ʿAlī e i primi califfi

il califfato di ʿAlī e gli ultimi anni

Il periodo del califfato di ʿAlī, dal 656 alla sua morte nel 661, fu il più tumultuoso della sua vita. Molti membri del Quraysh gli si rivoltarono contro perché difendeva i diritti degli Hashimiti, un clan del Quraysh a cui Maometto era appartenuto. Fu anche accusato di non aver perseguito gli assassini del suo predecessore e di aver epurato i sostenitori di ʿUthmān dalla carica. Il principale tra i suoi oppositori era Muʿāwiyah, il governatore della Siria e un parente di ʿUthmān, che rivendicava il diritto di vendicare la morte di ʿUthmān. Nel suo confronto con Muʿāwiyah, ʿAlī fu sostenuto dagli anṣār e dal popolo dell’Iraq. Prima di poter agire, tuttavia, dovette affrontare la ribellione di due compagni anziani, Talḥah e Zubayr. Uniti da ʿĀʾishah, figlia di Abū Bakr e terza moglie di Maometto, i due avevano marciato su Bassora e l’avevano catturata. ʿAlī radunò un esercito a Kufa, che divenne la sua capitale, e incontrò i ribelli nel 656 nella battaglia del Cammello. Anche se un accordo pacifico era stato quasi raggiunto prima dell’inizio dei combattimenti, gli estremisti di entrambe le parti forzarono la battaglia, nella quale le forze di ʿAlī furono vittoriose. Talḥah e Zubayr furono uccisi, e ʿĀʾishah fu ricondotto sano e salvo a Medina.

ʿAli rivolse poi la sua attenzione a nord verso Muʿāwiyah, impegnandolo nel 657 nella battaglia di Siffin, il più importante scontro della prima storia islamica dopo la morte del Profeta. Con il suo esercito sull’orlo della sconfitta, Muʿāwiyah, su consiglio di uno dei suoi sostenitori, ʿAmr ibn al-ʿAṣ, ordinò ai suoi soldati di mettere pagine del Corʾān sulle loro lance e chiese ad ʿAlī di permettere che la disputa fosse risolta facendo riferimento alle regole coraniche. L’esercito di ʿAlī, vedendo il testo sacro, depose le armi, e ʿAlī fu costretto ad arbitrare. Egli scelse un osservatore onesto, Abū Mūsā al-Ashʿarī, e Muʿāwiyah scelse ʿAmr ibn al-ʿAṣ. Dopo che ʿAlī perse l’arbitrato, Muʿāwiyah rifiutò di sottomettersi alla sua autorità; Muʿāwiyah allora sconfisse le forze di ʿAlī in Egitto, dove ʿAmr ibn al-ʿAṣ divenne governatore.

Le cose furono rese ancora peggiori dal fatto che un gruppo che considerava l’arbitrato una violazione degli insegnamenti del Corano si ribellò contro ʿAlī, opponendosi anche a Muʿāwiyah. I tentativi di ʿAlī di ragionare con i ribelli fallirono, ed essi lasciarono Kufa e Basra e si riunirono ad Al-Narhawān. Nel 658 l’esercito di ʿAlī assestò un duro colpo al gruppo che divenne noto come i Khārijiti (“secessionisti”).

Anche se continuò ad avere sostenitori convinti, l’autorità di ʿAlī fu indebolita in molte aree durante gli ultimi due anni del suo califfato. Un certo numero di musulmani di spicco si riunì addirittura ad Adrūh nel 659 con il pensiero di deporre sia ʿAlī che Muʿāwiyah e nominare come califfo ʿAbd Allāh, figlio di ʿUmar, ma non raggiunsero una decisione definitiva. Nel frattempo, alcuni dei Khārijiti decisero di assassinare ʿAlī, Muʿāwiyah, e ʿAmr ibn al-ʿAṣ. Anche se questi ultimi due scamparono, ʿAlī non lo fece: il 19 di Ramadan dell’anno 661, fu colpito alla nuca da una spada avvelenata mentre pregava nella moschea di Kufa. Morì due giorni dopo e fu sepolto ad Al-Najaf. Insieme a Qom in Iran, Al-Najaf divenne – e rimane tuttora – una delle più importanti sedi del sapere sciita e anche un importante luogo di pellegrinaggio.