4K vs. UHD: Qual è la differenza?

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Ora che i televisori e i monitor 4K sono diventati completamente mainstream in diverse fasce di prezzo e livelli di funzionalità, diamo uno sguardo a due termini che sono diventati sempre più confusi tra loro: 4K e UHD, o Ultra HD. I produttori di TV, le emittenti e i blog tecnologici li stanno usando in modo intercambiabile, ma non hanno iniziato come la stessa cosa, e tecnicamente non lo sono ancora. Dal punto di vista dello spettatore, non c’è un’enorme differenza, e la risposta breve è che il 4K si attacca, e l’UHD no – anche se le unità Blu-ray di alta qualità sono talvolta commercializzate come 4K Ultra HD. Ma c’è qualcosa di più nella storia.

4K vs. UHD

Il modo più semplice per definire la differenza tra 4K e UHD è questo: Il 4K è uno standard di produzione e cinema professionale, mentre l’UHD è uno standard di visualizzazione e trasmissione per i consumatori. Per scoprire come sono diventati così confusi, diamo un’occhiata alla storia dei due termini.

Il termine “4K” deriva originariamente dalla Digital Cinema Initiatives (DCI), un consorzio di studi cinematografici che ha standardizzato una specifica per la produzione e proiezione digitale di contenuti 4K. In questo caso, 4K è 4.096 per 2.160 ed è esattamente quattro volte lo standard precedente per il montaggio e la proiezione digitale (2K, o 2.048 per 1.080). 4K si riferisce al fatto che il numero di pixel orizzontali (4.096) è circa quattromila. Lo standard 4K non è solo una risoluzione: Definisce anche come il contenuto 4K viene codificato. Un flusso DCI 4K è compresso usando JPEG2000, può avere un bitrate fino a 250 Mbps e impiega una profondità di colore 4:4:4 a 12 bit. (Vedi: Come la tecnologia digitale sta reinventando il cinema.)

Ultra Alta Definizione, o UHD in breve, è il passo successivo a quello che viene chiamato full HD, il nome ufficiale della risoluzione del display di 1.920 per 1.080. UHD quadruplica quella risoluzione a 3.840 per 2.160. Non è la stessa della risoluzione 4K di cui sopra – eppure quasi ogni TV o monitor che vedete pubblicizzato come 4K è in realtà UHD. Certo, ci sono alcuni pannelli là fuori che sono 4.096 per 2.160, il che aggiunge un rapporto di aspetto di 1.9:1. Ma la stragrande maggioranza sono 3.840 per 2.160, per un rapporto d’aspetto di 1.78:1.

Un diagramma che illustra la dimensione relativa dell’immagine del 4K rispetto al 1080p – tranne che il 4K dovrebbe essere il valore più alto. 1080p – tranne che il 4K dovrebbe essere etichettato come UHD o 2160p.

Perché non 2160p?

Ora, non è che i produttori di TV non siano consapevoli delle differenze tra 4K e UHD. Ma presumibilmente per ragioni di marketing, sembrano attenersi al 4K. Per non entrare in conflitto con l’attuale standard 4K della DCI, alcuni produttori di televisori sembrano usare la frase “4K UHD”, anche se alcuni usano semplicemente “4K”.

Per rendere le cose più confuse, l’UHD è in realtà diviso in due – c’è 3.840 per 2.160, e poi c’è un grande passo avanti, a 7.680 per 4.320, che è anche chiamato UHD. È ragionevole riferirsi a queste due varianti UHD come 4K UHD e 8K UHD – ma, per essere più precisi, la specifica 8K UHD dovrebbe probabilmente essere rinominata QUHD (Quad Ultra HD). (Leggi: 8K UHDTV: come si fa a inviare un segnale TV a 48Gbps sulle onde radio terrestri?)

La vera soluzione sarebbe stata quella di abbandonare completamente il moniker 4K e usare invece la denominazione 2160p. Le risoluzioni di visualizzazione e trasmissione si sono sempre riferite alla risoluzione in termini di linee orizzontali, con le lettere “i” e “p” che si riferiscono all’interlacciamento, che salta una linea ogni due, e alla scansione progressiva, che non lo fa: 576i (PAL), 480i (NTSC), 576p (DVD), 720p, 1080i, 1080p, e così via.

La ragione per cui questo non è successo è che il numero non corrisponde alla dimensione dell’aumento della risoluzione. “2160p” implica che la risoluzione è il doppio di quella di 1080p HD, mentre l’aumento effettivo è un fattore 4. Il divario tra 720p e 1080p è significativamente più piccolo del divario tra 4K e 1080p, anche se quanto si nota l’aggiornamento dipenderà dalla qualità della vostra TV e da dove vi sedete. A complicare ulteriormente le cose, c’è il fatto che solo perché un display ha una risoluzione verticale di 2160p non significa che supporta una larghezza orizzontale di 3.840 o 4.096 pixel. È probabile che tu veda 2160p elencato solo come risoluzione del monitor, se mai lo vedrai. Newegg elenca tre display che supportano esplicitamente il 4K rispetto all’UHD (4096×2160), ma ti costeranno. Chiaramente, questi tipi di display sono rivolti al set professionale.

Ora che ci sono TV 4K ovunque, ci vorrebbe uno sforzo concertato da almeno un grande produttore di TV per raddrizzare la nave e abbandonare l’uso del 4K in favore dell’UHD. In tutta onestà, però, è troppo tardi. La nave del branding è salpata. Inoltre, se non siete soddisfatti della qualità del contenuto 4K che ricevete tramite il servizio di streaming, ricordate che l’UHD Blu-ray offre un’immagine decisamente migliore e può migliorare significativamente la vostra esperienza con certi tipi di contenuto. Da allora è stato aggiornato più volte con nuove informazioni.

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