Ci vuole una comunità per educare un bambino in Americas Promise Alliance

Un vecchio proverbio africano dice “Ci vuole un villaggio per crescere un bambino”. Lo stesso si può dire per l’istruzione nelle comunità a basso reddito in America. Molte persone credono che ci voglia solo una famiglia per crescere un bambino, ma per i ragazzi che provengono da case a basso reddito questo è lontano dalla verità. Ci sono molte lotte che i giovani delle comunità a basso reddito affrontano oggi che la famiglia da sola non può aiutarli ad avere successo. Gli studi hanno dimostrato che i bambini vanno bene a scuola quando hanno un qualche tipo di sistema di sostegno alle spalle. America’s Promise Five Promises-Caring Adults, Safe Places, A Healthy Start, Effective Education, and Opportunities to Help Others-è fondamentale per il successo dei giovani della nazione.

Il piccolo carro rosso diAPA porta i sogni e le lotte dei bambini. Quando sono giovani noi li aiutiamo a tirare questo peso e man mano che crescono cominciano a tirare il carro da soli. Ma arriva un momento in cui il peso diventa un peso; non possono più tirarlo e c’è bisogno di una mano per andare avanti. Il generale Powell una volta disse: “La parte più importante è la maniglia nera che viene fuori. È quella maniglia nera che permette ad un adulto di raggiungere il basso, tirare il carro e rendere la strada della vita un po’ più facile per un bambino che ha bisogno di aiuto”. Quella maniglia per molti bambini è la loro comunità.

Parte della campagna Grad Nation, 100 Best Communities for Young People celebra 100 comunità meritevoli che forniscono efficacemente ai loro giovani le Cinque Promesse e lavorano per aumentare i tassi di laurea. Leggendo le candidature dei candidati, sono rimasto stupito da quanto lontano alcune comunità si spingono per garantire che i loro giovani abbiano queste promesse. Le comunità hanno fornito ai ragazzi assistenza sanitaria gratuita, pasti nutrienti, istruzione alternativa efficace, una voce nel consiglio comunale e molto altro. Le testimonianze dei giovani hanno mostrato quanto sia importante la comunità e come possa cambiare in meglio la vita di un bambino. Numerosi ragazzi hanno testimoniato che non si sarebbero diplomati o non avrebbero mostrato interesse per la scuola se non fosse stato per i meravigliosi programmi offerti dalla loro comunità. Dall’esterno, una persona cresciuta con una famiglia di sostegno potrebbe non capire perché è necessario sostenere le comunità che vogliono assicurarsi che i loro giovani abbiano successo. Ma la realtà è che ci sono molti ragazzi che crescono senza alcun sistema di supporto e frequentano scuole dove gli educatori non credono nemmeno in loro. I bambini che beneficiano di comunità di sostegno sono la testimonianza di ciò che può accadere quando un “villaggio” si riunisce per prendersi cura dei propri figli.

Il nostro libro di lettura estivo, The Other Wes Moore, ha mostrato ancora una volta l’importanza della comunità quando si tratta dell’educazione di un bambino. Il libro racconta la storia di due uomini – Westley Moore e Wesley Moore – che sono cresciuti entrambi nei quartieri di Baltimora, ma le cui vite hanno preso strade diverse grazie al sostegno di una comunità. Attraverso una comunità di famiglia, amici e insegnanti che si sono rifiutati di rinunciare a lui, Westley Moore è diventato uno studioso di Rhodes, un veterano decorato e un collaboratore della Casa Bianca, tra le altre cose. Wesley Moore, invece, è finito in prigione perché non aveva una comunità positiva alle sue spalle.

Il mio tempo alla Promessa dell’America mi ha fatto pensare a cose a cui non avevo mai pensato prima. Crescendo, ho sempre avuto qualche attività da frequentare dopo la scuola, un adulto premuroso, un inizio sano, l’opportunità di aiutare gli altri e un posto sicuro dove andare. Per molti aspetti, ero abbastanza ingenuo. Ero geloso dei bambini che facevano colazione a scuola, dei bambini che andavano direttamente a casa dopo la scuola e giocavano, e di quelli che non avevano genitori prepotenti. Mi sedevo lì e pensavo: “Povero me, devo imparare e avere un ‘divertimento educativo’ mentre tutti gli altri bambini giocano fuori”. Non mi è mai venuto in mente che avere tutte queste risorse mi avrebbe aiutato a garantire il successo sulla strada. È ora di smettere di incolpare solo i genitori per i fallimenti dei nostri figli e di unirci come comunità per assicurare che i giovani abbiano tutte le risorse di cui hanno bisogno per avere successo.