Histoire des Amériques

Article principal : L’ère précolombienne
Plus d’informations : Histoire du Canada, Histoire des États-Unis, Histoire du Mexique, Histoire de l’Amérique centrale et Histoire de l’Amérique du Sud

Migration vers les continentsModifier

Plus d’informations : Le peuplement des Amériques
Plus d’informations sur le patrimoine génétique des Amérindiens : Histoire génétique des peuples autochtones des Amériques
Carte des premières migrations humaines

Les spécificités de la migration paléo-indienne vers et à travers les Amériques, y compris les dates exactes et les routes empruntées, font l’objet de recherches et de discussions continues. Selon la théorie traditionnelle, ces premiers migrants se sont installés sur le pont terrestre de Béringie, entre la Sibérie orientale et l’actuel Alaska, il y a environ 40 000 à 17 000 ans, lorsque le niveau de la mer a été considérablement abaissé en raison de la glaciation du Quaternaire. On pense que ces personnes ont suivi les troupeaux de la mégafaune du Pléistocène, aujourd’hui disparue, le long de couloirs libres de glace qui s’étendaient entre les calottes glaciaires des Laurentides et de la Cordillère. Un autre itinéraire proposé est que, à pied ou à l’aide de bateaux primitifs, ils ont migré le long de la côte nord-ouest du Pacifique vers l’Amérique du Sud. Les preuves de cette dernière auraient depuis été recouvertes par une élévation du niveau de la mer d’une centaine de mètres après la dernière période glaciaire.

Les archéologues soutiennent que la migration paléo-indienne hors de la Béringie (Alaska oriental), s’étend de 40 000 à environ 16 500 ans. Cette fourchette de temps est une source chaude de débat. Les quelques accords réalisés à ce jour sont l’origine d’Asie centrale, avec une habitation généralisée des Amériques à la fin de la dernière période glaciaire, ou plus précisément ce que l’on appelle le maximum glaciaire tardif, vers 16 000 – 13 000 ans avant le présent.

L’American Journal of Human Genetics a publié un article en 2007 affirmant : « Nous montrons ici, en utilisant 86 génomes mitochondriaux complets, que tous les haplogroupes américains indigènes, y compris l’haplogroupe X (ADNmt), faisaient partie d’une seule population fondatrice. » Les groupes amérindiens de la région du détroit de Béring présentent peut-être les relations les plus fortes en matière d’ADN ou d’ADN mitochondrial avec les peuples sibériens. La diversité génétique des groupes autochtones amérindiens augmente avec la distance par rapport au point d’entrée supposé dans les Amériques. Certains schémas de diversité génétique d’Ouest en Est suggèrent, notamment en Amérique du Sud, que la migration a d’abord eu lieu le long de la côte ouest, puis vers l’est. Les généticiens ont diversement estimé que les peuples d’Asie et d’Amérique faisaient partie de la même population il y a 42 000 à 21 000 ans.

De nouvelles études font la lumière sur la population fondatrice des Américains indigènes, suggérant que leurs ancêtres remontaient à la fois à des Eurasiens de l’Est et de l’Ouest qui ont migré vers l’Amérique du Nord directement depuis la Sibérie. Une étude publiée en 2013 dans la revue Nature rapporte que l’ADN trouvé dans les restes d’un jeune garçon vieux de 24 000 ans en Sibérie Mal’ta suggère que jusqu’à un tiers des Américains indigènes peuvent avoir des ancêtres qui peuvent être retracés aux Eurasiens occidentaux, qui peuvent avoir « eu une distribution plus nord-est il y a 24 000 ans que ce que l’on pense généralement » Le professeur Kelly Graf a déclaré que « Nos résultats sont significatifs à deux niveaux. Premièrement, elles montrent que les Sibériens du Paléolithique supérieur sont issus d’une population cosmopolite d’humains modernes précoces qui s’est répandue de l’Afrique vers l’Europe et l’Asie centrale et du Sud. Deuxièmement, les squelettes paléoindiens présentant des traits phénotypiques atypiques des Amérindiens actuels peuvent être expliqués comme ayant un lien historique direct avec la Sibérie du Paléolithique supérieur. » Une route passant par la Béringie est considérée comme plus probable que l’hypothèse solutréenne.

Le 3 octobre 2014, la grotte de l’Oregon où ont été trouvées les plus anciennes preuves ADN d’une habitation humaine en Amérique du Nord a été ajoutée au Registre national des lieux historiques. L’ADN, daté au radiocarbone à 14 300 ans, a été trouvé dans des coprolithes humains fossilisés mis au jour dans les grottes de Paisley Five Mile Point, dans le centre-sud de l’Oregon.

Étape lithique (avant 8000 avant notre ère)Edit

Pointe de projectile en obsidienne provenant de Puerta Parada, Guatemala

Voir aussi : Paléo-Indiens, peuples autochtones du Canada § Période paléo-indienne, et Archéologie des Amériques

Le stade lithique ou période paléo-indienne, est le plus ancien terme de classification faisant référence à la première étape de l’habitation humaine dans les Amériques, couvrant l’époque du Pléistocène tardif. Cette période tire son nom de l’apparition d’outils en pierre « lithique écaillée ». Les outils en pierre, en particulier les pointes de projectiles et les grattoirs, sont les principales preuves de la première activité humaine connue sur le continent américain. Les outils en pierre à réduction lithique sont utilisés par les archéologues et les anthropologues pour classer les périodes culturelles.

Étape archaïque (8000 avant notre ère – 1000 avant notre ère)

Voir aussi : L’ère précolombienne et l’histoire de la Mésoamérique (paléo-indienne)

Plusieurs milliers d’années après les premières migrations, les premières civilisations complexes sont apparues alors que les chasseurs-cueilleurs s’installaient dans des communautés semi-agricoles. Des établissements sédentaires identifiables ont commencé à émerger au cours de la période dite de l’Archaïque moyen, vers 6000 avant notre ère. Des cultures archéologiques particulières peuvent être identifiées et facilement classées tout au long de la période Archaïque.

À la fin de l’Archaïque, sur la région côtière du centre-nord du Pérou, une civilisation complexe a surgi, qui a été appelée la civilisation Norte Chico, également connue sous le nom de Caral-Supe. Il s’agit de la plus ancienne civilisation connue des Amériques et de l’un des cinq sites où la civilisation a pris naissance de manière indépendante et indigène dans le monde antique, s’épanouissant entre le 30e et le 18e siècle avant Jésus-Christ. Elle a précédé de près de deux millénaires la civilisation méso-américaine des Olmèques. Elle était contemporaine de l’Égypte après l’unification de son royaume sous Narmer et l’émergence des premiers hiéroglyphes égyptiens.

Une architecture monumentale, comprenant des monticules de plates-formes en terre et des places englouties, a été identifiée comme faisant partie de cette civilisation. Les preuves archéologiques indiquent l’utilisation de la technologie textile et le culte de symboles de dieux communs. Un gouvernement, peut-être sous la forme d’une théocratie, est supposé avoir été nécessaire pour gérer la région. Cependant, de nombreuses questions subsistent quant à son organisation. Dans la nomenclature archéologique, la culture était une culture précéramique de la période précolombienne de l’Archaïque tardif. Elle semble avoir manqué de céramique et d’art.

Un débat savant permanent persiste sur la mesure dans laquelle la prospérité de Norte Chico résultait de ses abondantes ressources alimentaires maritimes, et sur la relation que ces ressources suggéreraient entre les sites côtiers et intérieurs.

Le rôle des fruits de mer dans le régime alimentaire de Norte Chico a fait l’objet d’un débat savant. En 1973, examinant la région d’Aspero de Norte Chico, Michael E. Moseley a soutenu qu’une économie de subsistance maritime (fruits de mer) avait été la base de la société et de son premier épanouissement. Cette théorie, appelée plus tard « fondation maritime de la civilisation andine » était en désaccord avec le consensus général des savants selon lequel la civilisation était née d’une agriculture intensive à base de céréales, comme cela avait été le cas lors de l’émergence des civilisations du nord-est de l’Afrique (Égypte) et du sud-ouest de l’Asie (Mésopotamie).

Alors que des recherches antérieures signalaient des plantes domestiques comestibles telles que la courge, les haricots, la lucuma, la goyave, le pacay et la camote à Caral, les publications de Haas et de ses collègues ont ajouté l’avocat, l’achira et le maïs (Zea Mays) à la liste des aliments consommés dans la région. En 2013, Haas et ses collègues ont signalé que le maïs était une composante principale du régime alimentaire tout au long de la période de 3000 à 1800 av. J.-C.

Le coton était une autre culture répandue dans le Norte Chico, essentielle à la production de filets de pêche et de textiles. Jonathan Haas a noté une dépendance mutuelle, selon laquelle « les résidents préhistoriques du Norte Chico avaient besoin des ressources en poissons pour leurs protéines et les pêcheurs avaient besoin du coton pour fabriquer les filets permettant d’attraper les poissons. »

Dans le livre 1491 : New Revelations of the Americas Before Columbus, publié en 2005, le journaliste Charles C. Mann a passé en revue la littérature de l’époque, rapportant une date « quelque temps avant 3200 av. J.-C., et peut-être avant 3500 av. J.-C. » comme date de début de la formation du Norte Chico. Il note que la date la plus ancienne associée de manière sûre à une ville est 3500 av. J.-C., à Huaricanga dans la région (intérieure) de Fortaleza.

La civilisation de Norte Chico a commencé à décliner vers 1800 av. J.-C., alors que des centres plus puissants apparaissaient au sud et au nord le long de sa côte, et à l’est au sein de la cordillère des Andes.

Méso-Amérique, période boisée et culture mississippienne (2000 av. J.-C. – 500 ap. J.-C.)Edit

Voir aussi : Peuples autochtones des Amériques et Liste des cultures précolombiennes
Carte simple des méthodes de subsistance dans les Amériques à 1000 avant notre ère.

chasseurs-cueilleurs
sociétés agricoles complexes (chefferies tribales ou civilisations)

Après le déclin de la civilisation Norte Chico, plusieurs grandes civilisations centralisées se sont développées dans l’hémisphère occidental : Chavin, Nazca, Moche, Huari, Quitus, Cañaris, Chimu, Pachacamac, Tiahuanaco, Aymara et Inca dans les Andes centrales (Équateur, Pérou et Bolivie) ; Muisca en Colombie ; Taínos en République dominicaine (Hispaniola, Española) et une partie des Caraïbes ; et les Olmèques, Mayas, Toltèques, Mixtèques, Zapotèques, Aztèques et Purepecha dans le sud de l’Amérique du Nord (Mexique, Guatemala).

La civilisation olmèque a été la première civilisation méso-américaine, débutant vers 1600-1400 avant JC et se terminant vers 400 avant JC. La Méso-Amérique est considérée comme l’un des six sites du globe où la civilisation s’est développée de manière indépendante et indigène. Cette civilisation est considérée comme la culture mère des civilisations méso-américaines. Le calendrier méso-américain, le système numéral, l’écriture et une grande partie du panthéon méso-américain semblent avoir commencé avec les Olmèques.

Certains éléments de l’agriculture semblent avoir été pratiqués en Méso-Amérique assez tôt. La domestication du maïs aurait commencé il y a environ 7 500 à 12 000 ans. La première trace de culture de maïs dans les plaines remonte à environ 5 100 ans avant Jésus-Christ. L’agriculture a continué à être mélangée à un mode de vie de chasse, de cueillette et de pêche jusqu’à une date assez tardive par rapport à d’autres régions, mais dès 2700 avant J.-C., les Méso-Américains se nourrissaient de maïs et vivaient principalement dans des villages. Des tumulus et des classes ont commencé à apparaître. Vers 1300/1200 av. J.-C., de petits centres se sont regroupés pour former la civilisation olmèque, qui semble avoir été un ensemble de cités-états, unies par des préoccupations religieuses et commerciales. Les cités olmèques possédaient des complexes cérémoniels avec des pyramides en terre et en argile, des palais, des monuments en pierre, des aqueducs et des places fortifiées. Le premier de ces centres était celui de San Lorenzo (jusqu’en 900 av. J.-C.). La Venta fut le dernier grand centre olmèque. Les artisans olmèques ont sculpté des figurines en jade et en argile représentant des jaguars et des humains. Leurs têtes géantes emblématiques – que l’on croit être celles des souverains olmèques – se dressaient dans toutes les grandes villes.

La civilisation olmèque s’est terminée en 400 av. J.-C., avec la défiguration et la destruction de San Lorenzo et de La Venta, deux des principales villes. Elle a néanmoins engendré de nombreux autres états, notamment la civilisation maya, dont les premières villes ont commencé à apparaître vers 700-600 av. JC. Les influences olmèques ont continué à apparaître dans de nombreuses civilisations méso-américaines ultérieures.

Les villes des Aztèques, des Mayas et des Incas étaient aussi grandes et organisées que les plus grandes de l’Ancien Monde, avec une population estimée entre 200 000 et 350 000 habitants à Tenochtitlan, la capitale de l’Empire aztèque. On dit que le marché établi dans la ville était le plus grand jamais vu par les conquistadors à leur arrivée. La capitale des Cahokiens, Cahokia, située près de l’actuelle East St. Louis, dans l’Illinois, aurait atteint une population de plus de 20 000 habitants. À son apogée, entre les 12e et 13e siècles, Cahokia était peut-être la ville la plus peuplée d’Amérique du Nord. Monk’s Mound, le principal centre cérémoniel de Cahokia, reste la plus grande construction en terre du Nouveau Monde préhistorique.

Ces civilisations ont également développé l’agriculture, élevant le maïs (maize), dont les épis mesuraient de 2 à 5 cm à peut-être 10 à 15 cm de long. Les pommes de terre, les tomates, les haricots (légumes verts), les citrouilles, les avocats et le chocolat sont aujourd’hui les plus populaires des produits agricoles précolombiens. Les civilisations n’ont pas développé d’élevage extensif car il y avait peu d’espèces appropriées, bien que les alpagas et les lamas aient été domestiqués pour servir de bêtes de somme et de sources de laine et de viande dans les Andes. Au 15e siècle, le maïs était cultivé dans la vallée du Mississippi après avoir été introduit par le Mexique. Le cours du développement agricole ultérieur a été grandement modifié par l’arrivée des Européens.

Étape classique (800 avant notre ère – 1533 de notre ère)Edit

Articles principaux : Histoire de l’Amérique du Nord, Histoire du Mexique, Histoire de l’Amérique centrale et Histoire des Caraïbes
Pré-contact : répartition des familles de langues nord-américaines, dont le nord du Mexique

Cahokia

Article principal : Cahokia

Cahokia était une chefferie régionale majeure, avec des commerces et des chefferies tributaires situés dans une série de régions allant de la bordure des Grands Lacs au Golfe du Mexique.

Haudenosaune

Article principal : Iroquois

La Ligue des nations iroquoises ou « peuple de la longue maison », basée dans l’actuel nord et ouest de l’État de New York, avait un modèle de confédération à partir du milieu du XVe siècle. Il a été suggéré que leur culture a contribué à la réflexion politique lors du développement du futur gouvernement des États-Unis. Leur système d’affiliation était une sorte de fédération, différente des monarchies européennes fortes et centralisées.

La direction était limitée à un groupe de 50 chefs sachem, chacun représentant un clan au sein d’une tribu ; les Oneida et les Mohawk avaient neuf sièges chacun ; les Onondagas en détenaient quatorze ; les Cayuga en avaient dix et les Seneca en avaient huit. La représentation n’était pas fondée sur le nombre d’habitants, car la tribu des Sénécas était largement supérieure aux autres. Lorsqu’un chef sachem mourait, son successeur était choisi par la femme la plus âgée de sa tribu en consultation avec les autres femmes du clan ; la propriété et le leadership héréditaire étaient transmis de façon matrilinéaire. Les décisions n’étaient pas prises par vote mais par consensus, chaque chef de sachem ayant un droit de veto théorique. Les Onondaga étaient les « gardiens du feu », chargés de soulever les sujets de discussion. Ils occupaient un côté d’un feu à trois côtés (les Mohawks et les Sénécas s’asseyaient sur un côté du feu, les Oneidas et les Cayugas sur le troisième côté.)

Elizabeth Tooker, une anthropologue, a déclaré qu’il était peu probable que les pères fondateurs américains se soient inspirés de la confédération, car elle ressemble peu au système de gouvernance adopté aux États-Unis. Par exemple, il est basé sur un leadership hérité plutôt qu’élu, sélectionné par les femmes membres des tribus, une prise de décision par consensus quelle que soit la taille de la population des tribus, et un seul groupe capable de porter des questions devant l’organe législatif.

Le commerce à longue distance n’a pas empêché les guerres et les déplacements parmi les peuples autochtones, et leurs histoires orales racontent de nombreuses migrations vers les territoires historiques où les Européens les ont rencontrés. Les Iroquois ont envahi et attaqué des tribus dans la région de la rivière Ohio, dans l’actuel Kentucky, et ont revendiqué les terrains de chasse. Selon les historiens, ces événements se sont produits dès le 13e siècle, ou au cours des guerres des castors du 17e siècle.

Par la guerre, les Iroquois ont poussé plusieurs tribus à migrer vers l’ouest, vers ce qui est devenu leurs terres historiquement traditionnelles à l’ouest du fleuve Mississippi. Les tribus originaires de la vallée de l’Ohio qui se sont déplacées vers l’ouest comprenaient les Osages, les Kaw, les Ponca et les Omaha. Au milieu du 17e siècle, ils s’étaient réinstallés sur leurs terres historiques dans les actuels Kansas, Nebraska, Arkansas et Oklahoma. Les Osages firent la guerre aux Amérindiens parlant le caddo, les déplaçant à leur tour vers le milieu du 18e siècle et dominant leurs nouveaux territoires historiques.

OasisamericaEdit

Article principal : Oasisamerica

Peuple pueblo

  • La grande kiva de Chetro Ketl au parc historique national de la culture Chaco, site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

  • Palais de la falaise, parc national de Mesa Verde, site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

  • Taos Pueblo, site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, est un ancien pueblo appartenant à une tribu amérindienne du peuple pueblo, marquant le développement culturel de la région à l’ère précolombienne.

  • Les ruines de la Maison Blanche, Canyon de Chelly National Monument

Le peuple Pueblo de ce qui est aujourd’hui occupé par le sud-ouest des États-Unis et le nord du Mexique, les conditions de vie étaient celles de grands appartements en pierre comme des structures en adobe. Ils vivent en Arizona, au Nouveau-Mexique, en Utah, au Colorado et peut-être dans les régions environnantes.

K’inich Kan B’alam II, le souverain de la période classique de Palenque, représenté sur une stèle.

AridoamericaEdit

Article principal : Aridoamerica

Chichimeca

Article principal : Chichimeca

Chichimeca était le nom que les Mexica (Aztèques) appliquaient de manière générique à un large éventail de peuples semi-nomades qui habitaient le nord de l’actuel Mexique, et portait le même sens que le terme européen « barbare ». Le nom a été adopté avec un ton péjoratif par les Espagnols lorsqu’ils se référaient particulièrement aux peuples semi-nomades de chasseurs-cueilleurs du nord du Mexique.

MésoamériqueEdit

Article principal : Mésoamérique

Olmèque

La civilisation olmèque est apparue vers 1200 avant notre ère en Mésoamérique et s’est terminée vers 400 avant notre ère. L’art et les concepts olmèques ont influencé les cultures environnantes après leur chute. On pense que cette civilisation a été la première en Amérique à développer un système d’écriture. Après que les Olmèques ont abandonné leurs villes pour des raisons inconnues, les Mayas, les Zapotèques et Teotihuacan ont surgi.

Purepecha

La civilisation Purepecha a émergé vers 1000 CE en Méso-Amérique . Ils ont prospéré de 1100 CE à 1530 CE. Ils continuent de vivre dans l’État du Michoacán. Guerriers féroces, ils n’ont jamais été conquis et, dans leurs années de gloire, ont réussi à fermer d’immenses zones à la domination aztèque.

Maya

Article principal : Histoire de la civilisation maya

L’histoire des Mayas s’étend sur 3 000 ans. Les Mayas classiques se sont peut-être effondrés en raison du changement de climat à la fin du Xe siècle.

Toltèques

Les Toltèques étaient un peuple nomade, datant du Xe-XIIe siècle, dont la langue était également parlée par les Aztèques.

Teotihuacan

Teotihuacan (4e siècle avant notre ère – 7/8e siècle de notre ère) était à la fois une ville, et un empire du même nom, qui, à son zénith entre le 150 et le 5e siècle, couvrait la majeure partie de la Méso-Amérique.

Aztèques

Les Aztèques ayant commencé à construire leur empire vers le 14e siècle ont vu leur civilisation brusquement interrompue par les conquistadors espagnols. Ils vivaient en Mésoamérique, et sur les terres environnantes. Leur capitale Tenochtitlan était l’une des plus grandes villes de tous les temps.

Amérique du SudEdit

Inca Quipu. Collection du musée Larco.

Article principal : Amérique du Sud précolombienne

Norte Chico

La plus ancienne civilisation connue des Amériques s’est établie dans la région du Norte Chico du Pérou moderne. Une société complexe a émergé dans le groupe de vallées côtières, entre 3000 et 1800 avant notre ère. Le Quipu, un dispositif d’enregistrement distinctif parmi les civilisations andines, date apparemment de l’époque de la prééminence de Norte Chico.

Chavín

Les Chavín ont établi un réseau commercial et développé l’agriculture dès (ou tardivement par rapport à l’Ancien Monde) 900 avant notre ère, selon certaines estimations et découvertes archéologiques. Des artefacts ont été trouvés sur un site appelé Chavín dans le Pérou moderne, à une altitude de 3 177 mètres. La civilisation Chavín s’est étendue de 900 à 300 avant notre ère.

Inca

Détenant leur capitale dans la grande ville de Cusco, la civilisation inca a dominé la région des Andes de 1438 à 1533.Connue sous le nom de Tahuantinsuyu, ou « la terre des quatre régions », en quechua, la culture inca était hautement distincte et développée. Les villes étaient construites avec un travail de la pierre précis et inégalé, sur plusieurs niveaux de terrain montagneux. L’agriculture en terrasse était une forme d’agriculture utile. Il existe des preuves d’un excellent travail du métal et même d’une trépanation réussie du crâne dans la civilisation inca.