Artrite reumatoide e caffeina: Cosa considerare

Che sia servita sotto forma di caffè caldo, caffè freddo, bevande energetiche, soda o anche cioccolato fondente, gli americani amano la caffeina. Ne assumiamo in media circa 300 milligrammi al giorno, soprattutto dal caffè e da altre bevande. Ma la caffeina è qualcosa che le persone che vivono con l’artrite reumatoide dovrebbero consumare?

A partire da ora, gli esperti non sono completamente sicuri.

Risultati di ricerca misti su caffeina e RA

Alcuni studi hanno dimostrato che il caffè è benefico. In uno studio pubblicato su Clinical Rheumatology nel febbraio 2017, i ricercatori hanno esaminato l’effetto del caffè sull’infiammazione subclinica e lo stress ossidativo e hanno scoperto che i forti bevitori di caffè avevano più probabilità di avere marcatori del sangue che sono utili per l’infiammazione. Questo non è sorprendente, perché le prodezze antiossidanti e antinfiammatorie del caffè sono una ragione per cui gli esperti hanno collegato il consumo di caffè a una diminuzione del rischio di sviluppare il diabete.

Non tutti gli studi, tuttavia, hanno avuto gli stessi risultati. Un piccolo studio pubblicato nell’agosto 2016 in Molecular Nutrition and Food Research ha scoperto che dopo aver bevuto caffè, alcune persone hanno esibito questi effetti anti-infiammatori nel loro sangue, ma altri hanno effettivamente avuto un aumento dell’infiammazione.

Peggio, alcuni ricercatori hanno trovato un’associazione tra forti bevitori di caffè e incidenza di RA. Una meta-analisi pubblicata nel novembre 2014 in Clinical Rheumatology ha concluso che le persone che vivono con RA sieropositiva (anche se non RA sieronegativa) hanno maggiori probabilità di bere molto caffè – anche se i medici sono pronti a dire che un’associazione non prova che una causa l’altra. Le persone che bevevano molto decaffeinato non erano collegate a tassi di RA più alti.

Il risultato per le persone con RA che hanno voglia di caffeina

“La linea di fondo è che non ci sono studi che dicono definitivamente che c’è un danno dall’assunzione di caffeina. Dico ai miei pazienti che non c’è bisogno di modificare le loro abitudini di consumo di caffè solo perché hanno l’AR”, dice Benjamin Wang, MD, un reumatologo alla Mayo Clinic di Jacksonville, Florida.

Caffeina e farmaci

La caffeina non è controindicata per i farmaci comuni presi per l’AR. Poiché un effetto collaterale del prednisone è l’insonnia, tuttavia, potresti voler abbandonare il java e altre bevande ad alto contenuto di caffeina se hai problemi di sonno.

Se sei sotto metotrexato (Rheumatrex, Trexall), tuttavia, potresti davvero voler considerare di aggiungere un po’ di caffeina alla tua routine. Nello stesso studio Clinical Rheumatology menzionato sopra, i ricercatori hanno seguito le persone con RA su questo farmaco antireumatico modificante la malattia per quasi un anno. I ricercatori hanno scoperto che delle persone che avevano difficoltà a tollerare il farmaco a causa dei suoi sintomi sgradevoli, più della metà stavano completamente bene quando hanno preso un po’ di caffeina, sotto forma di caffè o cioccolato fondente, insieme alla loro medicina. Un altro 13% ha avuto un sollievo parziale dall’aggiunta di caffeina.

Quanta caffeina è troppa?

I pazienti con RA spesso sperimentano la fatica, quindi possono rivolgersi al caffè per dare loro una spinta. Altre persone semplicemente amano il sapore, o hanno l’abitudine di berlo.

Gli esperti dicono che fino a quando la ricerca non chiarirà il ruolo della caffeina non c’è probabilmente motivo di smettere di bere ciò che si ama. Potresti voler bere con moderazione – qualcosa come una tazza o un bicchiere o due al giorno – specialmente se la caffeina ti rende iperattivo o ti tiene sveglio di notte.

Le maggiori fonti di caffeina sono il caffè (una tazza da 8 once di caffè ha circa 145 mg) e le bevande energetiche (alcune hanno fino a 200 mg; la popolare bevanda Red Bull ha circa 80 mg). La cola ha circa 30 mg per bicchiere, un po’ di più di quanto si trova in un’oncia di cioccolato fondente. La dottoressa Wang raccomanda il tè come fonte alternativa di antiossidanti senza molta caffeina. E, naturalmente, non dimenticare di bere acqua, che aiuta a contrastare i potenziali effetti diuretici della caffeina.

Prendi il caffè senza zucchero

Tieni presente che le bibite e le bevande al caffè elaborate con pompe di sciroppo o panna montata hanno un sacco di zucchero aggiunto, qualcosa che i nutrizionisti consigliano a tutti di limitare. Quindi bevi il tuo caffè nero o con latte scremato, piuttosto che con aromi o con panna e zucchero.