Hominid

Pour un exposé complet de la famille biologique, voir Hominidae Pour le roman de Klaus Ebner, voir Hominid (roman)

Un hominidé est tout membre de la famille biologique Hominidae. Ce sont les « grands singes », vivants et disparus. Actuellement, on trouve les humains, les chimpanzés, les gorilles et les orangs-outans.

Le mot « hominidé » a été utilisé de diverses manières. La classification des grands singes a été révisée plusieurs fois au cours des dernières décennies. Ces révisions ont conduit à différentes utilisations du mot « hominidé ». À l’origine, le taxon Hominidae désignait uniquement les humains et leurs plus proches parents. Désormais, ce groupe est appelé Hominina.

Le terme primatologique hominidé est facilement confondu avec un certain nombre de mots similaires :

  • Un hominoïde ou singe est un membre de la superfamille Hominoidea : les membres existants sont les petits singes (gibbons) et les grands singes.
  • Un hominidé est un membre de la famille Hominidae : tous les grands singes.
  • Un hominine est un membre de la sous-famille Homininae : gorilles, chimpanzés, humains (exclut les orangs-outans).
  • Un hominine est un membre de la tribu Hominini : incluant les humains.
  • Un hominien est un terme peu utilisé pour désigner une sous-tribu.
  • Un humain est un membre d’Homo sapiens. Le mot est parfois aussi utilisé pour désigner tout membre éteint du genre Homo ou des membres d’autres genres d’hominiens.
  • Un humanoïde est une entité de forme vaguement humaine ; le terme est typiquement utilisé dans la science-fiction.

Le différend consiste en fait à savoir si les humains et les australopithèques sont suffisamment différents des chimpanzés pour être classés comme une famille distincte. Dans la morphologie et le mode de vie, ils le sont, dans la génétique, ils ne le sont pas.

Un passage de la forêt tropicale à la savane et aux bois a d’abord conduit à la bipédie (marche sur deux pieds). Plus tard, la chasse et les besoins sociaux ont conduit à des cerveaux plus grands et à la fabrication et l’utilisation d’outils. Ces différences entre les êtres humains et les autres grands singes sont certainement importantes. Cependant, une classification taxonomique basée sur la génétique montre que les différences génétiques ne sont pas suffisantes pour nous diviser en familles distinctes. La génétique, plutôt que la morphologie, est généralement plus largement acceptée comme la norme critique. Cependant, de nombreux scientifiques, y compris les anthropologues, utilisent le terme « hominidé » pour désigner les humains et leurs ancêtres directs et quasi-directs.