Azrael

Insieme a Jibrail, Mīkhā’īl e Isrāfīl, Azrael è uno dei quattro arcangeli maggiori dell’Islam. Egli è responsabile di portare via le anime dei defunti dal corpo. Azrael non agisce in modo indipendente, ma è solo informato da Dio quando è il momento di prendere un’anima. Secondo una tradizione musulmana, 40 giorni prima che la morte di una persona si avvicini, Dio fa cadere una foglia da un albero sotto il trono celeste, sulla quale Azrael legge il nome della persona che deve prendere con sé.

Nel Corano e nell’esegesiModifica

Il Corano 32:11 menziona un angelo della morte, identificato con Azrael. Quando i miscredenti nell’inferno (jahannam) grideranno aiuto, un angelo, anch’esso identificato con Azrael, apparirà all’orizzonte e dirà loro che devono rimanere. Altri versetti coranici fanno riferimento ad una moltitudine di angeli della morte; secondo l’esegesi, questi versetti si riferiscono ad angeli della morte minori, subordinati ad Azrael, che aiutano l’arcangelo nel suo compito. Il Tafsir al-Baydawi menziona un’intera schiera di angeli della morte, subordinati ad Azrael.:235

Relazione tra Azrael e MorteModifica

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L’Islam ha elaborato ulteriori narrazioni riguardanti la relazione tra Azrael e la Morte. L’Al-Qiyama offre un resoconto della morte e della sua relazione con Azrael, rappresentando la Morte e Azrael come ex due entità separate, ma quando Dio creò la Morte, Dio ordinò agli angeli di guardarla ed essi svennero per mille anni. Dopo che gli angeli ripresero coscienza, la morte riconobbe che doveva sottomettersi ad Azrael. Secondo un’altra famosa narrazione, Dio ordinò una volta di raccogliere dalla terra la polvere da cui si supponeva fosse stato creato Adamo. Solo Azrael ci riuscì, dopodiché fu destinato a diventare l’angelo della vita e della morte dell’umanità.

Nel folcloreModifica

Azrael mantenne la sua importanza nella vita quotidiana. Secondo il maestro sufi Al-Jili, Azrael appare all’anima in una forma fornita dalle sue metafore più potenti. Una credenza comune sostiene che gli angeli minori della morte sono per la gente comune, mentre i santi e i profeti incontrano l’arcangelo della morte in persona. I grandi profeti come Mosè e Maometto sono invitati cortesemente da lui, ma si dice che anche i santi incontrino Azrael in belle forme. Si dice che, quando Rumi stava per morire, si stese nel suo letto e incontrò Azrael in forma umana. La credenza che Azrael appaia ai santi prima che essi muoiano effettivamente per prepararsi alla morte, è attestata anche dal testamento di Nasir Khusraw, in cui egli afferma di aver incontrato Azrael durante il sonno, informandolo della sua morte imminente.