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Photo : Caroline Purser/Getty Images
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Alcatraz, avec Angel Island en arrière-plan.

Photo : The Denver Post, Denver Post Via Getty Images
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L’endroit où l’évasion de la prison d’Alcatraz a commencé : Un gardien de prison s’agenouille près du trou dans la cellule de Frank Morris.

Photo : History Channel
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Cette image partagée sur History Channel prétend montrer Clarence (à gauche) et John Anglin (à droite), deux braqueurs de banque qui se sont tristement évadés d’Alcatraz en 1962, debout dans une ferme où ils auraient vécu

Cette image partagée sur History Channel prétend montrer Clarence (à gauche) et John Anglin (à droite), deux braqueurs de banque qui se sont infâmement échappés d’Alcatraz en 1962, debout dans une ferme où ils auraient vécu au Brésil en 1975.

Photo : Handout Photo, U. S. Pénitencier d’Alcatraz
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Cette photo d’Alcatraz de 1962 montre la cellule de John Anglin, ainsi que la méthode de dissimulation de l’évasion et la tête factice utilisée.

Photo : Lea Suzuki, SFC 2007
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Une impression laminée est accrochée au mur du bureau des gardes forestiers à Alcatraz avec des images de Frank Morris, John Anglin, Clarence Anglin ainsi que des photos où ils ont été vieillis.

Photo : Courtesy Photo
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Images de John Anglin (deuxième à gauche) et Clarence Anglin (à l’extrême droite) provenant de photos d’identité judiciaire prises avant leur évasion présumée d’Alcatraz en 1962, comparées à une photo qui montrerait John (à l’extrême gauche) et Clarence

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Images de John Anglin (deuxième à gauche) et Clarence Anglin (extrême droite) provenant de photos d’identité judiciaire prises avant leur évasion présumée d’Alcatraz en 1962, comparées à une photo qui montrerait John (extrême gauche) et Clarence (deuxième à droite) vivant au Brésil en 1975.

Voici les faits sur lesquels tout le monde s’accorde.

Le 12 juin 1962, un gardien du pénitencier fédéral d’Alcatraz, lors de sa ronde matinale, a remarqué que trois détenus ne s’étaient pas réveillés de leur sommeil. Lorsqu’il a poussé le cadre endormi d’un homme, sa tête a roulé hors du lit. C’était un mannequin.

Frank Morris et les frères John et Clarence Anglin – trois criminels de carrière avec des tentatives d’évasion antérieures à leur actif – s’étaient évadés dans la nuit du 11 juin. C’était un plan préparé depuis des mois.

Les complots ont commencé lorsque les hommes se sont vus attribuer des cellules adjacentes en décembre 1961, et ont tiré pleinement parti des installations vieillissantes d’Alcatraz et de sa sécurité laxiste. Pendant six mois, ils ont construit un radeau gonflable et des gilets de sauvetage à partir d’imperméables chapardés. Pour sceller les coutures, ils pressent les manteaux contre des tuyaux de vapeur chaude. Ils ont fabriqué des pagaies pour ramer, des têtes factices pour gagner du temps, et ils ont creusé et creusé.

Pendant l’heure quotidienne où les détenus étaient autorisés à jouer des instruments et à chanter, les hommes ont utilisé le couvert de cette cacophonie pour gratter l’arrière de leurs cellules. Une fois à travers, ils avaient accès à un couloir utilitaire non gardé. De là, tout ce qu’ils avaient à faire était de grimper sur le toit, de retirer les boulons d’un puits de ventilation et de ramper vers la liberté.

Vers 22 heures, les autorités pensent que les hommes ont débarqué de la rive nord-est d’Alcatraz. Ensemble, ils ont pagayé dans la nuit noire et froide.

À partir de là, il y a très peu de faits sur lesquels tout le monde s’accorde. Pendant près de 60 ans, cela est resté le plus grand mystère d’Alcatraz. Aucun corps n’a fait surface, mais aucune observation n’a conduit à des arrestations non plus. Jusqu’à aujourd’hui, l’U.S. Marshal Service garde un dossier ouvert sur les évadés. Il ne sera fermé que lorsqu’ils auront chacun 99 ans. S’ils étaient en vie aujourd’hui, Morris aurait 93 ans, John Anglin 90 ans et Clarence Anglin 89 ans.

Deux rédacteurs de SFGATE ayant des points de vue très différents sur cette nuit infâme, donnent leur point de vue sur ce qui s’est passé ensuite.

D’abord, Andrew le romantique, suivi de Katie la cynique…

Photo : Bettmann, Bettmann Archive

Photographies de trois prisonniers qui ont réussi une rare évasion de l’île d’Alcatraz. De gauche à droite : Clarence Anglin, John William Anglin et Frank Lee Morris.

Voici pourquoi les détenus ont absolument survécu à leur évasion d’Alcatraz et vivent maintenant au Brésil en buvant des pina coladas dans une ferme de termites

Je ne prétends pas que je pourrais nager d’Alcatraz à la terre ferme, mais je le pourrais certainement.

Une femme qui vend des garanties dans une concession automobile à Burlingame l’a fait 1 000 fois.

Un enfant de 9 ans a nagé jusqu’à l’île et en est revenu en 2016.

En fait, après que nos trois évadés l’aient définitivement fait en 1962, un autre détenu, John Paul Scott, a réussi la traversée en décembre de la même année, nu, sans radeau, par des températures beaucoup plus froides, pour être retrouvé sur la plage de San Francisco (avant d’être renvoyé sur l’île).

Même sans la poussée d’adrénaline des fusils des gardiens pointés dans votre dos, des milliers de personnes ont nagé d’Alcatraz en toute sécurité jusqu’à la terre ferme.

Et nos détenus, tous au début de la trentaine, savaient nager.

Enfants, John et Clarence Anglin sont devenus de forts nageurs dans les eaux glaciales du lac Michigan, où ils passaient chaque été à cueillir des cerises. Frank Morris était assez intelligent pour se préparer physiquement à la nage d’un kilomètre au cours des six mois ou plus qu’il a passés à préparer sa tentative de libération.

L’idée que la nage est impossible ou que vous serez mangé par des requins n’était qu’un mythe concocté par les responsables de la prison pour dissuader les détenus de la tenter.

Ils n’avaient peut-être même pas besoin de nager de toute façon – ils avaient un radeau de trois hommes entièrement gonflé pour s’en aller. Construit pendant des mois avec 50 imperméables méticuleusement collés ensemble dans leur atelier secret.

Ils avaient aussi des rames, dont ils n’avaient probablement même pas besoin, selon cette incroyable modélisation des courants cette nuit-là de PBS, mettant en évidence la trajectoire probable du radeau. S’ils s’étaient laissés porter par l’eau, ils auraient fini dans les Marin Headlands (comme ce fut le cas lorsque les gars de Mythbusters ont recréé avec succès la tentative en 2003), ou sous le pont, où ils auraient pu sauter pour pagayer jusqu’à Horseshoe Bay. Il montre également comment les courants reviennent vers Angel Island, ce qui explique pourquoi leur radeau s’est retrouvé là (malgré les affirmations initiales du FBI, nous y reviendrons plus tard).

Frank Morris et les frères Anglin étaient probablement en train de casser des bières sous le clair de lune alors qu’ils dérivaient vers la liberté cette nuit-là, en se disant – cela ferait un grand film un jour.

Alors, pourquoi certaines personnes (ahem, dans cette salle de rédaction) insistent-elles pour dire qu’ils se sont noyés, alors qu’il n’y a aucune preuve de décès ?

Deux corps sur trois provenant de suicides du Golden Gate Bridge sont récupérés. En fait, ce chiffre est probablement plus élevé – la Bridge Rail Association estime que 1 600 personnes ont sauté à la mort depuis le pont au fil des ans et que 1 400 corps ont été retrouvés, mais aucun des corps de nos trois détenus n’a jamais été retrouvé.

Des nettoyeurs de la prison aux gardiens en passant par le directeur Olin G. Blackwell (qui était en vacances au lac Berryessa à l’époque), il était dans l’intérêt de tous à Alcatraz de faire passer le message que les trois hommes s’étaient sûrement noyés. Ils n’auraient pas pu s’échapper de l’île de haute sécurité « inéluctable ». Si le bruit se répandait que trois hommes avaient réussi à s’échapper, cela conduirait presque certainement à la fermeture du pénitencier coûteux et controversé.

Dès que l’évasion a été révélée dans les médias, des histoires ont circulé selon lesquelles cela pourrait signifier la fin de l’île-prison, et le FBI devait étouffer ce récit.

« Les frères Anglin et Frank Morris ne sont pas le genre de gars que vous voudriez que vos sœurs épousent », écrivait le chroniqueur Bob Considine du San Francisco Examiner alors que la chasse à l’homme était en cours, « mais si leur évasion hâte le jour où les cellules et les cachots d’Alcatraz seront déracinés et transplantés ailleurs, les limiers devraient être rappelés, et les hommes autorisés à rejoindre Edward M. Gilbert au Brésil. »

Les paroles du journaliste étaient étrangement prophétiques. Non seulement la prison sera fermée peu après l’incident, mais deux des évadés parviendront à rejoindre le Brésil (nous y reviendrons).

Les preuves d’une dissimulation du FBI, longtemps présumée, ont été confirmées dans un documentaire de National Geographic en 2012. Un marshall américain révèle que, contrairement à la version originale des événements, un rapport inédit du FBI indique que le radeau des évadés a été retrouvé sur Angel Island, et qu’une voiture a été volée dans le comté de Marin – une Chevrolet bleue de 1955. Par coïncidence, un rapport de police a révélé qu’une Chevy bleue avec trois hommes à bord a fait sortir de la route une autre voiture à Stockton plus tard dans la nuit.)

Frank Morris était intelligent (avec un QI testé de 133), trop intelligent pour se vanter de l’évasion après coup.

Les frères Anglin, cependant, étaient peut-être plus susceptibles de laisser échapper leurs allées et venues.

En 2015, une photo a émergé des frères se tenant à côté d’une termitière à l’extérieur de Rio de Janeiro, prise par un ami de la famille en 1975.

Photo : History Channel

Cette photo représente prétendument Clarence et John Anglin au Brésil, en 1975, avec leurs photos d’identité judiciaire réelles en médaillon.

Un documentaire d’History Channel a révélé comment le service des Marshals américains a engagé un expert pour comparer les caractéristiques physiques et les mesures montrées sur la photo à ce qu’ils savaient des Anglin en 1962. Ils ont conclu que la photo avait été prise en 1975, et qu’il y avait une forte probabilité que les hommes photographiés soient, en fait, Clarence et John Anglin.

Il n’est pas nécessaire d’être un expert pour voir la ressemblance, en particulier dans les traits autour de la bouche de John Anglin à droite.

Le FBI soupçonnait depuis longtemps le Brésil comme destination des évadés. Dès 1965, ils ont enquêté sur une rumeur selon laquelle Clarence Anglin y vivait. Elle était considérée comme si importante que les agents du bureau se sont rendus en Amérique du Sud pour le retrouver.

Le documentaire a également exposé des cartes de Noël dont l’écriture correspond à celle des frères Anglin envoyées à leur famille en 1965, ainsi qu’une confession sur le lit de mort d’un membre de la fratrie, indiquant que les frères étaient restés en contact de 1963 à 1987.

Et enfin, il y a tout juste deux ans, KPIX a mis la main sur une lettre initialement envoyée au SFPD en 2013. La lettre, qui aurait été écrite par John Anglin (qui avait 83 ans à l’époque), affirmait que Morris et les frères avaient « à peine » réussi à atteindre la rive la nuit de leur évasion. Elle explique également que Morris est mort en 2008 et Clarence en 2011. La lettre se lisait, en partie :

« Mon nom est John Anglin. Je me suis échappé d’Alcatraz en juin 1962 avec mon frère Clarence et Frank Morris. J’ai 83 ans et je suis en mauvaise forme. J’ai un cancer. Oui, nous nous en sommes tous sortis cette nuit-là, mais à peine ! »

Un examen de la lettre et de l’écriture par le FBI a abouti à un résultat « non concluant ».

Même si la lettre, les cartes de Noël et la photo du Brésil sont toutes fausses (mais vraiment, regardez cette photo les gens), supposer que les détenus se sont noyés dans le même kilomètre d’eau qu’un enfant de 9 ans peut nager, en se basant sur une fausse couverture du FBI et pas grand-chose d’autre, serait stupide.

Les détenus se sont échappés d’Alcatraz, mais vous ne pouvez pas échapper aux faits, Katie.

– Andrew Chamings

Désolé, mon pote, les évadés d’Alcatraz n’ont pas réussi

C’est une notion romantique : trois détenus d’Alcatraz, portés par leur esprit et leur détermination, faisant une évasion de prison contre toute attente. Bien que l’imagination populaire puisse se ranger du côté de leur survie, les preuves ne le font pas.

Au fil des ans, les experts ont étudié le régime des marées de la baie de San Francisco à la recherche d’indices. L’étude la plus complète de mémoire récente a été réalisée par des scientifiques de l’université de Delft qui ont utilisé la modélisation informatique pour reproduire les courants que les hommes auraient connus cette nuit de 1962. Ils ont découvert qu’il n’y avait qu’une seule fenêtre – entre le moment où la marée montante les aurait aspirés vers le Golden Gate Bridge et le moment où la marée a commencé à les repousser dans la baie – qui était viable pour la survie. Ce moment se situe aux alentours de minuit. Avec toutes les preuves suggérant que les hommes ont pagayé au large d’Alcatraz vers 22 heures, cette petite fenêtre devient encore plus petite.

Les experts de l’époque sont également d’accord. Edward Schultz, un ingénieur hydraulique qui était alors le directeur du Bay Model, a déclaré aux journaux que la possibilité la plus probable était qu' »ils auraient été emportés par le Golden Gate ». Lutter avec un radeau de fortune aurait encore compliqué leur combat contre les marées impétueuses et l’eau glacée, le tout fait dans le noir complet et désorientant de la nuit.

Le modèle Delft proposait que tout débris de l’évasion se serait probablement échoué sur l’île Angel. C’est exactement ce qui s’est passé. Dans les jours qui ont suivi, une pagaie et un paquet de caoutchouc ont été trouvés au large des côtes de l’île. À l’intérieur du paquet se trouvaient des photos des Anglins, de leurs amis et de leur famille, ainsi qu’une liste de noms et d’adresses. Il est difficile de croire qu’ils laisseraient volontairement derrière eux leurs seuls souvenirs – assez précieux pour être soigneusement scellés dans un sac étanche –

En supposant que les évadés se soient effectivement noyés, se pose alors la question : Pourquoi aucun corps n’a-t-il jamais été rejeté à la mer ? Les dossiers du FBI montrent que l’agence a consulté le CHP et le coroner du comté de Marin, qui s’occupait des suicides au Golden Gate Bridge. Les statistiques du CHP de 1960-62 ont enregistré 30 sauts suicidaires depuis le pont. Seuls 17 corps ont été retrouvés. Douze autres suicides ont été suspectés, mais aucun corps n’a été retrouvé dans ces cas non plus. La CHP a déclaré au FBI qu’avec une marée descendante, comme la nuit de l’évasion des hommes, les sauteurs suicidaires étaient « rarement récupérés. »

Aussi sinistre que cela soit à considérer, un nombre choquant de corps ne sont jamais abandonnés par la baie. Certains sont simplement emportés dans le Pacifique, une aiguille dans une botte de foin aquatique géante. D’autres s’empêtrent dans les débris et coulent. Les coroners de la région de la baie ont dit au FBI que l’eau froide de la baie empêchait parfois les corps de gonfler et de flotter à la surface.

Et puis, il y a la dernière raison, peut-être la plus convaincante, de suggérer que les hommes sont morts : Ils n’ont jamais refait surface.

Ces hommes étaient des criminels de carrière. Depuis le début de leur adolescence, ils entraient et sortaient de prison. Il semble peu probable qu’ils se soient soudainement et parfaitement intégrés dans un monde qui les avait, pendant toute leur vie, marginalisés et incarcérés. Pour réussir à s’évader un tant soit peu, ils auraient dû voler quelqu’un ou quelque chose une fois arrivés à terre.

Ils ont quitté Alcatraz avec à peine plus que les vêtements de prison très voyants sur le dos. Un complice détenu a dit aux autorités qu’ils prévoyaient de s’introduire dans un magasin de Marin pour voler des vêtements de ville ; aucun vol de ce type n’a jamais été signalé. Bien qu’il ait été suggéré que les hommes ont volé une Chevrolet bleue à Marin, cette preuve est circonstancielle. La police de Marin n’était pas sûre de la date à laquelle la voiture a été volée – cela pourrait être quelques jours avant l’évasion. Une observation, cette nuit-là, d’une Chevrolet bleue, occupée par trois hommes, conduisant avec colère une voiture hors de la route à Modesto, a également fait l’objet d’une enquête. Mais il n’a jamais été confirmé que la plaque d’immatriculation était celle du même véhicule et, si vous étiez trois des évadés les plus célèbres d’Amérique, déclencheriez-vous un incident de rage au volant pour attirer l’attention sur vous ?

Les Anglins et Morris avaient leur visage dans tous les journaux d’Amérique et possédaient un cercle relativement restreint de contacts connus. Leurs villes natales ont été surveillées pendant des décennies par les forces de l’ordre. Ils attendaient les appels téléphoniques lors des anniversaires et interrogeaient les membres de leur famille à plusieurs reprises. Chaque nom et adresse figurant sur la liste des Anglins a fait l’objet d’une enquête. La photo du Brésil n’est guère définitive, surtout si l’on considère qu’elle provient d’un ancien détenu dont la propre famille a dit qu’elle n’avait jamais entendu parler de son lien avec les évadés d’Alcatraz.

Même si les hommes étaient rentrés chez eux, il ne semble pas qu’ils aient été particulièrement bien accueillis. Lorsque l’Examiner a interrogé les parents Anglin après l’évasion, Mme Anglin a dit qu’elle espérait que ses fils soient attrapés et a souligné qu’au moins 10 de ses autres enfants s’en sont sortis « bien ».

Pour disparaître, vous devez abandonner à jamais tout vestige de votre ancienne vie. Amis, familles, hobbies, hantises. Vous devez vivre chaque minute en regardant par-dessus votre épaule. Vous ne devez pas lâcher prise un seul instant. Si John et Clarence Anglin et Frank Morris ont réussi à faire cela pendant près de cinq décennies, alors ils ont vraiment gagné leur liberté.

– Katie Dowd

Andrew Chamings et Katie Dowd sont rédacteurs à SFGATE. Vous pouvez les contacter à [email protected] et [email protected]

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