Accendi la creatività in classe con il pensiero divergente

Definizione del pensiero divergente

La parola divergente è in parte definita come “tendente ad essere diversa o a svilupparsi in direzioni diverse”. Il pensiero divergente si riferisce al modo in cui la mente genera idee al di là delle aspettative prescritte e del pensiero meccanico – ciò che di solito viene definito come pensare fuori dagli schemi, ed è spesso associato alla creatività. Il pensiero convergente, d’altra parte, richiede di limitare le idee a quelle che potrebbero essere corrette o la migliore soluzione a un problema.

Gli studi suggeriscono che, da bambini, la nostra capacità di divergenza è alta, e diminuisce drasticamente quando diventiamo adulti. Forse questo è come dovrebbe essere fino a un certo punto, e come insegnanti e adulti saremmo preoccupati se i nostri studenti delle scuole medie e superiori estendessero il gioco immaginativo nella vita quotidiana nel modo in cui lo fa un bambino di 4 anni. Eppure molti insegnanti, a un certo punto della loro carriera, diventano frustrati dall’incapacità dei loro studenti di pensare in modo creativo, e altri – esemplificati da Sir Ken Robinson – accusano la scuola stessa di uccidere l’immaginazione. Questo non è sorprendente poiché le scuole spesso tollerano ambienti in cui sia gli insegnanti che i gruppi di pari tengono sotto controllo coloro che dicono e fanno cose che sono fuori copione, scorrette o inappropriate. Questo sistema di convergenza palese è rafforzato da una cultura dei voti che penalizza sistematicamente gli studenti per essere “sbagliati”, e permettendo un ambiente scolastico in cui gli studenti prendono in giro coloro che esibiscono comportamenti non normativi. Quindi, se il pensiero divergente è la chiave per essere creativi, diventa chiaro perché i nostri studenti trovano inibito l’essere aperti con la loro immaginazione e le idee divergenti.

Deve essere detto che ci sono valide ragioni per cui il pensiero divergente è scoraggiato nelle nostre classi. Il pensiero divergente tratta tutte le idee allo stesso modo indipendentemente dal contesto o dall’applicabilità e non tiene conto di rubriche, criteri o qualsiasi processo di valutazione. Ci sono anche situazioni in cui il comportamento divergente potrebbe effettivamente causare danni fisici, come nella classe di chimica o nel parco giochi, e ci aspettiamo che i nostri studenti mostrino un buon giudizio, o strategie di pensiero convergente, in modo che possano prendere decisioni corrette.

Gli insegnanti potrebbero anche trovare il pensiero e il comportamento divergente una sfida quando gli studenti ignorano indicazioni e regole e, se siamo onesti con noi stessi, mostrano tratti di personalità che operano al di fuori delle norme sociali. Questi studenti non-normativi, ragazzi come il personaggio Ludovic, che sono transgender o che si identificano come atei, per esempio, potrebbero essere considerati divergenti in molte delle nostre comunità. Sta a noi, come amministratori scolastici e insegnanti, assicurare che il buon giudizio si estenda al di là di quelle che potrebbero essere considerate le norme sociali attuali e prendere in considerazione ciò che è meglio per lo spirito dei nostri studenti, l’umanità e il senso ultimo di appartenenza.

In classe: Strategie

In definitiva, il pensiero divergente e quello convergente lavorano in armonia l’uno con l’altro. Il modello geneplore diagramma questa relazione tra il pensiero divergente, generativo e il pensiero valutativo, convergente. Aiutare i nostri studenti a capire queste strategie e come si completano a vicenda incoraggia anche l’apprendimento metacognitivo in modo che gli studenti comprendano meglio il loro pensiero e le loro capacità creative.

Come insegnante d’arte, il mio lavoro è quello di promuovere un ambiente per il lavoro creativo, e credo che le seguenti cinque strategie potrebbero essere utili anche per gli insegnanti non di arte.

1. Invertire il paradigma domanda/risposta: L’apprendimento basato sui problemi deriva da un approccio sviluppato per la formazione degli studenti di medicina in Canada, ma da allora è stato utilizzato nell’istruzione K-12 e in altri ambienti di apprendimento basati su progetti. La premessa è semplice: Invece di fare domande a cui c’è una risposta corretta, si chiede agli studenti di creare il problema.

Gli studenti pongono il loro problema attingendo prima ai loro desideri e obiettivi che potrebbero avere risultati nella vita reale o essere in gran parte teorici e alla fine nelle fasi di modellazione. Domande come “Come possiamo coltivare verdure senza usare pesticidi?” e “Come possiamo nutrire la popolazione mondiale in modo sostenibile?” incoraggiano gli studenti a pensare in modo divergente.

2. Lascia che la musica suoni: Nella mia classe, gli studenti fungono da DJ ospiti e suonano la loro musica quando siamo in modalità studio dei nostri progetti. Amo l’atmosfera che la musica crea. So anche quanto gli adolescenti “tribali” spesso si vedano l’un l’altro in termini di gusti musicali, così introduco il DJ ospite all’inizio del trimestre come strategia per stabilire norme in classe al fine di creare un ambiente in cui il giudizio reciproco è rimandato, limitato e più riflessivo. Quando non abbiamo paura di essere immediatamente giudicati per il nostro gusto, siamo più propensi a condividere idee e opinioni, e quindi abbiamo meno paura di essere divergenti nel nostro pensiero e comportamento.

3. Feedback basato sull’indagine: Invece del feedback basato sui valori, l’indagine accoppiata all’osservazione profonda incoraggia un approccio più aperto e approfondito per valutare il lavoro degli studenti. Gli studenti sono incoraggiati a ridurre al minimo l’espressione di ciò che gli piace e ciò che non gli piace, e a passare prima almeno due minuti in silenzio ad osservare, e poi a fare domande precedute da frasi come: “Ho notato che _____,” “Perché hai _____,” e “Come _____.”

4. Incoraggiare il gioco e gestire il fallimento: Quando il fallimento è inquadrato più dalla riflessione e dall’iterazione, e meno dalla penalizzazione e dalla chiusura, è più probabile che ci rilassiamo nei nostri sforzi e abbiamo meno paura di fare errori. Allora possiamo aprire l’ambiente al gioco e alla sperimentazione.

Nella mia classe di arte comunitaria, preparo gli studenti a prendere rischi nei loro progetti creando esercizi di un giorno in cui si impegnano con il pubblico in modo sicuro ma imprevedibile. Un esempio consiste nel chiedere ad altri studenti fuori dalla classe di farsi fotografare. L’aspetto spaventoso di essere rifiutati viene superato, e gli studenti acquisiscono il coraggio di aprirsi e rischiare. Se il rifiuto si verifica, gli studenti hanno il tempo di riflettere e fare strategie in preparazione per scalare le loro idee o progetti.

5. Usare strategie artistiche: Uso alcune strategie artistiche come il collage, il readymade e la pareidolia per aprire la parte di pensiero divergente del cervello degli studenti. Diventano meno preoccupati dell’interpretazione esatta e più aperti alla poesia, alla metafora e alle immagini dei sogni in generale.

  • Collage: Quando è fatto ad arte, riunisce immagini disparate e trova relazioni basate sull’estetica, l’assurdità, o le disposizioni spaziali – non il loro significato letterale o la loro funzione nel mondo reale. Una volta che le immagini sono disaccoppiate dai loro ruoli letterali, questo apre al pensiero non lineare in generale.
  • Readymade: Questo implica prendere oggetti ordinari e rinominare giocosamente ciò che sono o reimmaginare il loro funzionamento. Marcel Duchamp aveva un esempio famoso: prendere un orinatoio, capovolgerlo e chiamarlo Fontana. Chiedo ai miei studenti di fare lo stesso con gli oggetti ordinari che li circondano – usando il materiale, la forma, o le funzioni alternative di un oggetto, lo reimmaginano.
  • Pareidolia: Un fenomeno di guardare un oggetto e trovare una parvenza di qualcos’altro che in realtà non c’è, come vedere un drago a forma di nuvola, o notare che una presa di corrente a tre punte sembra una faccia. Mostro agli studenti il cortometraggio animato The Deep dell’artista Pes, in cui oggetti ordinari vengono trasformati in misteriose creature marine. Poi chiedo loro di fotografare esempi di pareidolia intorno a loro. Si divertono a reinterpretare il mondo.

Le strategie di pensiero divergente offrono la possibilità di fare di più che favorire un ambiente di classe creativo – possono anche aiutarci a capire meglio e ad apprezzare la differenza in tutte le aree della vita dei nostri studenti. Giovani come i personaggi immaginari Ludovic e Tris potrebbero quindi trovare un mondo che è più accettante, e noi potremmo beneficiare delle possibilità creative quando ai giovani è permesso di essere chi sono.