qualcosa. Ci siamo comportati come se la tecnologia medica fosse apparsa dal nulla e non fosse amministrata da nessuno.

In realtà, naturalmente, la tecnologia medica è amministrata da altri esseri umani, che si preoccupano – in qualche misura reale – che voi viviate o moriate. E nella realtà, la tecnologia medica è sviluppata da altri esseri umani, che si preoccupano del valore della vita umana.

Anche se questi progetti sono gestiti da sociopatici che lo fanno solo per se stessi, sono finanziati e sostenuti da altri esseri umani per i quali questo conta davvero. Niente di quello che facciamo è solo, niente di quello che realizziamo è senza gli altri. Ogni progetto umano, organizzazione o istituzione, è una vasta impresa cooperativa, che alla fine arriva a coinvolgere l’intera razza umana.

Questo non significa che ogni progetto o organizzazione sia buono. Significa che nessun progetto o organizzazione può esistere senza fare affidamento sul bene degli altri.

E questo ci indica la vera risposta.

Oggi siamo vivi solo in virtù degli altri. Se guariamo le nostre malattie, sarà in virtù degli altri. Se curiamo l’invecchiamento, sarà in virtù degli altri. Se diventiamo più resistenti di quanto abbiamo mai creduto possibile, sarà in virtù degli altri.

Se cadiamo in un pozzo, ne usciremo in virtù degli altri. Se il nostro cuore smette di battere, saremo rianimati da altri. Se sosteniamo una durata di vita di cento anni – o di mille anni – sarà in virtù degli altri.

Solo la benevolenza degli altri, lavorando liberamente insieme per il bene superiore, ci sosterrà nei secoli e nei millenni a venire. Solo questa benevolenza ci impedirà di morire per mano di un asteroide o di una supernova. Solo questa benevolenza ci riporterà indietro dall’orlo della non-esistenza.

Qualunque mezzo ci sia per sostenerci, alla fine si scontrerà con qualche nuova minaccia o qualche rischio senza precedenti. E alla fine, quasi certamente moriremo.

Ma se qualcuno o qualche comunità più grande si preoccupa, spingerà indietro quella definizione di morte. Faranno ripartire il tuo cuore, riavvieranno il tuo cervello, ripristineranno i tuoi arti mancanti. Faranno tutto il possibile per riportarti indietro – e se questo sforzo fallisce, ti terranno nei loro cuori fino a quando ci sarà una possibilità di successo.

In definitiva, sapere che qualcun altro si preoccupa per te, che qualcun altro ti proteggerà o ti preserverà, che qualcun altro lotterà per te e ti rianimerà – è l’unica garanzia che supererai la morte.

Le nozioni tradizionali di immortalità avevano ragione.

Alla fine, l’unica cosa che può sconfiggere la morte – l’unica cosa che può renderti immortale – è l’amore.