Allergia genitale | Infezioni sessualmente trasmissibili

IPERSENSIBILITÀ SESSUALE

Fluido seminale

Nel 1958, Specken riportò il caso di una donna di 65 anni che soffriva di orticaria generalizzata post-coitale a volte accompagnata da brocospasmo. Questa fu la prima descrizione di ipersensibilità allo sperma e negli anni successivi un certo numero di casi e serie di casi sono apparsi nella letteratura medica. I sintomi possono verificarsi con la prima esposizione al liquido seminale o dopo anni di rapporti sessuali “non movimentati” e vanno da reazioni puramente locali a reazioni sistemiche generalizzate.2,3 Le risposte locali consistono in gonfiore genitale, bruciore, irritazione o dolore che possono verificarsi durante o subito dopo il rapporto sessuale, di solito diventano massime a 24 ore e durano 2-3 giorni.4,5 Il contatto dello sperma con la pelle non genitale può anche dare origine a prurito e orticaria localizzati.6,7 Le reazioni generalizzate associate all’allergia allo sperma includono angioedema delle labbra e delle palpebre,6,8 edema laringeo,9 broncospasmo,10 e anafilassi3,4,7 ma, ad oggi, non è stata riportata la morte. L’allergia allo sperma colpisce principalmente le donne più giovani anche se sono documentati casi in postmenopausa.11,12 Una crescente intensità della reazione con successivi episodi di coito è una caratteristica comune. Levine et al hanno descritto una donna sposata con una storia di 15 anni di febbre da fieno che inizialmente ha presentato con occhi gonfi, congestione nasale e starnuti un’ora dopo il coito. Dieci giorni dopo ha sviluppato sintomi simili insieme a orticaria diffusa e una sensazione di gonfiore alla gola 5 minuti dopo l’eiaculazione. Durante l’anno successivo i suoi sintomi furono evitati usando il preservativo o il coito interrotto. In quattro occasioni queste precauzioni hanno fallito e i sintomi si sono sviluppati.

La maggior parte delle donne colpite hanno una storia personale o familiare di atopia,3,8,11 anche se questo non è sempre il caso2,8 e la “vulvovaginite seminale allergica” familiare è stata descritta colpendo una madre e tre figlie.4

L’allergene specifico (o gli allergeni) nello sperma responsabile per innescare l’ipersensibilità di tipo I è ancora sconosciuto. Mumford et al hanno descritto una donna con affanno e dispnea post-coitale che, per 3 mesi prima di questi sintomi, si era lamentata di irritazione perineale.12 Il plasma seminale separato dallo sperma ha prodotto un test cutaneo intradermico positivo ma un patch test negativo. Entrambi i test erano negativi con il solo sperma. Un’ulteriore analisi del plasma seminale ha suggerito che l’agente sensibilizzante aveva un peso molecolare compreso tra 14 000 e 30 000 dalton. Altri studi hanno confermato che i potenziali allergeni sono glicoproteine di peso molecolare compreso tra 12 000 e 75 000,9,13-15 e sono probabilmente derivati dalla prostata o dalle vescicole seminali poiché la vasectomia non riesce a prevenire i sintomi.3,9

Diversi studi hanno trovato un’associazione tra l’insorgenza dell’allergia al liquido seminale e “procedure” del tratto genitale come la legatura delle tube, l’isterectomia, l’inserimento di dispositivi contraccettivi intrauterini e la gravidanza.1,3,6-È stato suggerito che questi eventi possano in qualche modo interrompere la normale immunomodulazione nel tratto genitale femminile,16,17 anche se il meccanismo preciso con cui ciò può avvenire non è stato chiarito.

Le reazioni di ipersensibilità al liquido seminale diverse dal tipo I sono meno comuni. L’ipersensibilità di tipo III (immunocomplesso) al liquido seminale è stata riportata in una giovane donna che ha sviluppato congestione nasale e orticaria 8 ore dopo il rapporto sessuale in luna di miele.18 Successivamente ha sviluppato artralgia migratoria, edema periorbitale, dispnea secondaria a un difetto ventilatorio restrittivo e una proctite emorragica. Le indagini hanno mostrato la presenza di immunocomplessi circolanti nel siero e prove di attivazione del complemento.

Non ci sono rapporti di reazioni di ipersensibilità di tipo ritardato puro (DTH) (ipersensibilità di tipo IV) al liquido seminale anche se le reazioni DTH che coinvolgono altri fattori possono accompagnare l’ipersensibilità di tipo I al liquido seminale.11 Un modello sperimentale di sensibilità al contatto per la mucosa orale murina fornisce almeno qualche base teorica per le reazioni DTH che riguardano la mucosa del tratto genitale.19

Spermicidi

La dermatite da contatto a preparati spermicidi è una condizione non comune ma ben riconosciuta, che probabilmente colpisce più comunemente gli uomini.20 L’agente sensibilizzante può essere uno dei composti attivi (per esempio, benzocaina, derivati monofenossipolietossici, resorcinolo esilico, cloramina, chinino, o una fragranza associata).20-22 Il nonoxynol-9 può causare dolore e irritazione genitale secondaria alle proprietà irritanti del composto23 o come risultato della dermatite da contatto.24

Latex

Sono state riportate reazioni di ipersensibilità sia di tipo I che di tipo IV a prodotti di gomma, compresi i preservativi. Le presentazioni comunemente riportate includono dermatite da contatto, orticaria da contatto e, più raramente, anafilassi.25,26 Come per la maggior parte degli allergeni naturali, la frazione allergenica del lattice di gomma naturale varia in quantità (come risultato di fattori quali il clima, la stagione, ecc. È interessante notare che l’allergia al lattice può essere associata all’allergia alla frutta, in particolare avocado, banana, kiwi, melone, pesca e meno comunemente fico, prugna, castagna, arachide, patata, papaia e pomodoro.27 Altri potenziali allergeni utilizzati nella fabbricazione dei preservativi sono i carbammati e i tiurami, anche se questi ultimi tendono a non essere utilizzati oggigiorno.28 I preservativi “ipoallergenici” possono contenere quantità inferiori di additivi, ma non sono totalmente privi di proteine del lattice e quindi devono essere usati con cautela nei pazienti con vera sensibilità al lattice di gomma.29 Ai soggetti con sensibilità al lattice si deve consigliare di usare preservativi fatti di materiali sintetici, come il poliuretano. Non ci sono stati finora rapporti pubblicati di reazioni di ipersensibilità al preservativo maschile in poliuretano di recente sviluppo.

KY jelly

Dermatite da contatto è stata riportata in seguito all’uso di KY jelly ed è il risultato della sensibilità al glicole propilenico.30 Il glicole propilenico è ampiamente utilizzato come veicolo per cosmetici, lozioni per il corpo, antitraspiranti e farmaci topici e dovrebbe essere considerato come un possibile agente sensibilizzante in pazienti con dermatite genitale senza una causa evidente.

Medicine orali

Gli antigeni ingeriti possono passare nel liquido seminale e raramente produrre una reazione di ipersensibilità nel partner sessuale. Haddad ha riportato il caso di una donna allergica alle noci che ha sviluppato una reazione anafilattica dopo un rapporto sessuale con suo marito.31 Egli aveva mangiato noci prima del coito e la proteina della noce è stata successivamente rilevata nel suo liquido seminale. Reazioni di ipersensibilità post-coitale sono state descritte anche in associazione con l’ingestione di penicillina,32 vinblastina,33 e tioridazina.34

Preparati topici

Fisher ha riportato il caso di una giovane donna che ha ripetutamente sviluppato un’eruzione eczematosa su viso, collo e occasionalmente sulle braccia dopo un rapporto sessuale con il suo ragazzo.35 I patch test sugli allergeni comunemente incontrati, compresi i cosmetici, erano negativi. Ulteriori indagini hanno rivelato che il suo ragazzo usava perossido di benzoile al 5% per l’acne del viso. Il patch test successivo ha dimostrato che la donna è sensibile a questo preparato e il suo eczema è regredito dopo che il suo compagno è passato a una crema antibiotica topica. È stato anche descritto un caso simile di dermatite consortile che ha colpito il collo e il petto, causata dal muschio di quercia presente nel dopobarba del partner.36

Sono stati riportati casi di linimenti per massaggi che causano una dermatite da contatto e potrebbero quindi potenzialmente causare problemi negli uomini, anche se finora non è stato descritto.37

Esercizio fisico

L’orticaria e l’anafilassi indotte dall’esercizio fisico sono ben documentate.38 I sintomi possono essere intermittenti e spesso richiedono un fattore aggiuntivo, come la sensibilità alimentare. Anche se l’ipersensibilità indotta dall’esercizio fisico secondaria al rapporto sessuale non è stata riportata fino ad oggi, la possibilità teorica rimane.

Nitrato di butile

L’uso di nitriti inalati (“popper”) da parte di uomini che fanno sesso con uomini è ben riconosciuto e sono state riportate segnalazioni di dermatiti facciali associate all’uso di nitrito di butile.39

Newsprint

L’importanza di fare un’anamnesi completa è evidenziata dal rapporto di tre donne con prurite vulvare persistente come risultato della sensibilità all’inchiostro di stampanti di giornali.40 I loro partner sessuali avevano l’abitudine di leggere i giornali a letto di notte, il che era “spesso seguito da rapporti sessuali che includevano la manipolazione manuale della vulva.”