Bibbia: Il Nuovo Testamento

Introduzione

Dei ventisette libri del Nuovo Testamento, quattordici sono stati tradizionalmente attribuiti al grande missionario Paolo di Tarso. Questi quattordici libri hanno tutti la forma di lettere indirizzate a un determinato individuo o comunità. Nell’ordinamento canonico tradizionale del Nuovo Testamento, questi quattordici libri sono disposti in blocco dopo Atti, e separati in tre gruppi: le nove lettere indirizzate alle comunità, le quattro lettere indirizzate agli individui, ed Ebrei. All’interno di ogni raggruppamento, il sistema canonico tradizionale ordina i libri secondo la lunghezza. Così, una disposizione tradizionale del Nuovo Testamento elencherà i libri come segue: Romani, 1 e 2 Corinzi, Galati, Efesini, Filippesi, Colossesi, 1 e 2 Tessalonicesi, 1 e 2 Timoteo, Tito, Filemone ed Ebrei. Questa SparkNote tratta solo alcune delle lettere più importanti: Romani, 1 e 2 Corinzi ed Efesini. Gli studiosi moderni sono d’accordo con la tradizionale credenza cristiana del secondo secolo che sette di queste lettere del Nuovo Testamento furono quasi certamente scritte da Paolo stesso: 1 Tessalonicesi, Galati, Filippesi, Filemone, 1 e 2 Corinzi e Romani. Queste lettere furono molto probabilmente scritte durante l’apice dell’attività missionaria di Paolo, tra il 50 e il 58 d.C., il che le rende i primi documenti cristiani sopravvissuti – precedono il primo dei Vangeli, Marco, di almeno dieci anni.

Durante l’inverno del 57-58 d.C., Paolo era nella città greca di Corinto. Da Corinto scrisse la più lunga lettera singola del Nuovo Testamento, che indirizzò ai “cari di Dio a Roma” (1,7). Come la maggior parte delle lettere del Nuovo Testamento, questa lettera è conosciuta con il nome dei suoi destinatari, i Romani. Le lettere di Paolo tendevano ad essere scritte in risposta a crisi specifiche. Per esempio, 1 Corinzi fu scritta per rimproverare la comunità cristiana di Corinto per le sue divisioni interne e per le sue pratiche sessuali immorali. Ma Romani è notevolmente privo di questo tipo di specificità, affrontando ampie questioni di teologia piuttosto che questioni specifiche della pratica contemporanea. Mentre altre lettere paoline – 2 Corinzi, per esempio – sono piene di appassionata retorica e suppliche personali, Romani è scritto in un tono solenne e moderato. Forse questa solennità può essere spiegata dai tempi: Romani fu l’ultima delle sette lettere del Nuovo Testamento che gli studiosi moderni attribuiscono a Paolo, ed è stata vista come una sintesi del pensiero di Paolo, composta mentre la sua carriera si avviava alla conclusione. Ma è anche vero che, al contrario della chiesa di Corinto, la chiesa romana non fu fondata da Paolo stesso. Al tempo in cui scrisse Romani, Paolo non aveva mai visitato Roma, anche se il capitolo 16 di Romani indica che aveva delle conoscenze lì. Scrivendo a una comunità composta in gran parte da stranieri, quindi, Paolo potrebbe essersi sentito costretto a usare le dichiarazioni sobrie e magistrali dello stile romano, piuttosto che le suppliche appassionate e la severità parentale che permeano le sue lettere alle chiese di Corinto.

Sommario

Perché non conosce personalmente la chiesa romana, Paolo inizia la sua lettera presentandosi. Egli è stato “chiamato ad essere un apostolo” e la sua missione è “portare l’obbedienza della fede tra tutti i gentili” (1:1-5).Paolo segue la sua introduzione con un saluto lusinghiero alla chiesa romana, ed esprime il suo desiderio di predicare a Roma un giorno.Paolo dà un riassunto del tema della sua lettera: “Il Vangelo . … è la potenza di Dio per la salvezza di chiunque ha fede, del Giudeo prima e anche del Greco. Perché in esso si rivela la giustizia di Dio mediante la fede per la fede” (1:16-17).

Paolo inizia con una discussione sullo stato dell’umanità prima della possibilità della salvezza mediante la fede in Gesù. Racconta come i gentili adoravano gli idoli, disdegnando la devozione a Dio, e come i giudei non riuscivano a seguire correttamente la legge, agendo ipocritamente proclamando fedeltà alla legge ebraica mentre surrettiziamente peccavano.Paolo dice che la promessa ancestrale di Dio agli ebrei, simboleggiata dalla circoncisione, non porta automaticamente la salvezza: “Una persona è un ebreo se lo è interiormente, e la vera circoncisione è una questione di cuore – è spirituale” (2:29).Paolo conclude: “Abbiamo già accusato tutti, sia ebrei che greci, di essere sotto il potere del peccato” (3:9).

Paolo insegna che la salvezza dal peccato è possibile solo attraverso la fede. Paolo cita l’esempio del patriarca biblico Abramo, che ricevette la benedizione di Dio e la trasmise ai suoi discendenti attraverso “la giustizia della fede” (4,13).Il dono gratuito della grazia, continua Paolo, non guadagnato e immeritato, è un prodotto dell’amore di Dio manifestato verso gli indegni. Mentre la caduta di Adamo ha portato il peccato e la morte nel mondo, il sacrificio di Gesù ha portato grazia e vita. L’importanza del battesimo, spiega Paolo, è che il battesimo inizia una nuova vita di grazia e purezza: il peccatore muore simbolicamente, battezzato nella morte di Gesù, e la persona che ne esce è “morta al peccato e viva a Dio in Cristo Gesù” (6,11).I cristiani, quindi, devono essere governati dalla santità, non dal peccato: solo la santità porterà alla vita eterna. La legge ebraica cessa di essere vincolante: la legge suscita passioni peccaminose, e come esseri morti al peccato, i cristiani diventano morti alla legge. Paolo esorta i Romani a non vivere “secondo la carne” ma piuttosto secondo lo Spirito (8,4). Attraverso lo Spirito, tutti i credenti diventano figli spirituali di Dio, chiamati da Dio alla gloria. Questo potenziale è una fonte di forza per il cristiano: “Se Dio è per noi, chi è contro di noi? (8:31).

Il prossimo argomento di Paolo è il problema di conciliare la dottrina della salvezza attraverso la fede in Cristo con la promessa veterotestamentaria della salvezza del popolo ebraico. Questa sezione inizia con un lamento, quando Paolo, che è nato ebreo, esprime il suo desiderio di aiutare gli israeliti, i presunti figli primogeniti di Dio. Ma continua a spiegare che l’alleanza cristiana di grazia non è affatto un tradimento dell’alleanza di Abramo con Dio. Coloro che hanno fede in Gesù, che credono “con il cuore”, sono “figli della promessa”, i figli spirituali di Israele (10:10, 9:8). Ma gli ebrei non sono stati completamente messi da parte. Paolo insegna che alla fine i Giudei arriveranno ad esprimere la fede in Gesù, permettendo a Dio di mantenere la sua promessa originale nei loro confronti.