Back with the E Street Band and into the 21st century

Nel 1999 Springsteen riunì la E Street Band. Sono apparsi con lui quando solo lui è stato inserito nella Rock and Roll Hall of Fame all’inizio del 1999, e hanno poi trascorso un anno in tour con lui, con il risultato di un album dal vivo (Live in New York City) ma solo una manciata di nuove canzoni.

Il 21 settembre 2001, Springsteen ha eseguito il debutto nazionale della sua canzone “My City of Ruins” in uno speciale televisivo. Era stata scritta su Asbury Park, ma aveva assunto un tono diverso sulla scia degli attacchi dell’11 settembre. Quel tono continuò su The Rising, il suo album del 2002 con la E Street Band e il nuovo produttore Brendan O’Brien, che soppesava le conseguenze degli attacchi e le loro conseguenze. A partire dal tour Rising, Springsteen divenne un critico irremovibile del governo degli Stati Uniti, specialmente per quanto riguarda la guerra in Iraq. Questi sviluppi culminarono nella sua partecipazione al tour del 2004 Vote for Change a sostegno del candidato presidenziale democratico John Kerry. Springsteen andò in tour con la band, ma salì da solo sull’aereo con Kerry per la settimana finale della campagna. Il tour solista di Springsteen del 2005, che segue l’uscita dell’album Devils and Dust e coincide con la celebrazione del 30° anniversario di Born to Run, esplora l’intera profondità del suo catalogo di canzoni – era Tracks con una one-man band – e continua la sua opposizione alle politiche dell’amministrazione Bush.

We Shall Overcome: The Seeger Sessions (2006) ha preso una svolta imprevista anche dagli osservatori più vicini a Springsteen. Ha fatto la registrazione in un periodo di 10 anni con una band folk-roots e una sezione di fiati. Contiene canzoni tradizionali del folk americano (“Oh, Mary, Don’t You Weep”, “Froggie Went A-Courtin'” e “John Henry”) e canzoni associate alla sua ispirazione, Pete Seeger (“My Oklahoma Home”, “How Can I Keep from Singing” e “Bring ‘Em Home”). Il tour di Springsteen negli Stati Uniti e in Europa nel 2006 prevedeva una band di 20 elementi.

Magic (2007), un altro album della E Street Band prodotto da O’Brien, parlava a volte metaforicamente e a volte esplicitamente in opposizione alla guerra e alle intrusioni del governo sulle libertà civili. Springsteen ha continuato il suo commento attraverso un tour mondiale con la E Street Band nel 2007 e 2008. Fa parte di quel piccolo numero di artisti il cui lavoro è cresciuto piuttosto che rimanere statico o regredire con l’avvicinarsi della fine della mezza età. Questo continuò ad essere vero anche dopo la morte nell’aprile 2008 dell’organista e fisarmonicista della E Street Band Danny Federici per un melanoma. Il modo di suonare della band acquisì un’urgenza di tono più scuro. Le ultime fasi del Magic tour furono probabilmente le più assertive e ispirate che Springsteen e il gruppo avessero mai suonato. Il loro principio guida, che il modo di suonare era come se ogni notte potesse essere l’ultima, non era più un’astrazione.

Bruce Springsteen e la E Street Band
Bruce Springsteen e la E Street Band

Springsteen e la E Street Band, 2007.

PRNewsFoto/SIRIUS Satellite Radio/AP Images

Springsteen sembrava liberato da quel riconoscimento. Working on a Dream, uscito all’inizio del 2009, si occupava liricamente di pensieri d’amore e di vita, di quanto entrambi siano fugaci e di ciò che serve per mantenere la rotta. La musica dell’album era una versione molto più sofisticata di ciò che Springsteen aveva fatto nei suoi primi due album, con una maggiore enfasi sull’armonia, specialmente le armonie vocali caratteristiche del successivo lavoro dei Beach Boys. L’uso da parte di Springsteen di una tavolozza musicale più ampia di quella che si era concesso da quando era diventato una star, portò a passaggi che ricordano il compositore di colonne sonore Ennio Morricone, così come il pop elaborato di Brian Wilson dei Beach Boys e il cantautore-arrangiatore Jimmy Webb. Nei testi, l’abilità di Springsteen per i dettagli particolari gli è servita bene. Stranamente, su una produzione così relativamente elaborata, i suoi legami con la E Street Band sembravano più forti che mai.

Il 1 febbraio 2009, Springsteen e la band erano l’intrattenimento principale nell’intervallo del Super Bowl XLIII. Con una media di 98,7 milioni di spettatori, la partita è stata l’evento sportivo più visto in televisione nella storia americana. Molti fan e gran parte della stampa hanno criticato Springsteen per essersi commercializzato in quel modo, ma all’indomani è stato generalmente concordato che era riuscito a condensare la struttura, il messaggio, l’umorismo e l’atletismo del suo spettacolo dal vivo nei 12 minuti assegnati. Sulla più grande piattaforma di cultura popolare disponibile, Springsteen ha stabilito che alcuni artisti rock rimangono determinati a sostenere la loro vitalità e le loro ambizioni creative fino alla fine. Più tardi, nel 2009, è stato premiato dal Kennedy Center, il cui presidente, Stephen A. Schwarzman, ha osservato che “Springsteen ha sempre avuto il dito sul polso dell’America”.