Biografia di Emily Dickinson

Emily Elizabeth Dickinson è nata il 10 dicembre 1830 ad Amherst, Massachusetts. La maggior parte del suo lavoro di poetessa fu nascosto alla sua famiglia e alla comunità circostante fino a dopo la sua morte nel 1886. Solo dieci poesie delle 1800 che scrisse furono pubblicate durante la sua vita.
Dickinson nacque in una famiglia influente e benvoluta ad Amherst. Suo nonno, Samuel Dickinson, fu responsabile della fondazione dell’Amherst College e della costruzione della casa di famiglia. Questo grande palazzo nel centro di Amherst sarebbe diventato la casa della famiglia Dickinson per il secolo successivo.
Il figlio di Samuel Dickinson, Edward, fu un avvocato che servì il distretto dell’Hampshire nel Congresso degli Stati Uniti e fu tesoriere dell’Amherst College per oltre 40 anni. Sposò Emily Norcross nel 1828 e la loro unione produsse tre figli. Emily Elizabeth Dickinson era la figlia di mezzo tra suo fratello Austin e sua sorella minore Lavinia. La corrispondenza suggerisce che la Dickinson aveva un rapporto caloroso con suo padre. Lo stesso non si può dire del suo rapporto con la madre, che Dickinson descrisse come doloroso e poco amorevole. La famiglia praticava il calvinismo evangelico, e gran parte dei primi anni della Dickinson e della sua educazione furono dettati dalle aspettative della sua fede.
I figli della Dickinson frequentarono tutti la Amherst Academy. Gli insegnanti riconobbero il particolare talento di Emily Dickinson per la composizione. Mostrò attitudine in altre materie chiave dell’accademia, come la botanica.
Nonostante un inizio promettente della sua educazione, la Dickinson fu infelice dopo il passaggio al Mount Holyoke Female Seminary. Le regole severe e la dottrina religiosa non erano attraenti per la Dickinson e tornò a casa a vivere con i suoi genitori dopo solo un anno al seminario. Il calvinismo dominava il credo della sua vita universitaria e familiare, ma la Dickinson non passò mai attraverso il rituale della conversione, a lungo sostenuto dalla fede.
Nonostante il rifiuto di una conversione molti elementi della fede calvinista sembrano aver informato il lavoro creativo della Dickinson. Temi ripetuti di immortalità e un romantico desiderio di verità sono evidenti in tutta la sua carriera. A questa influenza si aggiungono le sfumature del dogma protestante e del trascendentalismo che lei osservò nell’opera di Ralph Waldo Emerson.
Tutte le poesie che Dickinson compose da adolescente furono inviate per corrispondenza agli amici. Fu pesantemente influenzata da Reveries of a Bachelor: Or a Book of the Heart, una raccolta emotiva di saggi di Marvel. Questo lavoro popolare incoraggiò Dickinson a descrivere le sue occupazioni solitarie in un linguaggio romanticamente giocoso.
La maggior parte della scrittura che Dickinson completò nel decennio successivo fu inclusa nelle lettere. I suoi corrispondenti più popolari erano suo fratello Austin, e una collezione di amiche tra cui la sua futura cognata Susan Gilbert. La grande quantità di materiale esistente mostra che la Dickinson scriveva molto di più delle sue amiche di penna, e che spesso suggeriva loro di commettere negligenza non rispondendo a loro volta. Un sentimento di abbandono è un tema comune che attraversa le lettere della Dickinson.
Da giovane donna la Dickinson fu anche ispirata dal lavoro di Ralph Waldo Emerson e Elizabeth Barrett Browning. Si sentiva personalmente convalidata dal successo di Barrett Browning come donna, ed era particolarmente attratta dalla poesia Aurora Leigh che descriveva una poetessa.
Dickinson non si sposò mai e cominciò a limitare i suoi viaggi fuori casa nei suoi vent’anni. Prima di questo è stata registrata solo una possibile relazione amorosa, quando viaggiò a Washington D.C. con la sua famiglia e sentì Charles Wadsworth predicare. Il ministro presbiteriano sposato mantenne la corrispondenza con Dickinson per il resto della sua vita. Dopo la sua morte Dickinson descrisse Wadsworth come il suo più caro amico.
Dopo che la madre di Dickinson si ammalò entrambe le sorelle Dickinson cominciarono a concentrarsi esclusivamente sulle sue cure e sulle attività all’interno della casa. Austin sposò Susan Gilbert e si trasferirono con i loro figli in una casa vicina. Lavinia non si sposò mai e rimase nella casa della famiglia Dickinson insieme alla Dickinson, anche se non era incline alle abitudini solitarie della sorella. Nel 1858 la Dickinson iniziò ad organizzare i suoi enormi volumi di poesia in libri manoscritti. Nel corso di sette anni compilò circa 800 poesie in fasci ordinati. Il suo intento con questa raccolta è sconosciuto, ma sembra probabile che stesse preparando il suo lavoro per essere pubblicato postumo.
Di tutti i suoi corrispondenti Susan Gilbert sembra essere stata la più frequentemente contattata. Offriva a Dickinson un orecchio ricettivo e ospitava molti eventi sociali a cui Dickinson occasionalmente partecipava. In uno di questi incontri Dickinson incontrò l’editore e redattore di Springfield Republican Samuel Bowles. Bowles fu colpito dalla poesia della Dickinson, e pubblicò sette poesie durante la sua vita. Dickinson non ha dato il consenso per il suo lavoro da includere, ma più delle sue poesie è apparso nel Republican Springfield durante la sua vita che in qualsiasi altra pubblicazione.
L’opera di Dickinson dal 1850 e 1860 rivela il conflitto personale che la tormentava e di solito è interpretato come confusione romantica. Inoltre, fu influenzata dalla tragedia della guerra civile. Scrisse allo scrittore Thomas Wentworth Higginson e allegò quattro poesie per la sua analisi critica. La loro corrispondenza sarebbe durata per anni e sembra essere una motivazione particolarmente importante per la Dickinson.
Gli ultimi 15 anni della vita della Dickinson la trovarono a produrre circa 35 poesie all’anno, e a limitare quasi completamente le visite dentro o fuori casa sua. La morte dei suoi genitori, di Wadsworth e di altri amici di penna colpì profondamente la salute della Dickinson. Lasciata a sentirsi ancora una volta sola e abbandonata, soffriva anche di dolorosi dolori e sensibilità agli occhi.
Emily Dickinson morì nel 1886 all’età di 55 anni dopo aver subito un ictus. Sua sorella Lavinia trovò i suoi libri di poesia e iniziò il processo di rendere pubblica la poesia. La prima raccolta intitolata Poems by Emily Dickinson fu pubblicata nel 1890 e fu accolta con lode. Le opinioni sul talento della poetessa furono contrastanti nel ventesimo secolo, ma oggi è conosciuta come la principale poetessa americana del XIX secolo.