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BEST OF 2020 The Best Jazz Albums of 2020 By Dave Sumner – December 11, 2020

Una delle caratteristiche che definisce la scena musicale moderna è il modo in cui gli artisti incorporano liberamente elementi di tutti i generi nel loro lavoro. Di conseguenza, la distanza tra questi generi si è assottigliata, il che significa che chiamare una rubrica “Il miglior jazz su Bandcamp” non ti dà davvero una chiara idea di come suonerà uno qualsiasi di questi album. Questo è esattamente ciò che rende la scena del jazz moderno (“jazz”) così dannatamente eccitante. Il fatto che questi musicisti che sono venuti su attraverso la tradizione del jazz hanno rifiutato di legarsi a quelle tradizioni, che il jazz nel 2020 è diventato una fonte illimitata di possibilità.

Gard Nilssen’s Supersonic OrchestraSe ascolti attentamente la musica è tua

Oslo, Norvegia
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Look: quest’anno è stato un tornado di emozioni; spesso, è stato tentato di chiudersi del tutto – lasciare che la lotta sanguinasse fuori di te. Ma a volte hai solo bisogno di sentire qualcosa, e di essere ricordato che sentire qualcosa è effettivamente una buona cosa. Questo set dal vivo, che cattura la Supersonic Orchestra di 16 elementi di Gard Nilssen al Molde International Jazz Festival 2019, è qui per aiutarti a ricaricarti. Questa musica è la bellezza del fuoco che prende vita, in condizioni volatili. È un grande suono con una presenza enorme, e una voce che grida al cielo.

Webber / Morris Big BandBoth Are True

New York, New York
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La big band di Angela Morris e Anna Webber è un camaleonte. È un chiaro prodotto della scena moderna, ma la musica è attraversata dall’inconfondibile senso delle big band del passato. Questo equilibrio tra qualcosa di vecchio e qualcosa di nuovo dà alla musica un suono malleabile che diventa qualsiasi cosa l’ascoltatore stia cercando. La capacità di presentare qualcosa all’avanguardia, mentre ancora attrae coloro che vogliono semplicemente “più roba buona” è un ago difficile da infilare. È facendo esattamente questo, però, che Morris e Webber hanno fatto l’album per big band dell’anno.

Irreversible EntanglementsWho Sent You?

Chicago, Illinois
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Non c’è mai stato un momento migliore del 2020 per la musica “fist-in-the-air” di Irreversible Entanglements. L’esplosivo ensemble avanguardista di sassofono, batteria, basso e ruggito parlato va al cuore dell’ingiustizia e della disuguaglianza sociale e va in faccia alle persone che le perpetuano. Ma la musica di Irreversible Entanglements è più che benzina per il fuoco – è una forza curativa per tutti noi da incanalare. La musica di protesta più essenziale non si limita a documentare i tempi; definisce e modella gli eventi, e dà voce a coloro che li affrontano. Nel 2020, Irreversible Entanglements era quella voce.

Eric RevisSlipknots Through a Looking Glass

Los Angeles, California
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Raramente un artista impiega sia lo sperimentalismo contemporaneo che il riverente tradizionalismo in un unico disco jazz. Ma con Slipknots Through a Looking Glass, Eric Revis fa esattamente questo. L’album è completamente moderno e scorre con un ritmo facile. Ma l’album è anche radicato nel blues, e si estende con rami spessi allo swing e al free jazz, all’avanguardia e al bop, alla fusion e al post-bop. È come se il bassista stesse tracciando l’evoluzione del jazz come preambolo alle sue canzoni lungimiranti. Questo album dà lo stesso peso sia al passato del jazz che all’idea del jazz come forma musicale viva e in evoluzione, senza mai risultare come una serie di pezzi da museo. Un pezzo di musica etichettato come “jazz” al giorno d’oggi potrebbe essere indicativo di qualsiasi numero di suoni. Questo non era un ostacolo per Eric Revis, era una caratteristica distintiva.

Roots MagicTake Root Among the Stars

Lisbona, Portogallo
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Quando i musicisti jazz hanno messo il bop in secondo piano e si sono ramificati nell’avant-garde e nel free jazz, non hanno voltato le spalle al blues. Il movimento inside-out, in particolare, è affascinante nel modo in cui estende il jazz ai suoi limiti, pur rimanendo strettamente legato al blues. Questo mix di tradizione e sperimentazione ha una ricca storia, segnata da musicisti pionieri che hanno aiutato a forgiare i primi anni dell’inside-out jazz. Il quartetto Roots Magic onora alcuni di questi compositori nella loro uscita del 2020. Ma Take Root Among the Stars non è un libro di riferimento storico – urla di oggi e scoppia di vita. La musica porta il suo cuore sulla manica. La Clean Feed Records è un paradiso per i moderni musicisti inside-out, e c’è un argomento credibile per sostenere che Roots Magic sta attualmente portando la torcia per il futuro del jazz.

Mary Halvorson’s Code GirlArtlessly Falling

New York, New York
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Ridacchiavo quando leggevo le recensioni sprezzanti di Ornette Coleman, scritte dai critici negli anni ’50 e ’60. “Come si fa a non riconoscere il suo genio?”. chiedevo. Voglio dire, stiamo parlando di Ornette Coleman; una leggenda del jazz che ha illuminato interi nuovi percorsi nella musica. Bene, ho abbandonato quel tono condiscendente la prima volta che ho sentito Mary Halvorson. “Ma cos’è questo?”. Pronunciavo ad alta voce mentre ascoltavo la sua musica. La chitarrista parla il suo dialetto – una caratteristica invidiabile, ma anche il tipo di cosa che può perdersi nella traduzione. Alcune voci richiedono un periodo di acclimatazione. Mary Halvorson, come Coleman, parla con una sintassi musicale che è distintamente sua. Non sempre si crea una connessione fluida, ma il suo talento e la sua visione sono tali che si dovrebbe sempre provare, e ogni nuova uscita fornisce un’altra opportunità. Nella sua uscita del 2020, una sorta di omaggio a Robert Wyatt, uno degli eroi della Halvorson, la chitarrista si avvicina alle strutture delle canzoni e include tre pezzi dedicati a Wyatt stesso ed eseguiti da lui.

Josh JohnsonFreedom Exercise

Los Angeles, California
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Los Angeles, California
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La scena jazz ha sempre avuto un elemento aperto ad incorporare la musica contemporanea nel proprio lavoro, una caratteristica che definisce la scena moderna. Non solo la diversità delle influenze è più grande che in qualsiasi altro momento della storia della musica, ma c’è una maggiore ansia tra i musicisti jazz contemporanei di incorporare una vasta gamma di queste influenze in un unico progetto. Nel suo album di debutto, Josh Johnson consuma praticamente tutta l’altra musica. Il polistrumentista modella le sue canzoni con i mattoni del jazz moderno, della musica elettronica e del post-rock, il che fa una sintesi piuttosto inebriante; ma il significato di Freedom Exercise è come fluiscono tutti all’unisono senza sforzo. Johnson li sta trattando non come singoli punti di una lista di ingredienti, ma piuttosto come un insieme coesivo ed espressivo – un genere creato al volo. È il simbolo della moderna scena jazz come qualsiasi altra cosa, ma raramente è eseguito in modo così impeccabile.

Sun Ra ArkestraSwirling

Alabama
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Vorticoso Sun Ra Arkestra .

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Alabama
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È importante considerare il concetto di “eredità” quando si valuta questa uscita del 2020 della Sun Ra Arkestra. Anche se Sun Ra stesso è morto 27 anni fa, la sua musica continua a prosperare. Alimentata da fan vecchi e nuovi, la sua leggendaria discografia continua sia nella memoria che sotto la direzione di Marshall Allen, membro dell’Arkestra da molto tempo. L’uscita di quest’anno è un testamento alla visione d’insieme di Ra; gli stessi altipiani di eccellenza sono raggiunti, nonostante i molti anni passati dalla loro ultima sessione di registrazione. Ma non meno importante è la capacità della musica di parlare al mondo di oggi.

Jerry Granelli TrioThe Jerry Granelli Trio Plays Vince Guaraldi and Mose Allison

Halifax, Nova Scotia
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Per molti, la colonna sonora dello speciale natalizio dei Peanuts è stata la loro prima esposizione al jazz. La prima volta che ho sentito Thelonious Monk, sono stato colpito da una curiosa sensazione di qualcosa di familiare. Più tardi, ho fatto risalire quelle calde sensazioni a come mi sono sentito la prima volta che ho sentito le melodie spensierate e il rimbalzo allegro della musica di Vince Guaraldi. Jerry Granelli ha suonato nella colonna sonora originale dei Peanuts di Vince Guaraldi, e nella sua uscita del 2020, esegue alcuni pezzi del suo ex collaboratore (insieme a composizioni di un altro ex collaboratore: Mose Allison), e li impregna con la stessa allegria da caminetto che aveva all’epoca. È un importante promemoria dell’influenza che la musica ha sulle nostre vite, e del potere che hanno i musicisti di influenzare così tante persone. È come se Granelli tenesse la porta aperta per i fan del jazz molto prima che loro capissero dove volevano andare. Questo è quanto di più potente la musica possa fare.

Jasper HøibyPlanet B

Copenhagen, Danimarca
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Pianeta B Jasper Høiby .

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Come membro dei Phronesis, Jasper Høiby è stato determinante nel ridefinire il trio pianistico nella scena moderna. Ma la visione del bassista di dove sia il jazz e dove possa ancora andare non si limita al suo lavoro in trio con il pianista Ivo Neame e il batterista Anton Eger. Con il suo secondo disco solista del 2020, la voce sfumata di Høiby emerge con ancora maggiore chiarezza. Il suo approccio folcloristico alla musica sembra un viaggio epico raccontato in succinti interludi. Planet B è il primo di quattro album programmati ispirati a temi globali, il che non solo si riflette in Planet B, ma offre un accenno a ciò che verrà nel 2021.

Tell No LiesAnasyrma

Berlino, Germania
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Anasyrma Aut Records .

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John Coltrane ha lanciato il brano “My Favorite Things” in tutte le direzioni diverse, in lungo e in largo fino all’orizzonte, ma è sempre tornato a quella melodia familiare. Una melodia ben fatta apre universi di possibilità per un improvvisatore jazz. Non importa quanto destrutturato o inaspettato sia il percorso del musicista, c’è un conforto che viene quando il giocatore rimane legato alla logica di una semplice, sublime melodia. Questa uscita del quintetto Tell No Lies è forse il miglior esempio di questa filosofia. Questo album è emozionante – è pieno di vita, e l’ensemble spazia fino a dove può arrivare. E ogni canzone rimane legata alla melodia. Non importa quanto le cose diventino folli, l’ascoltatore ha sempre quella porta aperta che lo riaccoglie a casa.

Grégoire Maret, Romain Collin & Bill FrisellAmericana

New York, New York
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Americana Gregoire Maret .

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Tra le molte fasi dell’arco creativo selvaggiamente inventivo della carriera di Bill Frisell, la sua immersione nell’Americana (musica roots come blues, jazz, folk, bluegrass) è quella a cui è più associato fino ad oggi. Il fatto che altri artisti stiano riprendendo da dove lui ha lasciato è una testimonianza della sua influenza. Questa sessione in trio con l’armonicista Grégoire Maret e il pianista Romain Collin riunisce due musicisti che hanno essi stessi aperto nuove strade sui loro rispettivi strumenti. Sentire come le loro voci individuali si fondono nella visione Americana di Frisell è rivelatorio.

Stirrup + 6The Avondale Edition

Washington, D.C.
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Washington, D.C.
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È stato detto, forse qualche volta, che il jazz è fatto per essere vissuto dal vivo. Io dico stronzate su questo. Ma capisco anche da dove viene, specialmente quando si tratta di una performance come quella dell’ensemble Stirrup+6 allo studio Elastic Arts di Chicago, catturata qui per la Cuneiform Records. Ho letto le note di copertina un paio di volte ma, onestamente, non so ancora cosa farne. La performance dal vivo apparentemente coinvolgeva alcune schede flash e una macchina della luce che inviava messaggi in codice ai musicisti, e, beh, qualche altra cosa. Tutto si riduce a questo: Voi (e io) avreste dovuto esserci. Per fortuna, i musicisti hanno premuto un pulsante “record”, e questo ha portato a uno dei migliori album del 2020. La scena di Chicago è una delle migliori fornitrici di post-bop. C’è più stomp che swing, con melodie che possono tagliare il vetro e frantumarsi al contatto, con armonie che convergono come acqua che scorre sulla roccia del fiume. L’edizione Avondale cattura tutto questo con una chiarezza squillante. È più di una semplice dichiarazione di eccellenza da parte dei musicisti; è anche un promemoria del fatto che la migliore musica non richiede necessariamente la vostra presenza – solo la volontà di qualcuno di preservarla, in modo che possiate sedervi e ascoltarla nel comfort della vostra casa.

Analog Players SocietyTilted

Brooklyn, New York
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Considera la posizione di un musicista che si trova faccia a faccia con una reinterpretazione della sua canzone – che tipo di meraviglia deve ispirare assistere a qualcosa che hai creato che prende una nuova vita nelle mani di qualcun altro? Prendiamo Thelonious Monk e Kenny Clarke. Come vedrebbero la geniale interpretazione di “Epistrophy” da parte del quartetto composto dal pianista Orrin Evans, il sassofonista tenore Donny McCaslin, il contrabbassista Dezron Douglas e il batterista Eric McPherson? Titled è il capitolo acustico di un progetto in due parti destinato a riecheggiare l’epoca d’oro dell’hip-hop, e queste influenze sono scritte nel loro approccio allo standard jazz di Monk. Crepita di elettricità, scorre e rimbomba, e ha un movimento che confina con la danza. È eminentemente moderno, e tuttavia, onorando la melodia originale, la Analog Players Society non minaccia mai di recidere le radici che li legano all’originale. È un approccio che attraversa tutta la registrazione, ed è per questo che è uno dei migliori album del 2020.

Ray LarsenSongs to Fill the Air

Seattle, Washington
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Vuoi che un artista abbia una visione – una visione di futuri possibili – così come una prospettiva che veda il presente in modi completamente nuovi. Songs to Fill the Air di Ray Larsen ha entrambi. Il trombettista evoca un mondo vivido e pittoresco dove lo strazio e la speranza, le fantasticherie malinconiche e l’imponderabile desiderio, sono incanalati attraverso la pregnanza di un cantautore, la tranquillità del jazz da camera, la disposizione solare della fusion degli anni ’70, e un aplomb compositivo specifico della scena moderna della West Coast. Larsen crea un mondo che è del tutto suo, ma permette umilmente l’ingresso all’ascoltatore. Motivazioni e significati che sono specifici dell’artista che ha creato la musica passano in secondo piano, sostituiti dai significati personali che ogni ascoltatore porta alle canzoni. Questo transfert è una delle caratteristiche più importanti dell’arte: La connessione che si forma tra creatore e testimone, e il modo in cui il primo diventa la finestra che dà al secondo una nuova visione.

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