Is Competitive Cheer a Sport ? Key Title IX Case Goes to Court

Par Terry Zeigler, EdD, ATC

Dans un procès en cours cette semaine au Connecticut, un tribunal fédéral déterminera si le cheerleading compétitif doit être reconnu comme un sport. L’argument utilisé pour déterminer si le cheerleading compétitif doit être reconnu comme un sport est la loi fédérale Titre IX de l’amendement sur l’éducation (1972).

La base de la question est un procès intenté par cinq athlètes et un entraîneur de l’équipe féminine de volley-ball de l’Université Qunnipiac après avoir été informés que leur équipe avait été supprimée. L’équipe de volley-ball féminin avait initialement été supprimée en faveur d’une équipe de pom-pom girls compétitive moins coûteuse.

L’université a déclaré que l’équipe de pom-pom girls compétitive pouvait servir plus d’étudiantes à moindre coût que l’équipe de volley-ball féminin. Cependant, les athlètes de volley-ball et l’entraîneur qui ont intenté le procès affirment que le cheerleading compétitif n’est pas un « sport » reconnu. Si c’est vrai, les athlètes de l’équipe de cheerleading compétitif ne pourraient pas légalement être comptabilisés dans les participants féminins lorsque l’université remplit son rapport annuel pour déterminer si l’université Qunnipiac est en conformité avec le Titre IX.

Compliquant la question dans cette affaire, des informations rapportées selon lesquelles Qunnipiac aurait surdéclaré le nombre d’athlètes féminins et sous-déclaré les opportunités pour les athlètes masculins pour faire croire que l’université a été en conformité avec le Titre IX (Clark, A., 2010).

Comment le cheerleading a-t-il évolué au fil des ans ?

Au cœur de la controverse se trouve une question à laquelle il faut répondre : « Le cheerleading de compétition est-il un sport ? » Cette question a été posée à plusieurs reprises au cours des dernières décennies, avec une fréquence accrue plus récemment, alors que le cheerleading compétitif a régulièrement augmenté en popularité aux niveaux secondaire, collégial et universitaire.

Traditionnellement, le cheerleading sur la ligne de touche n’était pas considéré comme un sport parce que son objectif principal était de soutenir les autres équipes. Cependant, cet argument tient-il toujours à la lumière des changements qui se sont produits dans le cheerleading ?

On peut soutenir aujourd’hui que si la plupart des écoles ont encore des équipes traditionnelles de cheerleading de ligne latérale, une branche du cheerleading a émergé sous la forme d’équipes de cheerleading compétitif. Non seulement le cheerleading compétitif gagne en popularité dans les écoles secondaires, les collèges et les universités, mais des milliers de jeunes s’entraînent chaque année dans des gyms all-star.

Selon une source (Boyce, R., 2008), 3,5 millions de jeunes participent au sport du cheerleading (plus de 6 ans). Les jeunes filles apprennent très tôt à faire des culbutes, à réaliser des cascades et à exécuter des routines chorégraphiées hautement synchronisées afin de participer à des compétitions locales, régionales et nationales.

Lorsque ces jeunes athlètes grandissent, elles ont la possibilité de participer à des compétitions au niveau des écoles secondaires, soit dans des programmes de vedettes, soit dans des écoles secondaires qui choisissent d’aligner des équipes de cheerleading compétitives.

A mesure que le cheerleading a évolué, il a rencontré une résistance constante contre l’acceptation du côté compétitif du cheerleading en tant que sport. Une partie de la confusion vient du fait qu’un grand nombre de cheerleaders continuent à se produire dans le rôle traditionnel de cheerleaders de ligne de touche. Pour aider à éliminer la confusion, il est peut-être temps de séparer les deux branches du cheerleading.

« Sideline cheerleading » ou « cheerleading game squads » peuvent être les termes pour représenter le cheerleading traditionnel. L’objectif de ces programmes est de continuer à soutenir les équipes sportives sur les lignes de côté. À moins que ces programmes n’aient les ressources nécessaires pour embaucher des entraîneurs qualifiés ayant reçu une formation en matière de sécurité, ces programmes devraient encourager leurs artistes à garder les pieds sur terre.

« Le cheerleading compétitif » peut être les termes pour représenter la branche du cheerleading qui a évolué du cheerleading traditionnel vers les équipes hautement compétitives et axées sur les cascades qui concourent régulièrement aujourd’hui. Ces équipes devraient avoir besoin d’entraîneurs certifiés formés à la sécurité et ayant une expérience pratique du tumbling et des stunts avancés, ainsi que de tapis de protection sur lesquels les athlètes peuvent s’entraîner.

Bien qu’il y ait eu une résistance à l’acceptation du cheerleading compétitif comme un sport, le chemin a été récemment pavé avec une décision récente d’une Cour suprême du Wisconsin.

En février 2009, la Cour suprême du Wisconsin a jugé que le cheerleading compétitif était bien un « sport » après qu’un procès ait été intenté contre une cheerleader qui « n’aurait pas repéré sa coéquipière ». Le tribunal a statué que la cheerleader était immunisée contre toute responsabilité sur la base d’une loi du Wisconsin sur la prise en charge des risques qui  » interdit d’introduire une demande d’indemnisation à l’encontre de tout athlète amateur qui agit de manière négligente dans l’exercice d’un sport  » (Edelman, M., 2009).

Bien que plusieurs universités aient accordé le statut d’université à leurs équipes de cheerleading compétitives (Université du Maryland et Université Seton Hall), il n’y a pas eu de cause type pour déterminer si le cheerleading compétitif peut être défini comme un  » sport  » sur la base de la conformité au Titre IX.

Comment le Titre IX joue-t-il un rôle dans la reconnaissance du cheerleading compétitif comme un sport ?

Donc, la question à laquelle est confronté le tribunal cette semaine est de déterminer si une école particulière peut compter le cheerleading compétitif comme un sport universitaire aux fins du Titre IX. Bien qu’initialement jugé comme une activité extrascolaire en 1975 par le Département de l’éducation des États-Unis (ce qui signifie que les équipes de cheerleaders des années 70 ne pouvaient pas être comptées pour l’équité du Titre IX), les équipes de cheerleaders compétitifs d’aujourd’hui peuvent avoir évolué au point que la décision initiale doit être reconsidérée.

Le Titre IX est une loi fédérale qui interdit la discrimination sexuelle dans tout programme éducatif dans un établissement d’enseignement qui reçoit des fonds fédéraux. La plupart des institutions privées sont également tenues de respecter cette loi fédérale car la plupart des écoles reçoivent une aide financière fédérale.

L’un des principaux objectifs du Titre IX était d’offrir plus d’opportunités aux filles et aux jeunes femmes de participer à des sports et de recevoir le même traitement et les mêmes avantages que leurs pairs masculins. Bien que les estimations actuelles estiment que jusqu’à 80 % des collèges et universités ne sont pas en conformité (Lopiano, D., 2005), le nombre d’opportunités a beaucoup évolué au fil des ans.

Selon les données de la Women’s Sports Foundation (2005), seule une lycéenne sur 27 participait à des sports universitaires en 1970. En 2005, les chiffres avaient considérablement augmenté pour atteindre 1 fille sur 2,5 participant à des sports universitaires au lycée. Si les chiffres ont considérablement augmenté dans les lycées, la participation des femmes dans les collèges s’est également améliorée en faisant plus que tripler, passant de 31 000 à 128 208.

Le respect du titre IX signifie que les femmes doivent avoir les mêmes possibilités que les hommes de participer à des sports. La loi exige également que les athlètes féminines reçoivent  » des bourses d’études sportives proportionnelles à leur participation  » (Lopiano, D., 2005). Enfin, d’autres avantages requis par cette loi comprennent l’égalité de traitement dans la fourniture de :

– Équipement et fournitures
– Programmation des heures de jeu et de pratique
– Voyage et indemnité journalière
– Accès au tutorat
– Entraînement
– Vestiaires
– Installations de pratique et de compétition
– Installations et services médicaux et d’entraînement
– Publicité et promotions
– Recrutement d’étudiants athlètes
– Services de soutien

L’essentiel est que, bien que le Titre IX ait fourni des opportunités pour les femmes de participer à des sports, il y a eu un impact fiscal pour les départements sportifs. Si les équipes de cheerleading compétitives sont reconnues comme un sport, les implications de la décision auront un effet financier sur les programmes sportifs à tous les niveaux de cheerleading (collège, lycée et université).

Bien que le cheerleading soit actuellement reconnu par certaines associations sportives de lycée comme un sport (c’est-à-dire la Floride depuis 2007), le coût élevé du sport peut être prohibitif pour certains districts scolaires et certains États. Les budgets publics étant serrés, peu d’États seront en mesure de couvrir le coût des entraîneurs, des uniformes, des installations d’entraînement (si elles sont utilisées), des frais de compétition et des frais de déplacement. Toutefois, pour compenser les différences de coûts, il faudra peut-être recourir à des collectes de fonds comme dans les sports traditionnels.

Quel est l’avantage pour le cheerleading compétitif s’il est reconnu comme un sport ?

Selon le Dr Fred Mueller, expert en blessures catastrophiques de l’Université de Caroline du Nord et défenseur de la reconnaissance du cheerleading compétitif comme un sport, le principal avantage de reconnaître officiellement le cheerleading compétitif comme un sport est que cela permettrait aux athlètes de ces équipes d’avoir accès aux ressources fournies aux athlètes traditionnels (Penn et Teller, 2010). La valeur principale pour les athlètes serait d’améliorer la sécurité au sein du sport.

Parce que le cheerleading a été appelé « le sport féminin le plus dangereux », l’amélioration de la sécurité serait à elle seule une bonne raison de faire le pas vers la reconnaissance du cheerleading compétitif comme un sport. Les avantages pour ces athlètes seraient les suivants :

– L’accès à des entraîneurs sportifs certifiés et à d’autres professionnels de la médecine sportive dans les écoles secondaires, les collèges, et les campus universitaires
– L’assurance de l’embauche d’entraîneurs qualifiés par l’administration sportive, y compris des entraîneurs qui sont certifiés en RCR/FA/AED
– L’accès à des plans d’action d’urgence et à de l’équipement médical d’urgence
– L’accès à des tapis protecteurs et à des installations intérieures
– La supervision du programme par des administrateurs sportifs expérimentés

Comment la reconnaissance du cheerleading compétitif comme un sport affecte-t-elle les autres sports ?

Parce que les budgets sont serrés, les administrations sportives peuvent choisir d’éliminer des sports plus petits et plus coûteux tout en ajoutant le cheerleading compétitif en raison du nombre élevé de participants dans les équipes de cheerleading compétitif. C’est le dilemme qui a été la pierre angulaire du procès intenté par les athlètes de volley-ball et l’entraîneur de l’Université Qunnipiac.

Bien que l’équipe de volley-ball ait été autorisée à concourir au cours de la dernière saison (en raison d’une injonction temporaire), le rapport entre les athlètes féminines et les athlètes masculins à l’université était toujours un problème pour la conformité au Titre IX, comme en témoigne la décision de l’administration sportive de supprimer le golf masculin, la piste extérieure et la piste intérieure (Clark, A., 2010).

L’un des résultats douloureux observés dans certaines universités qui tentent de se conformer au Titre IX est la décision de certaines administrations sportives de supprimer les sports masculins. Réduire les sports masculins afin d’être en conformité n’est pas mandaté par la loi Title IX. C’est à l’administrateur sportif de décider s’il veut supprimer des sports masculins ou ajouter des sports féminins. Malheureusement, à une époque où les budgets diminuent, la décision de supprimer des sports peut être la seule option pour certaines universités.

Quels sont les critères utilisés pour déterminer si un programme est un sport ?

Donc, la question de savoir si le cheerleading compétitif est un sport est au centre de la controverse. Selon Clark, A. (2010), Title IX a des critères spécifiques pour ce qui compte comme un sport, y compris qu’un programme doit avoir les éléments suivants :

– Des compétitions pendant une saison définie
– Un organisme directeur
– Des entraîneurs
– Des pratiques programmées
– La compétition comme objectif principal

Quels organismes directeurs pourraient mieux servir le cheerleading compétitif ?

Le cheerleading compétitif répond aux critères ci-dessus au niveau collégial, à l’exception d’une « organisation dirigeante » (bien qu’elle soit émergente au niveau collégial). Les entraîneurs de cheerleading compétitif de huit universités ont récemment créé la National Competitive Stunts and Tumbling Association dans le but de régir le cheerleading compétitif au niveau collégial. Cependant, l’organisation doit avoir un minimum de 12 universités impliquées afin d’être reconnue comme un organe directeur légitime (Clark, A., 2010).

Malheureusement, un organe directeur approprié n’a pas encore été créé pour le cheerleading compétitif au niveau des écoles secondaires. Bien que les athlètes participent régulièrement à des compétitions locales, régionales et nationales, l’organisation qui accueille actuellement la plupart des compétitions est Varsity Brands, Incorporated.

Un des problèmes est que Varsity Brands, Incorporated accueille actuellement plus de 66 compétitions de championnat national chaque année (Penn et Teller, 2010). C’est également l’organisation qui tire profit du sport du cheerleading par la vente d’uniformes, de vêtements d’entraînement, de droits d’entrée aux compétitions et de droits d’entrée aux compétitions (300 millions par an). Afin d’aligner le sport du cheerleading compétitif avec les autres sports traditionnels, il faudrait qu’il y ait une compétition annuelle d’État (par État) et une compétition nationale.

Si cela peut être fait en réorganisant le calendrier actuel des compétitions Varsity ou par le biais des organisations sportives des écoles secondaires des États existants, cela reste à déterminer. La réduction de 66 compétitions nationales à une seule et la réduction des compétitions d’État à une par État pourraient avoir un impact financier sur cette société.

Les équipes de compétition All-Star auraient toujours besoin de compétitions sponsorisées par Varsity, mais les lycées, collèges et universités passeraient-ils à un autre système de compétitions plus conforme aux sports traditionnels ? Qu’est-ce qui serait dans le meilleur intérêt du cheerleading compétitif ? Quelles organisations pourraient fournir la meilleure supervision au niveau des écoles secondaires, des collèges et des universités ? Existent-elles aujourd’hui ou faudrait-il les créer ?

Ces questions doivent être examinées attentivement par les entraîneurs et les administrateurs actuellement impliqués dans le cheerleading compétitif afin de s’assurer que les décisions prises sont basées sur ce qui servirait le mieux le cheerleading compétitif et ce qui ferait avancer le sport.

Pourquoi le PDG de Varsity Brands, Incorporated, Jeff Webb, n’appuierait-il pas la démarche visant à reconnaître le cheerleading compétitif comme un sport ?

On pourrait penser que le PDG de la plus grande organisation de cheerleading défendrait et soutiendrait le cheerleading compétitif comme un sport. Apparemment, ce n’est pas le cas.

Il est intéressant de noter que Jeff Webb a témoigné pour les joueurs de volley-ball de Qunnipiac et contre l’équipe de cheerleading compétitif de Qunnipiac au tribunal le 22 juin 2010 (Associated Press, 2010).

Selon Webb, le cheerleading compétitif  » ne devrait pas être un sport parce qu’il menacerait le  » cheerleading classique de côté  » (Associated Press, 2010). Il est également intéressant de noter sa déclaration selon laquelle  » le cheerleading est autant un sport que les échecs « .

On peut se demander comment les athlètes qui concourent dans les équipes de cheerleading compétitif se sentiraient à propos de cette déclaration étant donné que les familles de la plupart des cheerleaders contribuent au profit annuel de 300 millions de dollars de Varsity Brands, Incorporated avec une partie des profits provenant directement des compétitions sponsorisées par Varsity.

Quel est l’avenir des athlètes du cheerleading compétitif ?

Selon Linda Carpenter, professeur émérite au Brooklyn College et co-auteur du livre Title IX,  » ce cas actuellement devant la cour fédérale du Connecticut est un cas significatif qui pourrait finalement établir un précédent pour l’avenir du cheerleading compétitif  » (Eaton-Robb, P. 2010).

Quel que soit le résultat du procès, la décision aura un impact significatif sur les jeunes athlètes qui participent actuellement au cheerleading compétitif. Une chose semble être certaine, le cheerleading compétitif gagne en popularité avec des milliers de jeunes hommes et femmes qui concourent pour des titres locaux, régionaux, étatiques et nationaux chaque année.

Peut-être est-il temps de mettre en place les structures qui garantiront que ces athlètes peuvent concourir en toute sécurité et bénéficient des mêmes services, avantages et respect fournis à leurs pairs qui concourent dans les sports traditionnels.

Associated Press (22 juin 2010). Expert en cheerleading : ce n’est pas un sport de compétition. Consulté le 22 juin 2010 à l’adresse http://abcnews.go.com.

Boyce, R. (Summer, 2008)). Le cheerleading dans le contexte de Title IX et du gendering dans le sport. United States Sports Academy The Sport Journal (11(3).

Clark, A. (21 juin 2010). Le cheerleading est-il un sport ? Consulté le 21 juin à l’adresse http://wwww.salon.com.

Eaton-Robb, P. (20 juin 2010). Un procès au Connecticut pour déterminer si le cheerleading est un sport. Consulté le 22 juin à l’adresse http://blog.cleveland.com.

Edelman, M. (4 février 2009). Le sport et la loi : Les écoles peuvent-elles  » applaudir  » pour se conformer au Titre IX ? Consulté le 22 juin à l’adresse http://abovethelaw.com.

Lopiano, D. (26 mai 3005). Titre IX : Question et réponse. Accédé sur http://www.womensportsfoundation.org.

Penn et Teller (10 juin 2010). Cheerleading. Diffusé sur Showtime.