Blake Shelton, il decennio di alti e bassi di Miranda Lambert: A Timeline

Qui c’era una coppia con molto più in comune di quanto un algoritmo di un sito di appuntamenti potesse fare. Sia Shelton che Lambert erano cacciatori accaniti, tanto a loro agio nei boschi in un cavalletto quanto sul palco. Erano anche intrinsecamente casalinghi – dopo essersi sposati nel 2011, i cantanti si sono stabiliti nel loro ranch in Oklahoma, dove Lambert friggeva bistecche e funghi per suo marito mentre lui si prendeva cura della proprietà. Era uno stile di vita incredibilmente normale per due delle più grandi star della musica, che hanno trasceso la notorietà di Nashville per diventare icone della cultura pop. Shelton è scoppiato come una vera e propria star della TV su The Voice, mentre Lambert ha approfondito la sua arte, vincendo premi Grammy lungo la strada e conquistando i fan non country, che si sono radunati dietro la sua personalità da duro con la polvere da sparo e il piombo.

Con tale fama crossover, tuttavia, è arrivato il microscopio dei tabloid. Apparentemente ogni due settimane, appariva un altro titolo che affermava l’infedeltà o, almeno, l’amore tra le rocce. Entrambi gli artisti hanno risposto alle voci tramite i social media, con Shelton che si è divertito di più a screditarli. “Wow! @mirandalambert e io siamo così eccitati per i nostri 100 milioni di dollari!!!” ha twittato nel 2013, dopo che un rapporto suggeriva che una grande somma di denaro era in gioco nel presunto divorzio. “

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Certo, un esame così costante era difficile da sopportare, ma la sfida e l’impegno della coppia a tenere duro – “Il divorzio non è un’opzione”, ha detto Lambert ai giornalisti nel backstage degli ACM nel 2013 – ha rafforzato i fan che tifano per la loro felicità continua.

Questo rende lo scioglimento del loro matrimonio di questa settimana così tragico. In questi due esseri umani – per una volta, star che erano davvero come noi – i fan del country potevano relazionarsi.

Ecco come Shelton e Lambert si sono innamorati, hanno preso d’assalto Nashville e, per un po’, hanno fornito alla musica country una moderna storia d’amore tra George e Tammy.

2005
Blake Shelton e Miranda Lambert hanno condiviso il palco per la prima volta durante lo speciale CMT 100 Greatest Duets del 2005, con la loro innegabile chimica che scaldava lo schermo. Il nativo dell’Oklahoma aveva all’epoca due dischi d’oro e tre hit numero uno nella sua carriera. La Lambert, finalista di Nashville Star, aveva conquistato la sua corona di “next big thing”, mentre lei stava cavalcando il suo album di debutto, Kerosene, in cima alle classifiche (e alla fine venduto come platino). I due si erano incontrati solo di sfuggita prima di essere accoppiati per cantare la hit di David Frizzell e Shelly West del 1981, “You’re the Reason God Made Oklahoma”, nel programma CMT, e i nuovi amici non riuscivano a togliersi gli occhi di dosso durante la performance.

“Non ho mai avuto quel tipo di esperienza con nessuno”, ha detto in seguito il cantante di “Austin” a Behind the Music di VH1. “Ero un ragazzo sposato, sai? Ripensandoci, mi stavo innamorando di lei, proprio lì sul palco.”

2006
Shelton ha chiesto il divorzio dalla prima moglie Kaynette Williams nel febbraio 2006. Mentre la sua relazione sbocciata con Lambert si diceva fosse il catalizzatore, entrambi i cantanti negano di aver iniziato qualcosa di romantico fino a dopo che il primo matrimonio di Shelton era legalmente finito. (Eppure, in un’intervista di fine 2008 con CMT, Lambert ha detto che sono stati insieme “tre anni”, facendo risalire la loro relazione alla fine del 2005). Mantengono le distanze – almeno nell’occhio pubblico – per tutto il 2006, con il nativo del Texas che attraversa il paese nei rispettivi tour di Keith Urban e George Strait e la sua cotta che apre gli spettacoli del Me and My Gang Tour dei Rascal Flatts.

Blake Shelton Miranda Lambert

2007
Nel 2007, le carriere e le storie d’amore di Shelton e Lambert sono roventi. Escono dall’armadio delle relazioni ai CMT Music Awards di quella primavera, posando insieme per la prima volta su un tappeto rosso. Il mese successivo, la Lambert vince il premio Top New Female Vocalist agli ACM Awards e pubblica il suo LP Crazy Ex-Girlfriend, che venderà un milione di copie e vincerà l’album dell’anno agli ACM del 2008. Anche l’album Pure BS di Shelton viene pubblicato nel 2007 con un debutto al numero due della classifica degli album e due hit Top 20.

Febbraio 2008
Con la riedizione di Pure BS e le sue tre nuove bonus track, nasce la prima collaborazione musicale registrata tra Blake Shelton e Miranda Lambert. Con la Lambert alla voce, la cover di Shelton della hit di Michael Bublé “Home” diventa la sua quarta hit numero uno – e deve ringraziare la sua ragazza. Lambert ha fatto il deejay con l’iPod di Shelton e ha caricato di nascosto la ballata pop. “Le ho chiesto di metterci i più grandi successi di John Conlee e dei Bellamy Brothers. Quando sono arrivato all’autobus, c’era Michael Bublé. Non avevo idea di chi fosse”, ha ammesso Shelton una volta a The Boot. “Lei pensa che siccome le piace, dovrebbe piacere anche a me. Se guardate il mio iPod ora, ci sono altre cose, come i Coldplay, i Gorillaz e altre stronzate che non ho mai sentito. Questo ti mostra il potere di ‘Home’, perché la maggior parte di quella roba, non gli do nemmeno una possibilità.”

Autunno 2008
La coppia intraprende il suo primo tour insieme nell’autunno del 2008, suonando sia separatamente che insieme in diversi punti dello spettacolo, così che non è mai chiaro chi sia l’artista di apertura e chi l’artista principale. “Ho imparato molto guardandola sul palco ogni sera”, ha detto Shelton alla rivista Redbook dopo il viaggio. “Faccio questo da molto più tempo, e di solito era, ‘Tu ascoltami e basta’. Ma cavolo, questa è una ragazza che sale sul palco e ha il controllo completo del pubblico. È pura arte”. Nel mezzo del tour, Shelton pubblica il suo album Startin’ Fires con la sua seconda collaborazione con Lambert, “Bear Skin Rug”, che i due hanno scritto insieme. Il brano ironico, che non è stato pubblicato come singolo radiofonico, parla di due adolescenti “hillbilly” che stanno per imbarcarsi nella loro prima esperienza sessuale.

2009
Altri tre co-scritti dalla coppia appaiono sull’album Revolution di Lambert, vincitore del CMA Award: “Me and Your Cigarettes” (scritta anche con Ashley Monroe), “Love Song” (con Dave Haywood e Charles Kelley dei Lady Antebellum) e “Sin for a Sin”. Ma il più grande contributo di Shelton all’album è un brano che non ha scritto, “The House That Built Me”. La canzone scritta da Tom Douglas/Allen Shamblin fu inizialmente data a Shelton perché la prendesse in considerazione, ma lui la consegnò dopo averla suonata a Lambert nel suo furgone e averla vista così commossa dal suo testo da farla scoppiare in lacrime. “The House That Built Me” ha continuato a vincere i trofei CMA e ACM per la canzone dell’anno per i suoi autori, con Lambert che ha ottenuto il suo primo numero uno e il suo primo Grammy per il brano.

Maggio 2010
La coppia all’aperto sta passeggiando nei boschi vicino al ranch di Lambert in Oklahoma quando Shelton fa la domanda – con un anello in una mano e un bicchiere Solo pieno di Bacardi e Diet Sprite nell’altra. “I matrimoni sono grandiosi e gli impegni sono grandiosi e i diamanti sono particolarmente grandiosi”, ha detto la Lambert alla rivista People subito dopo aver detto “sì”. “Ma sono solo entusiasta di sposarmi perché voglio dire a Blake che posso davvero amarlo per il resto della mia vita ed essere felice e renderlo felice.”

Aprile 2011
Shelton diventa giudice nella prima stagione di The Voice della NBC, uno show la cui enorme popolarità lo rende un nome familiare oltre alla sua superstar della musica country. Nel corso di otto stagioni, Lambert farà diverse apparizioni, duettando con uno dei concorrenti di suo marito durante la prima stagione e facendo da mentore a tutta la sua squadra durante la seconda stagione. Con un abile colpo di scena, si unisce al Team Shakira come mentore all’inizio del 2014.

Miranda Lambert Blake Shelton

Maggio 2011
Shelton e Lambert si sposano a Boerne, Texas, in una cerimonia rustica durante la quale viene servita carne di cervo abbattuta dalla coppia stessa durante una recente caccia al cervo. Ashley Monroe canta “Makin’ Plans” mentre Lambert cammina lungo la navata, e Shelton – vestito di blu jeans e stivali – esegue una canzone appena scritta chiamata “Let’s Grow Old Together”. Durante il ricevimento che segue, Neal McCoy, Martina McBride e Reba McEntire salgono tutti sul palco per cantare.

Blake Shelton Miranda Lambert

Luglio/Novembre 2011
Il sesto album di Shelton, Red River Blue, arriva nei negozi una settimana dopo il 4 luglio, e Lambert fa un’apparizione nella title track. I quattro singoli del disco – “Honey Bee”, “God Gave Me You”, “Drink on It” e “Over” – vanno tutti al numero uno. Più tardi quell’anno, la Lambert pubblica il proprio album, Four the Record, e raggiunge la vetta della classifica con “Over You”, una potente ballata che ha scritto con suo marito sul suo defunto fratello, morto in un incidente stradale. La canzone vince entrambi i premi ACM e CMA per la canzone dell’anno.

Febbraio 2012
I signori Shelton cantano “America the Beautiful” durante l’apertura del Super Bowl XLVI. Invece di cantare la canzone in playback, come è consuetudine durante la maggior parte delle esibizioni del Super Bowl, la coppia si esibisce dal vivo, scambiandosi i versi e armonizzando insieme il ritornello.

Ottobre 2012
Con l’avvicinarsi delle feste, Shelton pubblica Cheers, It’s Christmas. L’album per le vacanze, che vende oro, inizia con “Jingle Bell Rock”, eseguita in un duetto con Lambert. Più tardi, quell’anno, farà un’apparizione nello speciale televisivo Not So Family Christmas di suo marito, riprendendo la loro collaborazione su “Home” per lo show della NBC, con il testo modificato per le feste da Michael Bublé.

Aprile 2013
“Il divorzio non è un’opzione”, dice Lambert ai giornalisti nel backstage degli ACM Awards, tra le voci che il suo matrimonio è in crisi. “Over You” ha vinto tre premi quella sera, con Shelton che ha lodato le capacità canore di sua moglie durante uno dei discorsi di accettazione della coppia. “Sono rimasta scioccata dalle cose molto carine che ha detto”, ammette la Lambert in sala stampa, aggiungendo: “Non me l’ha mai detto, quindi l’ho sentito per la prima volta come tutti gli altri.”

Maggio 2013
Per dimostrare che non ha segreti con sua moglie, Shelton dice alla rivista People che dà alla Lambert accesso al suo iPhone. “Non ho niente da nasconderti”, spiega. “Questa è sempre stata la nostra politica: ‘Ecco il mio telefono. Controllalo.”

Giugno 2014
Lambert appare sulla copertina di Rolling Stone, una delle uniche star del country a occupare la prima pagina della rivista da anni. All’interno, parla del suo quinto album, Platinum, la cui canzone “Priscilla” affronta la sfida di sposare una celebrità. “Come fai – o non fai – ad avere l’amore che vuoi quando tutti vogliono il tuo uomo?”, canta nel ritornello.

Ottobre 2014
Le voci continuano a circolare su una presunta rottura tra la coppia sposata. Stufo, Shelton sfoga la sua frustrazione via Twitter, scrivendo: “Forse perché il tasso di divorzio è così alto i tabloid hanno appena deciso di giocare le probabilità con me e Miranda. Idioti…

Novembre 2014
Per il quinto anno di fila, Shelton vince il premio come miglior cantante maschile ai CMA Awards. Ad eguagliare la sua striscia è la Lambert, che porta a casa il suo quinto trofeo consecutivo come Miglior Vocalista Femminile. Vince Gill, che ha mantenuto la corona di miglior cantante maschile per mezzo decennio durante i primi anni Novanta, rimane l’unico altro cantante a condividere i record dell’ex coppia.

Blake Shelton Miranda Lambert

Febbraio 2015
Il quinto album in studio di Lambert, Platinum, vince il Grammy Award come miglior album country. La telecamera riprende Shelton durante il discorso di accettazione della moglie, ma lei non lo ringrazia, scegliendo invece di scorrere una lista di produttori dell’album.

Marzo 2015
Shelton sorprende i fan della Lambert al suo concerto a Wichita, Kansas, unendosi alla moglie sul palco per un rapido bacio e un duetto strippato della sua hit “God Gave Me You”. Lambert strappa le lacrime nel coro finale della canzone, che ha dedicato a lei al momento della sua uscita nel 2011, includendo anche filmati della sua sposa la notte prima del loro matrimonio nel video ufficiale della canzone.

Luglio 2015
Mandando onde di shock attraverso la comunità della musica country, Blake Shelton e Miranda Lambert annunciano il loro divorzio. I due avevano in qualche modo tenuto segreta la loro separazione e i documenti del tribunale, visto che la notizia è arrivata lo stesso giorno in cui un giudice dell’Oklahoma ha finalizzato la separazione. Sposati da poco più di quattro anni, la coppia non ha figli. “Questo non è il futuro che avevamo immaginato”, scrivono in una dichiarazione congiunta. “Ed è con il cuore pesante che andiamo avanti separatamente. Siamo persone reali, con vite reali, con famiglie reali, amici e colleghi. Pertanto, chiediamo gentilmente privacy e compassione per questa questione molto personale.”