Branch Vein Occlusion

Cos’è un’occlusione della vena retinica ramificata?

Un’occlusione della vena retinica ramificata (BRVO) è un problema della retina che può causare una visione offuscata.

La retina riveste la parete posteriore dell’occhio. È responsabile della ricezione della luce dal mondo esterno e dell’invio dell’immagine luminosa al cervello. La retina ha bisogno di nutrienti e ossigeno per sopravvivere, li riceve attraverso un’arteria retinica centrale. Quando la retina ha finito di nutrirsi di nutrienti e ossigeno, il resto viene portato fuori dall’occhio dalla vena retinica centrale. Per drenare tutte le aree della retina ci sono molti rami venosi che portano nella vena centrale. Alcune aree di vene e arterie si sovrappongono. La vena è più morbida dell’arteria, quindi quando lo spazio che condividono diventa stretto (a causa della pressione alta, del colesterolo alto o del sangue denso) la vena collassa, si forma un coagulo e il sangue non può più drenare dalla vena. Questo è noto come occlusione della vena retinica ramificata e il problema sorge quando il sangue che dovrebbe essere drenato risale nella retina.

Una fotografia a colori della retina che mostra un’occlusione della vena retinica ramificata con sangue che risale nella retina nell’area drenata dalla vena interessata.

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Chi è a rischio di avere un’occlusione della retina secondaria?

Pazienti con pressione alta, colesterolo alto, diabete e condizioni più rare che causano sangue denso come il mieloma multiplo. A volte, i pazienti sviluppano BRVO senza avere fattori di rischio.

Cosa causa un’occlusione della vena retinica ramificata?

Quando la vena retinica ramificata collassa, il flusso di sangue rallenta, più sangue si attacca alla parete della vena -diventando un coagulo- e impedendo al sangue di lasciare la retina. Il sangue risale nella retina riempiendo di liquido la retina normalmente asciutta e dilatandola come una spugna. Una retina bagnata non funziona normalmente e questo causa un peggioramento della vista. A volte il sangue risale così tanto che non c’è spazio per il sangue fresco che trasporta ossigeno e nutrienti. Senza le giuste sostanze nutritive queste aree della retina possono morire.

Una foto di angiografia con fluoresceina che mostra un’occlusione della vena retinica secondaria con vasi sanguigni danneggiati nella distribuzione della vena interessata.

Come viene diagnosticata un’occlusione della vena retinica secondaria?

Di solito qualcuno nota una visione sfocata in un occhio che può svilupparsi da uno a diversi giorni. Ci può essere una vasta gamma di perdita della vista, da un sottile appannamento della vista, a una grave perdita della vista in cui qualcuno può essere in grado di apprezzare solo una mano che si muove davanti al suo viso. A volte un paziente può andare dal suo oculista generico per vedere se i nuovi occhiali aiutano, ma questo tipo di perdita della vista non migliora con gli occhiali. L’esame della retina con luci e lenti specializzate dopo la dilatazione delle pupille può scoprire segni di BRVO. I test fotografici computerizzati come l’angiogramma con fluoresceina (FA) e la tomografia a coerenza ottica (OCT) aiutano a valutare i vasi sanguigni e la quantità di liquido che si è accumulato nella retina. Un FA viene fatto iniettando un colorante arancione in una vena del braccio e scattando speciali fotografie digitali del colorante mentre scorre attraverso i vasi sanguigni della retina per cercare anomalie. Un OCT è una scansione computerizzata indolore della retina che fornisce una visione dettagliata delle strutture retiniche interne.

Una fotografia OCT di una macula con liquido che si accumula in piccoli spazi retinici come risultato di un’occlusione della vena retinica secondaria.

Cosa si può fare per un’occlusione della vena retinica secondaria?

Nelle aree della retina che sono state danneggiate a causa della mancanza di nutrienti e ossigeno, il laser può essere applicato per prevenire ulteriori danni. Storicamente i laser sono stati usati più frequentemente, ma con il successo degli steroidi iniettabili e degli anti-VEGF, i laser hanno avuto un ruolo più secondario. Per la visione ridotta a causa dell’accumulo di fluido, i farmaci anti-VEGF e gli steroidi possono aiutare il fluido a riassorbirsi. I farmaci anti-VEGF sono stati sviluppati per rimuovere il VEGF (Vascular Endothelial Growth Factor), uno dei principali fattori di perdita dei vasi sanguigni. Questi farmaci devono essere somministrati come un’iniezione nell’occhio dopo un trattamento anestetico e antisettico dell’occhio per rendere l’iniezione il più confortevole e sicura possibile. Dall’introduzione dei farmaci anti-VEGF, molti studi clinici hanno dimostrato la loro efficacia. I risultati dimostrano che 2 pazienti su 3 con liquido nella retina possono avere guadagni visivi con iniezioni mensili. Bevacizumab (Avastin), Ranibizumab (Lucentis), e Aflibercept (Eylea) sono i farmaci anti-VEGF più utili che abbiamo oggi a disposizione. Gli steroidi aiutano i vasi sanguigni danneggiati a guarire correttamente e un impianto di steroidi a lunga durata d’azione a base di desametasone (Ozurdex) si è rivelato utile per migliorare la visione. Il tuo consulente retinico ti aiuterà a decidere quale medicina è giusta per te.

Quanto spesso ho bisogno di iniezioni?

Gli agenti anti-VEGF attualmente disponibili durano per 4-6 settimane prima che i loro effetti svaniscano e una nuova iniezione è in genere necessaria. Gli impianti di steroidi possono durare anche più a lungo. La maggior parte degli studi clinici mostra che il trattamento ogni 4-8 settimane dà i migliori risultati. Alcuni pazienti hanno bisogno di iniezioni più frequenti e altri di iniezioni meno frequenti. Gli intervalli richiesti da ogni paziente possono cambiare con il tempo. Il tuo medico deciderà con te quanto frequentemente hai bisogno del trattamento.

L’iniezione fa male?

La procedura è veloce e praticamente indolore per la maggior parte dei pazienti. Uno speculum palpebrale sterile aiuta a mantenere l’occhio aperto e un antisettico uccide qualsiasi germe. È comune che l’occhio si senta irritato e graffiato per un giorno dopo l’iniezione. Il peggioramento della vista e il forte dolore, specialmente se non migliora dopo il primo giorno, possono essere segni di un’infezione dopo un’iniezione oculare e se avete questi sintomi dovete contattare il vostro medico.

Diventerò cieco a causa dell’occlusione della vena retinica?

C’è un’ampia gamma di risultati visivi per i pazienti con BRVO e il risultato visivo finale non può essere previsto. In generale, peggiore è la visione dopo l’insulto iniziale, peggiore è la prognosi. Negli occhi in cui il flusso di nutrienti e ossigeno è stato interrotto, c’è una maggiore probabilità di una grave perdita della vista. Quasi certamente la visione non sarà la stessa rispetto a prima dell’insulto BRVO, tuttavia, più della metà dei pazienti può aspettarsi un miglioramento della visione con il tempo.

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