Hypothyroïdie : Aperçu, causes et symptômes

Comprendre les symptômes, les causes et les préoccupations qui accompagnent un diagnostic d’hypothyroïdie.

Écrit par James Norman MD, FACS, FACE

Hypothyroïdie (thyroïde sous-active)Partie 1 : trop peu d’hormones thyroïdiennes

L’hypothyroïdie est une condition dans laquelle la glande thyroïde n’est pas capable de produire suffisamment d’hormones thyroïdiennes. Étant donné que le principal objectif de l’hormone thyroïdienne est de « faire fonctionner le métabolisme du corps », il est compréhensible que les personnes atteintes de cette condition aient des symptômes associés à un métabolisme lent.

Bien que les estimations varient, environ 10 millions d’Américains sont susceptibles d’avoir cette condition médicale commune. En fait, jusqu’à 10 % des femmes peuvent présenter un certain degré de déficience en hormones thyroïdiennes.

L’hypothyroïdie est plus fréquente que vous ne le croyez, et des millions de personnes sont actuellement hypothyroïdiennes et ne le savent pas. Pour un aperçu de la façon dont l’hormone thyroïdienne est produite et comment sa production est régulée, consultez notre page sur la production d’hormones thyroïdiennes.

Causes de l’hypothyroïdie

Il existe deux causes assez courantes d’hypothyroïdie. La première est le résultat d’une inflammation antérieure (ou actuellement en cours) de la glande thyroïde, qui laisse un grand pourcentage des cellules de la thyroïde endommagées (ou mortes) et incapables de produire suffisamment d’hormones.

La cause la plus courante de l’insuffisance de la glande thyroïde est appelée thyroïdite auto-immune (également appelée thyroïdite de Hashimoto), une forme d’inflammation de la thyroïde causée par le propre système immunitaire du patient.

La deuxième grande cause est la vaste catégorie des « traitements médicaux ». Le traitement de nombreuses affections thyroïdiennes justifie l’ablation chirurgicale d’une partie ou de la totalité de la glande thyroïde. Si la masse totale de cellules productrices de thyroïde laissée dans le corps n’est pas suffisante pour répondre aux besoins de l’organisme, le patient développera une hypothyroïdie. Rappelez-vous, c’est souvent l’objectif de la chirurgie du cancer de la thyroïde.

Mais à d’autres moments, la chirurgie consistera à retirer un nodule inquiétant, laissant intacte la moitié de la thyroïde dans le cou. Parfois, ce lobe et cet isthme thyroïdiens restants produiront suffisamment d’hormones pour répondre aux besoins de l’organisme. Pour d’autres patients, cependant, il peut devenir évident, des années plus tard, que la thyroïde restante ne peut tout simplement pas répondre à la demande.

De même, les goitres et certaines autres affections de la thyroïde peuvent être traités par une thérapie à l’iode radioactif. Le but de la thérapie à l’iode radioactif (pour les conditions bénignes) est de tuer une partie de la thyroïde pour empêcher les goitres de grossir ou de produire trop d’hormones (hyperthyroïdie).

Occasionnellement, le résultat du traitement à l’iode radioactif sera que trop de cellules sont endommagées, de sorte que le patient devient souvent hypothyroïdien dans un an ou deux. Cependant, cela est généralement largement préféré au problème initial.

En savoir plus sur l’hypothyroïdie : Diaporama sur l’hypothyroïdie : Causes, symptômes et traitements

Il existe plusieurs autres causes rares d’hypothyroïdie, l’une d’entre elles étant une glande thyroïde tout à fait « normale » qui ne fabrique pas assez d’hormones en raison d’un problème dans l’hypophyse. Si l’hypophyse ne produit pas suffisamment de thyréostimuline (TSH), la thyroïde n’a tout simplement pas le « signal » pour produire des hormones. Elle ne le fait donc pas.

Symptômes de l’hypothyroïdie

  • Fatigue
  • Faiblesse
  • Gain de poids ou difficulté accrue à perdre du poids
  • Cheveux grossiers et secs
  • Sèche, peau pâle et rugueuse
  • Perte de cheveux
  • Intolérance au froid (vous ne supportez pas le froid comme votre entourage)
  • Crampes musculaires et douleurs musculaires fréquentes
  • Constipation
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  • Dépression
  • Irritabilité
  • Perte de mémoire
  • Cycles menstruels anormaux
  • Diminution de la libido

Chaque patient individuel peut présenter un nombre quelconque de ces symptômes, et ils varieront en fonction de la gravité de la déficience en hormones thyroïdiennes et de la durée pendant laquelle l’organisme a été privé de la quantité adéquate d’hormones.

Vous pouvez avoir un de ces symptômes comme plainte principale, alors qu’un autre n’aura pas du tout ce problème et souffrira d’un symptôme entièrement différent. La plupart des gens auront une combinaison de ces symptômes. Occasionnellement, certains patients atteints d’hypothyroïdie ne présentent aucun symptôme, ou alors ils sont si subtils qu’ils passent inaperçus.

Si vous présentez ces symptômes, vous devez en discuter avec votre médecin. En outre, vous devrez peut-être faire appel aux compétences d’un endocrinologue. Si vous avez déjà été diagnostiqué et traité pour une hypothyroïdie et que vous continuez à avoir un ou plusieurs de ces symptômes, vous devez en discuter avec votre médecin.

Dangers potentiels d’une hypothyroïdie

Parce que l’organisme attend une certaine quantité d’hormones thyroïdiennes, l’hypophyse va fabriquer de la thyréostimuline (TSH) supplémentaire pour inciter la thyroïde à produire plus d’hormones.

Ce travail supplémentaire pour signaler à la thyroïde qu’elle doit continuer à produire de la TSH peut entraîner une hypertrophie de celle-ci, conduisant à la formation d’un goitre (appelé « goitre compensatoire »). En l’absence de traitement, les symptômes de l’hypothyroïdie progressent généralement. Dans de rares cas, des complications peuvent entraîner une dépression grave mettant en danger la vie du patient, une insuffisance cardiaque ou un coma.

L’hypothyroïdie peut souvent être diagnostiquée par une simple analyse de sang : le panel d’hormones thyroïdiennes. Chez certaines personnes, cependant, ce n’est pas si simple et des tests plus détaillés sont nécessaires. Plus important encore, une bonne relation avec un bon endocrinologue sera presque sûrement nécessaire.

L’hypothyroïdie est tout à fait traitable chez de nombreux patients, simplement en prenant une petite pilule une fois par jour. Cependant, il s’agit d’une affirmation simplifiée, et ce n’est pas toujours aussi facile. Il existe plusieurs types de préparations d’hormones thyroïdiennes et un seul type de médicament ne sera pas la meilleure thérapie pour tous les patients.

De nombreux facteurs doivent être pris en compte pour établir un plan personnalisé de traitement de l’hypothyroïdie et il est différent pour chaque patient.

Questions à poser à votre médecin

  • Quelle est la cause de mon insuffisance thyroïdienne (hypothyroïdie) ?
  • Suis-je atteint de la maladie de Hashimoto ?
  • Que signifient les résultats de mon analyse sanguine ?
  • Combien de temps aurai-je besoin de médicaments pour mon hypothyroïdie et quels sont les effets secondaires ?
  • Quel niveau de TSH utiliserez-vous comme cible pour moi ?
  • Une fois que je serai dans la fourchette optimale, à quelle fréquence me suggérez-vous de revenir pour des analyses sanguines afin de vérifier que mes besoins en dosage n’ont pas changé ?
  • Est-ce que je risque d’avoir des problèmes de santé connexes ?
  • A quelle vitesse puis-je espérer un soulagement de mes symptômes d’hypothyroïdie ?
  • Y a-t-il des changements de mode de vie que je peux faire pour soulager mes symptômes ?

Une fois que vous aurez les réponses à ces questions, votre médecin aura une meilleure compréhension de vos préoccupations et de vos besoins, et pourra prendre toutes les informations en considération pour formuler un plan de gestion de la thyroïde en discussion avec vous.

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