7. Gli scribi

Gli scribi costituiscono un altro gruppo di individui che godevano dell’autorità della leadership in Israele. Nel Nuovo Testamento sono associati ai farisei e ai sommi sacerdoti come oppositori di Gesù. Nella Mishnah sono presentati come insegnanti pre-rabbinici con autorità, così come copisti e insegnanti.1 Giuseppe non li elenca come un gruppo distinto.

Gli scribi hanno una storia notevole. Tutti i popoli antichi avevano un gran numero di scribi per la trasmissione di testi religiosi e altri documenti legali e storici. Nell’Antico Testamento lo scriba più noto è Esdra; poiché era sia scriba che sacerdote, era un leader religioso molto potente (Ez. 7:6).

Se non ci fossero stati copisti e interpreti, non ci sarebbe stata alcuna trasmissione del testo biblico. Coloro che fecero questo lavoro divennero molto rapidamente delle autorità sul testo. La maggior parte di loro erano probabilmente sacerdoti, o legati a gruppi sacerdotali. Con così tanti materiali complicati coinvolti nella trasmissione degli scritti sacri, scribi professionisti e ben addestrati erano assolutamente essenziali.2

Sotto l’influenza del mondo greco, i non sacerdoti si aggiunsero alla classe degli scribi in numero maggiore. Inoltre, furono incluse attività più specializzate; gli scribi erano anche filosofi, sofisti, consiglieri e insegnanti.3 Nel Libro del Deuteronomio ci viene detto che i Leviti erano i maestri della Legge; ma dal periodo ellenistico in poi questo compito fu condiviso da scribi che potevano o meno essere collegati al patrimonio sacerdotale o levitico – essi presero il loro posto accanto ai sacerdoti.4

Nel periodo maccabeo gli scribi erano leader prominenti della società; erano ora un’istituzione. “Scriba” divenne un titolo per un colto custode della Legge. Secondo Ben Sira uno scriba era anche un uomo saggio che aveva una conoscenza completa.5 E Ben Sira è un testimone importante; la sua vocazione primaria era quella di studioso della Bibbia, un insegnante della Legge e un rappresentante della classe dei soferim.6

Secondo Giuseppe, gli scribi erano funzionari a tutti i livelli di governo. Saldarini conclude che nel Nuovo Testamento potevano essere funzionari di medio livello al servizio del re (p. 261). Ma c’erano anche gli scribi del Tempio che si occupavano di registrare, insegnare e decidere su punti di legge.

Gli scribi non sembrano essere un gruppo sociale coerente con membri. Erano fondamentalmente dei burocrati, esperti della vita e della legge ebraica. Potrebbero essere scribi di livello inferiore che servivano i villaggi come scrivani di villaggio, facendo contratti, documenti e servendo come funzionari governativi. Ma per lo più vivevano a Gerusalemme e si associavano con i sacerdoti: erano esperti nelle procedure giudiziarie, aiutavano nell’applicazione della legge e delle usanze ebraiche, e persino si univano alla classe dirigente e servivano nel Sinedrio. Poiché dipendevano dai ricchi per la loro formazione e le loro posizioni, erano leali ai capi dei sacerdoti e ai leader.7

Nella letteratura rabbinica sono i primi autorevoli maestri ai quali viene attribuito un gran numero di sentenze e interpretazioni legali.8 Erano influenti nel giudaismo, per essere sicuri; la Mishnah circoscrive ma non condanna la loro autorità.9 In questo periodo veniva loro attribuita meno autorità di quella che sembrano avere nella Bibbia. Nel periodo talmudico i ruoli dello scriba e del saggio furono assimilati nel titolo di Rabbi.10

Nel periodo neotestamentario gli scribi erano maestri colti e leader autorevoli, che erano tratti dai sacerdoti e dai Leviti, così come dalla gente comune. Marco li ritrae come alti funzionari, consiglieri dei capi dei sacerdoti e insegnanti della Legge. Come tali facevano parte di molti tipi di funzionari che si opponevano a Gesù. Matteo li presenta come i dotti del giudaismo, leader della comunità. Luca li ritrae come un’appendice dei farisei, uomini dotti che proteggevano il giudaismo, e capi che erano associati ai capi dei sacerdoti. È chiaro dalle molte testimonianze che gli scribi avevano autorità perché avevano conoscenza. E a qualsiasi livello di governo servissero, cercavano di preservare il giudaismo contro avversari come Gesù.

Nel cristianesimo i “dotti” sono sempre stati influenti; e con questa influenza viene l’autorità. Questo può essere molto buono. La Chiesa ha disperatamente bisogno di leader spirituali che siano studiosi della Bibbia. Sfortunatamente, tale apprendimento può essere più un ostacolo che un aiuto. L’erudizione biblica può essere debole e inefficace; può anche essere disonesta e distruttiva. E non è raro vedere studiosi che, spinti dalla popolarità, si impadroniscono dell’autorità e si impongono su generazioni di autorità bibliche. E se hanno poca o nessuna fede, o se seguono presupposti errati, il loro apprendimento non contribuirà alla crescita spirituale della comunità credente. Il più delle volte i dotti lavorano per impressionare i loro pari, e in tali arene accademiche la critica moderna e la correttezza politica sono le vie per l’accettazione e l’avanzamento. Le credenze tradizionali, specialmente quelle soprannaturali, sono troppo spesso considerate oscurantiste. E non è solo perché una buona parte degli studiosi conservatori è stata scadente. Gran parte della fede cristiana è semplicemente un imbarazzo per molti. Il mondo dell’erudizione biblica è pieno di codardi teologici. Ci si può solo chiedere come gli studiosi moderni possano paragonarsi all’opposizione degli antichi scribi a Gesù e alle sue affermazioni.

1 Saldarini, p. 241.

2 Ibidem, p. 249.

3 Saldarini, p. 249.

4 Moore, I:41, 42.

5 Ibid, p. 254.

6 Moore, I, 39.

7 Saldarini, pp. 266,267.

8 Nella letteratura tannaitica gli studiosi non sono chiamati “scribi”; sono i “saggi” (hakamim).

9 Ibid., p. 268.

10 Ibid., p. 273.