Héra

HéraclèsEdit

Héraclès étranglant les serpents envoyés par Héra, stamnos attique à figures rouges, vers 480-470 avant notre ère. De Vulci, en Étrurie.

Héra est la marâtre et l’ennemie d’Héraclès. Le nom d’Héraclès signifie « Gloire d’Héra ». Il existe trois histoires alternatives sur la naissance d’Héra et le rôle d’Héra pour l’empêcher. Dans l’Iliade d’Homère, alors qu’Alcmène était sur le point de donner naissance à Héraclès, Zeus annonça à tous les dieux que ce jour-là, un enfant de Zeus lui-même, naîtrait et régnerait sur tous ceux qui l’entourent. Héra, après avoir demandé à Zeus de prêter serment à cet effet, descendit de l’Olympe à Argos et fit en sorte que la femme de Sthenelus (fils de Persée) donne naissance à Eurystheus après seulement sept mois, tout en empêchant Alcmène de mettre au monde Héraclès. Le serment de Zeus a donc été respecté, puisque c’est Eurystheus qui est né et non Héraclès. Dans une autre version mentionnée dans les Métamorphoses d’Ovide, lorsqu’Alcmène était enceinte de l’enfant de Zeus, Héra tenta d’empêcher la naissance en demandant à Eileithyia (l’équivalent grec de Lucina) de nouer les jambes d’Alcmène. Sa tentative a été déjouée lorsque Galanthis a effrayé Eileithyia pendant qu’elle attachait les jambes d’Alcmène et Héraclès est né. Héra punit donc Galanthis en la transformant en belette. Dans le récit de Pausanias, Héra envoya des sorcières (comme les appelaient les Thébains) pour empêcher Alcmène d’accoucher d’Héraclès. Les sorcières réussirent à empêcher la naissance jusqu’à ce qu’Historis, fille de Tirésias, pense à une astuce pour tromper les sorcières. Comme Galanthis, Historis annonça qu’Alcmène avait accouché de son enfant ; ayant été trompées, les sorcières s’en allèrent, permettant à Alcmène d’accoucher.

La colère d’Héra contre le fils de Zeus continue et alors qu’Héra est encore un nourrisson, Héra envoie deux serpents pour le tuer alors qu’il est couché dans son berceau. Héraclès étrangle les serpents à mains nues et est retrouvé par sa nourrice jouant avec leurs corps mous comme s’il s’agissait d’un jouet d’enfant.

L’origine de la voie lactée par Jacopo Tintoretto, 1575

Un récit de l’origine de la voie lactée est que Zeus avait trompé Héra pour qu’elle allaite le nourrisson Héraclès : découvrant qui il était, elle le tira de son sein, et une giclée de son lait forma la tache dans le ciel que l’on peut voir jusqu’à ce jour. Contrairement aux Grecs, les Étrusques ont représenté un Héraclès adulte et barbu au sein d’Héra : cela peut faire référence à son adoption par Héra lorsqu’il devint un Immortel. Il l’avait auparavant gravement blessée à la poitrine.

Lorsqu’Héra atteignit l’âge adulte, Héra le rendit fou, ce qui le poussa à assassiner sa famille, ce qui l’amena plus tard à entreprendre ses célèbres travaux. Héra chargea Héraclès de travailler pour le roi Eurystheus à Mycènes. Elle a essayé de rendre presque chacun des douze travaux d’Héraclès plus difficile. Lorsqu’il combattit l’hydre de Lerne, elle envoya un crabe lui mordre les pieds dans l’espoir de le distraire. Plus tard, Héra a soulevé les Amazones contre lui lors d’une de ses quêtes. Lorsque Héraclès s’empara du bétail de Géryon, il tira sur Héra au niveau du sein droit avec une flèche à triple tranchant : la blessure était incurable et la laissait dans une douleur constante, comme Dione le raconte à Aphrodite dans l’Iliade, livre V. Ensuite, Héra envoya une mouche du coche pour mordre le bétail, l’irriter et le disperser. Héra envoya ensuite une inondation qui fit monter le niveau d’eau d’une rivière à tel point qu’Héraclès ne put traverser la rivière à gué avec le bétail. Il empila des pierres dans la rivière pour rendre l’eau moins profonde. Lorsqu’il atteignit enfin la cour d’Eurystheus, le bétail fut sacrifié à Héra.

Eurystheus voulait également sacrifier le taureau crétois à Héra. Elle refusa le sacrifice car il reflétait la gloire d’Héraclès. Le taureau fut libéré et erra jusqu’à Marathon, devenant ainsi connu sous le nom de taureau marathonien.

Certains mythes affirment qu’à la fin, Héra se lia d’amitié avec Héra en la sauvant de Porphyrion, un géant qui tenta de la violer pendant la Gigantomachie, et qu’elle lui donna même sa fille Hébé comme épouse. Quelle que soit la fabrication de mythes ayant servi à expliquer une représentation archaïque d’Héraclès comme  » l’homme d’Héra « , il a été jugé convenable pour les constructeurs de l’Héraion à Paestum de représenter les exploits d’Héraclès dans des bas-reliefs.

Héra (selon l’inscription) ; tondo d’un kylix attique à fond blanc de Vulci, vers 470 av. J.-C.

Léo et les jumeaux : Apollon et ArtémisEdit

Quand Héra découvrit que Léto était enceinte et que Zeus était le père, elle convainquit les esprits de la nature d’empêcher Léto d’accoucher sur la terra-firma, le continent, toute île en mer ou tout endroit sous le soleil. Poséidon eut pitié de Léto et la guida vers l’île flottante de Délos, qui n’était ni continentale ni une véritable île, où Léto put donner naissance à ses enfants. Ensuite, Zeus a fixé Délos au fond de l’océan. L’île est ensuite devenue sacrée pour Apollon. Par ailleurs, Héra a enlevé Eileithyia, la déesse de l’accouchement, pour empêcher Leto d’accoucher. Les autres dieux ont soudoyé Héra avec un magnifique collier auquel personne ne pouvait résister et elle a finalement cédé.

Dans les deux cas, Artémis est née la première et a ensuite aidé à la naissance d’Apollon. Certaines versions disent qu’Artémis a aidé sa mère à donner naissance à Apollon pendant neuf jours. Une autre variante affirme qu’Artémis est née un jour avant Apollon, sur l’île d’Ortygie et qu’elle a aidé Léto à traverser la mer jusqu’à Délos le lendemain pour donner naissance à Apollon.

Plus tard, Tityos a tenté de violer Léto sur ordre d’Héra. Il est tué par Artémis et Apollon.

Ce récit de la naissance d’Apollon et d’Artémis est contredit par Hésiode dans la Théogonie, les jumeaux étant nés avant le mariage de Zeus avec Héra.

Io avec Zeus par Giovanni Ambrogio Figino, 1599

Io et ArgusEdit

Hera vit un nuage orageux solitaire et se précipita pour tenter de surprendre Zeus avec une maîtresse. Zeus la vit arriver et transforma sa nouvelle épouse Io en une petite vache blanche comme neige. Cependant, Héra ne fut pas dupe et exigea que Zeus lui offre la génisse en cadeau. Zeus ne pouvait pas refuser sa reine sans attirer les soupçons, il dut donc lui donner la belle génisse.

Une fois que Io fut donnée à Héra, elle l’attacha à un arbre et envoya son serviteur Argus pour garder Io séparée de Zeus. Argus était un fidèle serviteur d’Héra et il a une force immense et cent yeux sur tout son corps. Il n’était pas possible de passer devant Argus car il ne fermait jamais plus de la moitié de ses yeux à un moment donné. Zeus, craignant la colère d’Héra, ne pouvait pas intervenir personnellement, alors pour sauver Io, il a ordonné à Hermès de tuer Argus, ce qu’il fait en endormant les cent yeux dans un sommeil éternel. Dans l’interpolation d’Ovide, lorsque Héra apprit la mort d’Argus, elle prit ses yeux et les plaça dans le plumage du paon, son animal préféré, ce qui explique le motif des yeux dans sa queue et en fait le plus vaniteux de tous les animaux. Héra, furieuse de la liberté de Io et de la mort d’Argus, envoya un taon (grec oistros, comparer à oestrus) pour piquer Io pendant qu’elle errait sur la terre. Io finit par arriver en Égypte, où les Égyptiens vénérèrent la génisse blanche comme neige et la nommèrent déesse égyptienne Isis. Héra permit à Zeus de rendre à Io sa forme humaine, à condition qu’il ne la regarde plus jamais. Io, la déesse-reine d’Égypte, porta alors le fils de Zeus comme prochain roi.

Jugement de PârisModification

Article principal : Jugement de Pâris
C’est l’une des nombreuses œuvres représentant l’événement. Héra est la déesse au centre, portant la couronne. Das Urteil des Paris par Anton Raphael Mengs, vers 1757

Une prophétie affirmait qu’un fils de la nymphe marine Thétis, dont Zeus était tombé amoureux après l’avoir contemplée dans les océans au large des côtes grecques, deviendrait plus grand que son père. C’est peut-être pour cette raison que Thétis fut fiancée à un vieux roi humain, Pélée, fils d’Eacus, soit sur ordre de Zeus, soit parce qu’elle souhaitait faire plaisir à Héra, qui l’avait élevée. Tous les dieux et déesses ainsi que divers mortels furent invités au mariage de Pélée et Thétis (les futurs parents d’Achille) et apportèrent de nombreux cadeaux. Seule Eris, déesse de la discorde, ne fut pas invitée et fut arrêtée à la porte par Hermès, sur ordre de Zeus. Agacée, elle jeta depuis la porte un cadeau de son cru : une pomme d’or sur laquelle était inscrit le mot καλλίστῃ (kallistēi,  » Au plus beau « ). Aphrodite, Héra et Athéna prétendaient toutes être les plus belles, et donc les propriétaires légitimes de la pomme.

Les déesses se disputaient âprement à ce sujet, et aucun des autres dieux ne voulait se risquer à émettre une opinion favorable à l’une d’entre elles, de peur de s’attirer l’inimitié des deux autres. Elles choisirent de soumettre l’affaire à Zeus qui, ne voulant pas favoriser l’une des déesses, remit le choix entre les mains de Pâris, un prince troyen. Après s’être baignées dans la source du mont Ida où se trouvait Troie, elles se présentèrent devant Pâris pour qu’il choisisse. Les déesses se déshabillèrent devant lui, soit à sa demande, soit par goût de la victoire. Mais Pâris n’arrivait pas à se décider, car toutes les trois étaient d’une beauté idéale, alors elles eurent recours à des pots-de-vin. Héra offrit à Pâris le pouvoir politique et le contrôle de toute l’Asie, tandis qu’Athéna lui offrit la sagesse, la renommée et la gloire au combat, et Aphrodite lui offrit la plus belle femme mortelle du monde comme épouse, et il la choisit en conséquence. Cette femme était Hélène, qui était, malheureusement pour Pâris, déjà mariée au roi Ménélas de Sparte. Les deux autres déesses en furent furieuses et, grâce à l’enlèvement d’Hélène par Pâris, elles provoquèrent la guerre de Troie.

L’IliadeEdit

Héra joue un rôle substantiel dans L’Iliade, apparaissant dans un certain nombre de livres tout au long du poème épique. Conformément à la mythologie grecque antique, la haine d’Héra envers les Troyens, qui a été déclenchée par la décision de Pâris selon laquelle Aphrodite était la plus belle déesse, est vue comme à travers son soutien aux Grecs pendant la guerre. Tout au long de l’épopée, Héra fait de nombreuses tentatives pour contrecarrer l’armée troyenne. Dans les livres 1 et 2, Héra déclare que les Troyens doivent être détruits. Héra persuade Athéna d’aider les Achéens dans la bataille et elle accepte d’aider en interférant en leur faveur.

Dans le livre 5, Héra et Athéna complotent pour nuire à Arès, qui avait été vu par Diomède pour aider les Troyens. Diomède a demandé à ses soldats de se replier lentement. Héra, la mère d’Arès, a vu l’interférence d’Arès et a demandé à Zeus, le père d’Arès, la permission de chasser Arès du champ de bataille. Héra encouragea Diomède à attaquer Arès et celui-ci lança sa lance sur le dieu. Athéna enfonça la lance dans le corps d’Arès, qui beugla de douleur et s’enfuit vers le mont Olympe, obligeant les Troyens à se replier.

Jupiter et Junon sur le mont Ida par James Barry, 1773 (City Art Galleries, Sheffield.)

Dans le livre 8, Héra tente de persuader Poséidon de désobéir à Zeus et d’aider l’armée achéenne. Il refuse, disant qu’il ne veut pas aller contre Zeus. Déterminées à intervenir dans la guerre, Héra et Athéna se rendent sur le champ de bataille. Cependant, les voyant fuir, Zeus envoie Iris pour les intercepter et les obliger à revenir sur le mont Olympe sous peine de graves conséquences. Après des combats prolongés, Héra voit Poséidon aider les Grecs et leur donner la motivation de continuer à se battre.

Dans le livre 14, Héra élabore un plan pour tromper Zeus. Zeus a fixé un décret selon lequel les dieux n’avaient pas le droit d’intervenir dans la guerre des mortels. Héra est du côté des Achéens, elle planifie donc une Tromperie de Zeus où elle le séduit, avec l’aide d’Aphrodite, et l’entraîne dans un profond sommeil, avec l’aide d’Hypnos, afin que les dieux puissent intervenir sans la crainte de Zeus.

Dans le livre 21, Héra continue son ingérence dans la bataille car elle dit à Héphaïstos d’empêcher la rivière de nuire à Achille. Héphaïstos embrase le champ de bataille, ce qui amène le fleuve à implorer Héra, lui promettant qu’il n’aidera pas les Troyens si Héphaïstos arrête son attaque. Héphaïstos arrête son assaut et Héra retourne sur le champ de bataille où les dieux commencent à se battre entre eux.

Histoires mineuresModification

Héra et Prométhée, tondo d’une coupe du Ve siècle avant notre ère provenant de Vulci, Etrurie

EchoEdit

Selon la reprise urbaine du mythe dans les Métamorphoses d’Ovide, pendant longtemps, une nymphe nommée Echo avait pour mission de distraire Héra des affaires de Zeus en l’entraînant et en la flattant. Quand Héra découvrit la supercherie, elle maudit Echo pour qu’elle ne fasse que répéter les paroles des autres (d’où notre mot moderne « écho »).

Sémélé et DionysosEdit

Voir aussi : Dionysos § Naissance

Quand Héra apprit que Sémélé, fille de Cadmus roi de Thèbes, était enceinte de Zeus, elle se déguisa en nourrice de Sémélé et persuada la princesse d’insister pour que Zeus se montre à elle sous sa véritable forme. Lorsqu’il fut contraint de le faire, après avoir juré par le Styx, son tonnerre et ses éclairs détruisirent Sémélé. Zeus prit l’enfant à naître de Sémélé, Dionysos et acheva sa gestation cousu dans sa propre cuisse.

Dans une autre version, Dionysos était à l’origine le fils de Zeus par Déméter ou Perséphone. Héra envoya ses Titans pour déchirer le bébé, d’où son nom de Zagreus ( » déchiré en morceaux « ). Zeus a sauvé le cœur ; ou bien le cœur a été sauvé, selon les cas, par Athéna, Rhéa ou Déméter. Zeus utilisa le cœur pour recréer Dionysos et l’implanter dans l’utérus de Sémélé, ce qui valut à Dionysos le surnom de  » double naissance « . Certaines versions laissent entendre que Zeus aurait donné le cœur à Sémélé pour qu’elle le mange afin de la féconder. Héra a trompé Sémélé pour qu’elle demande à Zeus de révéler sa véritable forme, ce qui l’a tuée. Dionysos réussit plus tard à sauver sa mère des enfers et à la faire vivre sur le mont Olympe.

LamiaEdit

Lamia était une reine de Libye, que Zeus aimait. Héra la transforma en monstre et assassina leurs enfants. Ou, alternativement, elle a tué les enfants de Lamia et le chagrin et la rage de Lamia l’ont transformée en monstre. Lamia a été maudite par l’incapacité de fermer les yeux, de sorte qu’elle était toujours obsédée par l’image de ses enfants morts. Zeus lui a donné le don de pouvoir retirer ses yeux pour se reposer, puis les remettre. Lamia était envieuse des autres mères et mangeait leurs enfants.

GéranaEdit

Gérana était une reine des Pygmées qui se vantait d’être plus belle qu’Héra. La déesse courroucée la transforma en grue et proclama que ses descendants oiseaux devraient mener une guerre éternelle contre le peuple pygmée.

CydippeEdit

Cydippe, une prêtresse d’Héra, se rendait à un festival en l’honneur de la déesse. Les bœufs qui devaient tirer sa charrette étaient en retard et ses fils, Biton et Cléobis, ont tiré la charrette pendant tout le trajet (45 stades, 8 kilomètres). Cydippe, impressionnée par leur dévouement envers elle et Héra, demanda à Héra de donner à ses enfants le meilleur cadeau qu’un dieu puisse offrir à une personne. Héra ordonna que les frères meurent dans leur sommeil.

Cet honneur accordé aux enfants fut plus tard utilisé par Solon, comme preuve alors qu’il essayait de convaincre Crésus qu’il est impossible de juger du bonheur d’une personne tant qu’elle n’est pas morte d’une mort fructueuse après une vie joyeuse.

TirésiasEdit

Tirésias était un prêtre de Zeus et, jeune homme, il rencontra deux serpents en train de s’accoupler et les frappa avec un bâton. Il fut alors transformé en femme. En tant que femme, Tirésias devint une prêtresse d’Héra, se maria et eut des enfants, dont Manto. Après sept ans en tant que femme, Tirésias trouva à nouveau des serpents en train de s’accoupler ; selon le mythe, soit elle s’assura cette fois de laisser les serpents tranquilles, soit, selon Hyginus, elle les piétina et redevint un homme.

A la suite de ses expériences, Zeus et Héra lui demandèrent de régler la question de savoir quel sexe, masculin ou féminin, éprouvait le plus de plaisir lors des rapports sexuels. Zeus prétendait que c’était les femmes ; Héra prétendait que c’était les hommes. Lorsque Tirésias se rangea du côté de Zeus, Héra le rendit aveugle. Comme Zeus ne pouvait pas défaire ce qu’elle avait fait, il lui donna le don de prophétie.

Une histoire alternative et moins couramment racontée veut que Tirésias ait été rendu aveugle par Athéna après être tombé sur elle se baignant nue. Sa mère, Chariclo, l’a suppliée de défaire sa malédiction, mais Athéna n’a pas pu ; elle lui a donné la prophétie à la place.

ChéloneEdit

Lors du mariage de Zeus et d’Héra, une nymphe nommée Chelone a manqué de respect ou a refusé d’assister au mariage. Zeus ainsi, la transforma en tortue.

La Toison d’orEdit

Héra détestait Pélias car il avait tué Sidero, sa grand-mère par alliance, dans l’un des temples de la déesse. Elle a ensuite convaincu Jason et Médée de tuer Pélias. La Toison d’or était l’objet dont Jason avait besoin pour faire libérer sa mère.

Les MétamorphosesEdit

En Thrace, Héra et Zeus transformèrent le roi Haemus et la reine Rhodope en montagnes, respectivement les Balkans (Haemus Mons) et les Rhodopes, pour leur orgueil démesuré à se comparer aux dieux.

IxionEdit

Lorsque Zeus eut pitié d’Ixion et le fit venir dans l’Olympe pour le présenter aux dieux, au lieu d’être reconnaissant, Ixion devint lascif pour Héra. Zeus découvrit ses intentions et créa un nuage à l’effigie d’Héra, qui fut plus tard nommée Néphélie, et poussa Ixion à s’accoupler avec lui. Ixion fut donc expulsé de l’Olympe et Zeus ordonna à Hermès d’attacher Ixion à une roue de feu ailée qui tournait sans cesse. Par conséquent, Ixion fut lié à une roue solaire brûlante pour toute l’éternité, tournant d’abord à travers les cieux, mais dans le mythe ultérieur, transféré au Tartare.