Chi era lo Squartatore dello Yorkshire, il brutale serial killer che ha terrorizzato il Regno Unito negli anni 70?

Una nuova docuseries di Netflix racconta la massiccia e costosa caccia, durata anni, all’uomo conosciuto come lo “Squartatore dello Yorkshire” – un prolifico serial killer che è stato paragonato al famigerato “Jack lo Squartatore”, che ha terrorizzato la Gran Bretagna quasi un secolo prima. Anche se non così famoso come il suo predecessore, le tattiche brutali del killer noto come lo “Squartatore dello Yorkshire” nei confronti delle donne hanno lasciato un segno altrettanto cupo sull’Inghilterra degli anni ’70 e ’80, mentre la risposta della polizia e dei media agli omicidi fornisce una finestra sui complicati problemi che il paese stava affrontando a quel tempo.

La tentacolare e spesso frustrante indagine sugli anni di crimini dell’assassino è al centro della nuova docuserie in quattro parti di Netflix, “The Ripper”. La polizia credeva che si trattasse in realtà di una nuova versione di Jack lo Squartatore – un burlone ha persino affermato di essere l’assassino, riferendosi a se stesso come “Jack” in almeno una registrazione inviata agli investigatori durante la caccia all’uomo. Ma il vero nome dell’assassino – Peter Sutcliffe – è ormai noto in Inghilterra.

Sutcliffe ha ucciso 13 donne e ha tentato di ucciderne altre sette nel nord dell’Inghilterra dal 1975 al 1980. La sua serie di omicidi ha provocato paura e isteria in tutta la regione, mentre “la polizia sembrava incapace di catturare” il serial killer e “nessuno si sentiva al sicuro – e ogni uomo era un sospettato”, come afferma Netflix nella sua sinossi. L’Inghilterra settentrionale entrò in un quasi isolamento e le donne furono incoraggiate a non uscire mai da sole mentre gli omicidi continuavano – a un certo punto fu addirittura istituito un coprifuoco per le donne, che fu contestato all’epoca dalle femministe.

Inoltre, il sessismo e la svalutazione delle lavoratrici del sesso – gli obiettivi di Sutcliffe – causarono problemi complicati nella capacità di identificare e catturare l’assassino. Netflix nota che era un “periodo di cambiamenti radicali, deindustrializzazione, povertà, mascolinità e misoginia, tutti elementi che hanno contribuito a far sì che lo Squartatore sfuggisse alla cattura per così tanto tempo.”

Il vittimizzare le donne uccise era comune, come sottolinea la serie. La vita sessuale delle vittime e le condizioni delle loro case erano stampate proprio accanto ai dettagli degli omicidi.

La lunga indagine si concluse quando Sutcliffe fu finalmente catturato nel 1981 dopo che la polizia lo trovò in un’auto con targhe false insieme a una prostituta, che sopravvisse all’incontro. Nel giro di pochi giorni, confessò di essere davvero il prolifico assassino a cui gli investigatori stavano dando la caccia.

Chi era Sutcliffe?

Sutcliffe era nato nel 1946 a Bingley, nello Yorkshire, in una famiglia cattolica della classe operaia, come riporta il Mirror.

Il padre, John Sutcliffe, ha spiegato in un’intervista d’archivio inclusa nella docuseries che da bambino, il figlio era appiccicoso verso la madre e preferiva la sua compagnia a quella di altri ragazzi, perché “erano troppo grandi per lui.”

Ha detto che suo figlio era un solitario che era sia “gentile” che “timido.”

Il killer in erba ha lasciato la scuola a 15 anni e ha fatto diversi lavori strani, tra cui venditore ambulante, becchino e operaio. Nel 1975 ha iniziato a lavorare come camionista.

Ha infine sposato un’insegnante, Sonia, nel 1974 e hanno acquistato una casa a Heaton. Il padre di Sutcliffe disse che suo figlio “era probabilmente l’ultima persona al mondo che ci si sarebbe aspettati” che diventasse un serial killer.

La giornalista e romanziera Joan Smith spiega in “The Ripper” di aver scoperto molto sessismo nel mondo di Sutcliffe.

“Quando ho fatto un po’ di ricerche sul suo background, la cosa chiave che ho notato è che è cresciuto in un’atmosfera in cui il disprezzo per le donne e l’antipatia per le donne erano normalizzati”, ha detto ai produttori della docuseries. “E l’idea che le donne sono vittime, tutto questo, era già lì.”

Smith sostiene che un giovane Sutcliffe ha assistito a suo padre che picchiava spesso sua madre e si è schierato con sua madre – che in effetti lo ha portato ad essere chiamato “una femminuccia.”

“E penso che abbia identificato qualsiasi cosa a che fare con le donne e la femminilità come debolezza,” Smith ha aggiunto. “E ad un certo punto, cambia e diventa lui stesso un uomo violento. E penso che questo fosse il suo modo di essere uomo.”

Come sottolinea “The Ripper”, la polizia lo ha interrogato un totale di nove volte prima del suo arresto.

Smith crede che gli investigatori stessero erroneamente inseguendo quello che credevano fosse una nuova versione di Jack lo Squartatore – il serial killer ancora sconosciuto che uccise almeno cinque donne a Londra durante un periodo di tre mesi nel 1888. Le vittime di Sutcliffe, come quelle di Jack lo Squartatore, erano spesso orribilmente mutilate.

Tuttavia, Smith ritiene che sia stato il sessismo a portare gli investigatori maschi ad ignorare altri tentativi di omicidio collegati di lavoratori non sessuali.

L’ex ufficiale di polizia Bob Bridgestock, che ha lavorato all’indagine su Sutcliffe, ha detto alla BBC Radio 4 all’inizio di quest’anno che “non era un assassino molto intelligente – era solo brutale.”

Durante il processo del 1981, Sutcliffe sostenne che erano state delle voci che aveva sentito mentre lavorava come becchino a dirgli di uccidere le prostitute. In particolare incolpò una voce proveniente dalla lapide di un uomo polacco morto di nome Bronisław Zapolski, come riportato dal The Sun all’inizio di quest’anno.

Sutcliffe è stato infine trovato colpevole di 13 capi d’accusa per la morte di Wilma McCann, Emily Jackson, Irene Richardson, Patricia “Tina” Atkinson, Jayne MacDonald, Jean Jordan, Yvonne Pearson, Helen Rytka, Vera Millward, Josephine Whitaker, Barbara Leach, Marguerite Walls e Jacqueline Hill. È stato anche condannato per aver tentato di uccidere altre sette donne.

Gli sono stati inflitti 20 ergastoli concomitanti.

Sutcliffe, che aveva problemi di salute, è morto recentemente a novembre in un ospedale dopo aver rifiutato il trattamento per il COVID-19, che ha contratto dietro le sbarre, ha riferito la BBC.