Claudio Monteverdi

Claudio Monteverdi

Claudio Monteverdi fu un compositore italiano e un prete cattolico romano. Gli si attribuisce spesso il merito di aver colmato il divario tra la musica del Rinascimento e la musica del periodo barocco.

Claudio Giovanni Antonio Monteverdi nacque in una data sconosciuta agli storici, sebbene si sappia che fu battezzato il 15 maggio 1567 nel distretto italiano della Lombardia. Mentre era solo un bambino, visitava occasionalmente Marc’Antonio Ingegneri, che era il maestro di cappella della cattedrale della città natale di Monteverdi, la “Cattedrale di Cremona”. Ingegneri diede a Monteverdi le sue prime lezioni di musica e composizione e lo spinse a prendere parte al coro della cattedrale.

Nel 1582, Monteverdi pubblicò la sua prima opera, una raccolta di mottetti intitolata Sacrae cantiunculae. Seguì con un madrigale sacro intitolato Madrigali Spirituali nel 1584, una raccolta di canzonette a tre voci nel 1584, e un madrigale a cinque parti nel 1587. Dopo aver suonato il violino per la corte di Mantova, divenne direttore d’orchestra. Nel 1602, era direttore d’orchestra alla corte di Vincenzo I di Gonzaga a Mantova. Nel 1613, si trasferì alla Basilica di San Marco e vi lavorò come direttore d’orchestra, gli fu attribuito il merito di aver ‘salvato’ lo standard della musica lì, poiché era completamente privo di creatività prima dell’arrivo di Monteverdi. Nel 1632, Monteverdi divenne un sacerdote della Chiesa Cattolica Romana.

Le prime opere di Monteverdi consistevano nei suoi libri di madrigali. Monteverdi scrisse nove libri di madrigali in totale. Di questi nove, il Quinto Libro di Madrigale, il “Quinto Libro”, era noto per esemplificare l’evoluzione della musica del tardo Rinascimento verso il primo Barocco. L’ottavo libro di madrigali di Monteverdi, che finì nel 1638, fu il suo più grande. L’ottavo libro di madrigali era anche noto per avere opere scritte in un periodo di tempo di trenta anni. È interessante notare che Monteverdi scelse di dividere il suo libro in sezioni di “Guerra e Amore”.

Monteverdi scrisse molte opere, circa diciotto in numero, tuttavia, è conosciuto per due in particolare. Una di queste era intitolata “Il ritorno d’Ulisse in patria” (tradotto come “Il ritorno di Ulisse in patria”). Il Ritorno era incentrato sulla storia del re di Itaca, ed era basato sulla vittoria della pazienza sul tradimento, e quindi sulla vittoria finale del bene sul male. L’opera ebbe un tale successo che fu rappresentata più di dieci volte nel Carnevale di Venezia del 1639-1640. L’altra opera si chiamava “L’incoronazione di Poppea” ed era basata sull’imperatore romano Nerone. Quest’opera era così grandiosa che quando fu eseguita al Carnevale di Venezia nel 1642-1643, era in un ambiente che ospitava 900 persone, eppure il palco era più grande dell’auditorium.

La più famosa musica da chiesa di Monteverdi fu una raccolta di partiture chiamata “Salmi Vespri” del 1610. Scrisse anche una messa di ringraziamento nel 1631. Claudio Monteverdi morì il 29 novembre 1643 a Venezia. La sua musica ha ricevuto un interesse recente negli anni ’60, e molte delle sue opere sono state riscoperte ed eseguite da allora.