9d. I Townshend Acts

Gli eventi che portano all'indipendenza
Casa dei Comuni

Rudolph Ackermann 1808

La Camera dei Comuni e la Camera dei Lord si uniscono per formare il Parlamento britannico. Charles Townshend era membro della Camera dei Comuni quando convinse il Parlamento a imporre una nuova tassa sulle colonie americane nel 1767.

“Tensione nervosa” è il termine che meglio descrive il rapporto tra le colonie americane e l’Inghilterra all’indomani dell’abrogazione dello Stamp Act.

Diverse questioni rimanevano irrisolte. In primo luogo, il Parlamento non voleva assolutamente inviare un messaggio attraverso l’Atlantico che l’autorità ultima risiedeva nelle legislature coloniali. Immediatamente dopo aver abrogato lo Stamp Act, il Parlamento emise il Declaratory Act.

Questo atto proclamava la capacità del Parlamento “di vincolare le colonie in tutti i casi”. Il messaggio era chiaro: in nessuna circostanza il Parlamento abbandonava in linea di principio il suo diritto di legiferare per le 13 colonie.

Nell’emisfero occidentale, i leader erano ottimisti riguardo all’abrogazione dello Stamp Act ma trovavano minacciosi i suggerimenti del Declaratory Act. La maggior parte degli statisti americani aveva tracciato una linea chiara tra legislazione e tassazione. Nel 1766, la nozione di supremazia parlamentare sulla legge era messa in discussione solo da pochi radicali, ma la capacità di tassare senza rappresentanza era un’altra questione. L’Atto dichiarativo non faceva tale distinzione. “In tutti i casi” poteva sicuramente significare il potere di tassare. Molti membri dell’assemblea aspettavano con ansia che la questione riemergesse.

Fin dall’infanzia mi hanno insegnato ad amare l’umanità e la libertà. L’indagine e l’esperienza hanno da allora confermato la mia venerazione per gli insegnamenti allora impartitimi, convincendomi più pienamente della loro verità ed eccellenza. La benevolenza verso il genere umano suscita desideri per il loro benessere, e tali desideri suscitano i mezzi per soddisfarli. Questi possono essere trovati solo nella libertà, e quindi la sua sacra causa dovrebbe essere sposata da ogni uomo, in ogni occasione, al massimo delle sue possibilità. Come una persona caritatevole ma povera non trattiene il suo mite perché non può alleviare tutte le sofferenze dei miserabili, così ogni uomo onesto non dovrebbe sopprimere i suoi sentimenti riguardo alla libertà, per quanto piccola possa essere la loro influenza. Forse potrebbe “toccare qualche ruota” che avrà un effetto maggiore di quello che potrebbe ragionevolmente aspettarsi…

– John Dickinson, Lettere di un contadino della Pennsylvania agli abitanti delle colonie britanniche (1767)

Tormentare i Tories
Quando la Gran Bretagna continuava a imporre tasse ai coloni, le reazioni divennero violente nei confronti dei tory e dei funzionari britannici.

Sicuramente, la “tregua” non durò a lungo. Tornato a Londra, Charles Townshend convinse la Camera dei Comuni a tassare ancora una volta gli americani, questa volta attraverso una tassa sull’importazione di oggetti come vetro, carta, piombo e tè.

Il legame che unisce

Townshend aveva però altri motivi. Le entrate di questi dazi sarebbero state utilizzate per pagare gli stipendi dei governatori coloniali. Questo non era un cambiamento insignificante. Tradizionalmente, le legislature delle colonie avevano l’autorità di pagare i governatori. Non era raro che il salario di un governatore fosse trattenuto se la legislatura era insoddisfatta di una particolare decisione. La legislatura poteva, in effetti, ricattare il governatore per sottometterlo. Una volta rimossa questa importante leva, i governatori potevano essere più liberi di opporsi alle assemblee.

Charles Townshend
Charles Townshend, Cancelliere dello Scacchiere, ha sponsorizzato i Townshend Acts. Credeva che i Townshend Acts avrebbero affermato l’autorità britannica sulle colonie e aumentato le entrate.

Townshend andò oltre nominando un consiglio americano di commissari doganali. Questo corpo sarebbe stato dislocato nelle colonie per far rispettare la politica fiscale. I funzionari doganali ricevevano dei bonus per ogni contrabbandiere condannato, quindi c’erano ovvi incentivi a catturare gli americani. Dato che i trasgressori venivano processati in tribunali di ammiragli senza giuria, c’era un’alta possibilità di condanna.

Townshend ha anche spinto gli americani al limite sospendendo la legislatura di New York per non aver fornito forniture adeguate alle truppe britanniche di stanza lì. Un’altra prova di forza sembrava imminente.

Le reazioni nelle colonie furono simili a quelle durante la crisi dello Stamp Act. Ancora una volta fu implementata la non importazione. Attività extralegali come la persecuzione degli esattori e dei mercanti che violavano i boicottaggi erano comuni. Le assemblee coloniali entrarono in azione.

Accordo di non importazione di Boston

1 agosto 1768

I mercanti e i commercianti della città di Boston avendo preso in considerazione la deplorevole situazione del commercio, e le molte difficoltà in cui si dibatte attualmente a causa della scarsità di denaro, che aumenta quotidianamente per mancanza di altre rimesse per saldare i nostri debiti in Gran Bretagna, e le grandi somme raccolte dagli ufficiali della dogana per i dazi sulle merci importate; le pesanti tasse imposte per estinguere i debiti contratti dal governo nell’ultima guerra; gli imbarazzi e le restrizioni imposte al commercio da diversi atti recenti del Parlamento; insieme al cattivo successo della nostra pesca del merluzzo, a causa del quale le nostre principali fonti di rimessa stanno per essere notevolmente diminuite, e noi siamo così resi incapaci di pagare i debiti che dobbiamo ai mercanti in Gran Bretagna, e di continuare l’importazione di merci da lì;

Noi, i sottoscrittori, al fine di alleviare il commercio sotto tali scoraggiamenti, di promuovere l’industria, la frugalità e l’economia, e di scoraggiare il lusso e ogni tipo di stravaganza, promettiamo e ci impegniamo tra di noi come segue:

Primo, che non invieremo o importeremo dalla Gran Bretagna, né per nostro conto, né su commissione, quest’autunno, altri beni oltre a quelli già ordinati per la fornitura autunnale.

In secondo luogo, che non invieremo o importeremo dalla Gran Bretagna, per nostro conto, o su commissione, o in altro modo, dal 1 gennaio 1769 al 1 gennaio 1770, alcun tipo di merce o mercanzia, tranne sale, carbone, ami da pesca e lenze, canapa, piombo e pallini d’anatra, cartoncini di lana e filo di carta.

In terzo luogo, che non acquisteremo da nessun fattore, o da altri, alcun tipo di merce importata dalla Gran Bretagna, dal gennaio 1769 al gennaio 1770.

In quarto luogo, che non importeremo, per nostro conto, o su commissione o acquisto di chiunque importerà da qualsiasi altra colonia in America, dal gennaio 1769 al gennaio 17 70, alcun tè, vetro, carta, o altre merci comunemente importate dalla Gran Bretagna.

In quinto luogo, che non importeremo in questa provincia, da e dopo il 1° gennaio 1769, tè, carta, vetro o colori per pittori, finché la legge che impone dazi su questi articoli non sarà abrogata.

In fede di ciò, abbiamo posto qui le nostre mani, questo primo giorno di agosto 1768.

– Accordo di non importazione di Boston (1 agosto 1768)

documenti storici, dichiarazione, costituzione, altro

Take It Back

In una lettera circolare alle altre colonie, la legislatura del Massachusetts raccomandò un’azione collettiva contro il Parlamento britannico. Il Parlamento, a sua volta, minacciò di sciogliere il corpo se non avessero abrogato la lettera. Con un voto di 92 a 17, i legislatori del Massachusetts rifiutarono e furono debitamente sciolti. Altre assemblee coloniali espressero il loro sostegno al Massachusetts affermando la lettera circolare.

Più informazioni …

La lettera circolare del Massachusetts fu scritta da Samuel Adams nel 1768. Esprimeva l’opposizione del Massachusetts alla tassazione senza rappresentanza e fu inviata a diverse legislature coloniali invitandole a unirsi nelle loro azioni contro il governo britannico. In risposta, Lord Hillsborough avvertì le legislature coloniali di trattare la Lettera circolare con disprezzo e minacciò lo scioglimento di qualsiasi corpo legislativo che avesse aderito alla richiesta del Massachusetts. Le sue parole caddero inascoltate quando le assemblee legislative di tutte le colonie, tra cui New York, Rhode Island e New Jersey, si alzarono per l’occasione e accettarono la petizione presentata da Samuel Adams e dal Massachusetts.

PERIODO PRIME MINISTRO BRUTTO EVENTO
762-63 John Stuart, Conte di Brute Fine della Guerra dei Sette Anni, Trattato di Parigi
1763-65 George Grenville Eseguire Sugar Act, Stamp Act, e legge sulla valuta
1765-66 Charles-Watson Wentworth, Marchese di Rockingham Abrogare la legge sullo Stamp, Emettere legge dichiarativa
1766-68 William Pitt il Vecchio, Conte di Chatham Imporre le leggi Townshend
1768-70 Augusto Fitzroy, Duca di Grafton Incapace di attuare una politica di conciliazione verso le colonie a causa del caos in Parlamento
1770-82 Lord North Massacro di Boston, Abrogazione dei dazi di Townshend, emanazione del Tea Act e degli Atti Intollerabili, la Rivoluzione Americana inizia con le battaglie di Lexington e Concord
1782 Charles-Watson Wentworth, Marchese di Rockingham Apre i negoziati di pace con l’America
1782-83 William Fitzmaurice, Conte di Shelburne Fine della rivoluzione americana, Trattato di Parigi, 1783

Più la presa britannica diventava stretta, più la resistenza era diffusa. Dal 1769, i mercanti britannici cominciarono a sentire il pungiglione della non importazione. Nell’aprile del 1770, la notizia di una parziale abrogazione – la tassa sul tè fu mantenuta – raggiunse le coste americane.

Il secondo compromesso ebbe un prezzo elevato. Fu raggiunto solo dopo un’occupazione militare di Boston e il conseguente massacro di Boston.