Guide d’identification des guêpes

Guide d’identification des guêpes jaunes de Californie du Sud

préparé par Rick Vetter, Entomologie, UC Riverside

Vespulia Germanica (c) Wikipedia

A compter de l’été 2002, les entomologistes de l’Université de Californie-Riverside se lancent dans une étude de 3 ans pour documenter la distribution de la guêpe germanique dans le sud de la Californie et développer un programme de contrôle impliquant des appâts sans danger pour l’environnement. La première partie de l’étude consiste à déterminer exactement où vivent la guêpe allemande et nos espèces indigènes. La guêpe à droite est une guêpe de la guêpe jaune allemande.

Historique

En Californie du Sud, la guêpe jaune la plus répandue a toujours été la guêpe indigène, la guêpe occidentale, Vespula pensylvanica. La guêpe jaune allemande, V. germanica, s’est établie dans le nord-est des États-Unis dans les années 1970, puis dans le nord-ouest du Pacifique dans les années 1980 où elle s’est répandue le long de la côte. Elle a atteint le sud de la Californie en 1991 et fait partie de notre faune. Il existe également d’autres espèces de Vespula, mais elles sont loin d’être aussi communes dans les zones urbaines du sud de la Californie, et elles ne sont pas considérées comme des nuisibles.

Vespula variété (c) Oregon State University

Différences entre les espèces

Les guêpes jaunes sont adaptées aux climats tempérés, donc on trouve plus d’espèces dans le nord que dans le sud des États-Unis et plus dans le nord de la Californie par rapport au sud. Il existe des différences entre les groupes de guêpes jaunes qui se traduisent directement par le fait de savoir si une espèce particulière est une guêpe parasite urbaine.

Premièrement, les guêpes jaunes non parasites. Dans l’ouest des États-Unis, les guêpes jaunes appartiennent soit au genre Dolichovespula, soit au genre Vespula. Au sein des espèces de Vespula, il existe plusieurs groupes, notamment le groupe Vespula rufa et le groupe Vespula vulgaris. Les guêpes Dolichovespula et celles du groupe Vespula rufa sont strictement insectivores. Pour l’homme, cela signifie que ces guêpes sont bénéfiques car elles mangent de nombreux insectes propagateurs de maladies ou mangeurs de récoltes comme les mouches, les chenilles, les sauterelles, etc. qui sont nuisibles à l’homme. Ces guêpes insectivores NE SONT PAS des charognards pour la viande et, par conséquent, elles ne sont pas des nuisibles lors de nos pique-niques, réceptions en plein air, campings, etc. Il existe plusieurs espèces de ces guêpes dans le sud de la Californie (Dolichovespula arenaria dans les montagnes, V. sulphurea, la guêpe jaune de Californie dans les montagnes et les piémonts, V. atropilosa, une espèce montagnarde, et au nord de Santa Barbara, on peut trouver V. consobrina). Ces guêpes forment généralement de petites colonies qui ne comptent que quelques centaines de guêpes au pic de population et les nids meurent généralement à la fin de l’été. Ces guêpes peuvent occasionnellement chercher des sucreries dans nos sodas et nos fruits, cependant, la plupart du temps, elles laissent les humains et leur nourriture tranquilles et elles apparaissent rarement dans les pièges à guêpes jaunes.

En revanche, les guêpes pestifères sont des membres du groupe Vespula vulgaris, qui ont des nids dont la population de guêpes au pic se compte en plusieurs milliers et elles continuent leur cycle de vie jusqu’à la fin de l’automne. Bien qu’elles collectent des insectes comme proies, elles se nourrissent également de viande, ce qui les met en contact et en conflit avec l’homme. Ce sont ces guêpes qui nous harcèlent dans les restaurants en plein air, les parcs à thème, les réceptions et les pique-niques, qui se rassemblent dans les boulangeries ou les confiseries, qui cherchent à récupérer les sodas renversés dans les stades, etc. Leur comportement de charognards les met en contact avec les humains, ce qui augmente le risque de piqûres et constitue une nuisance qui peut réduire ou annuler les activités de plein air. Dans le sud de la Californie, il existe deux espèces représentant le groupe V. vulgaris, la guêpe occidentale, V. pensylvanica et la guêpe allemande, V. germanica.

Il existe des différences comportementales subtiles entre les guêpes occidentales et allemandes. La guêpe occidentale semble nicher principalement dans les zones vallonnées et fait son nid dans le sol dans les terriers de rongeurs abandonnés. Par conséquent, on trouve généralement la guêpe occidentale autour des zones naturelles, dans les piémonts et autres, et rarement au milieu des régions urbanisées. En revanche, la guêpe allemande fait généralement son nid hors du sol et utilise donc les vides des murs et les cavités dans des endroits comme les palmiers qui sont couverts de frondes. En raison de leur association avec les maisons, les guêpes allemandes sont présentes dans les zones urbaines où elles étaient absentes depuis des années. Parce que les zones du sud de la Californie diffèrent de façon si marquée, nous tentons de déterminer comment la composition de la population des deux espèces de guêpes jaunes change au fur et à mesure que l’on se déplace dans Los Angeles.

Il est important de savoir où chaque espèce est dominante car il existe des différences entre les espèces dans les préférences alimentaires qui pourraient être importantes dans le développement de mesures de contrôle. Ces préférences alimentaires seraient affinées afin de maximiser l’efficacité du contrôle, en utilisant le meilleur appât pour l’espèce spécifique.

Comment identifier les guêpes jaunes

Les guêpes jaunes sont étonnamment faciles à identifier jusqu’à l’espèce. La plupart du temps, en entomologie, si vous essayez d’identifier un insecte à l’espèce, vous devez disséquer une partie du corps très obscure et la comparer à une illustration obscure. Avec les guêpes jaunes de Californie du Sud, vous utilisez la coloration et les marques que vous pouvez voir le plus souvent sans loupe. Avant toute chose, vous devez savoir que vous avez des guêpes jaunes car malgré ce qui peut sembler très simple, de nombreuses personnes confondent encore d’autres insectes volants avec des guêpes jaunes.

Pas une guêpe jaune

Apis mellifera, l'abeille domestique commune. Crédit : Ivar Leidus Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Les abeilles à miel (à droite) sont jaune moutarde et brunes et sont recouvertes de nombreux poils auxquels adhère le pollen. Elles ont un corps trapu. Les abeilles domestiques récoltent le nectar (glucides) et le pollen (protéines) des fleurs et JAMAIS ne sont attirées par les viandes.

Guêpe à papier européenne - Polistes dominula

Les guêpes à papier (à gauche) sont souvent appelées à tort guêpes jaunes par les non-entomologistes. Ces guêpes ont un corps beaucoup plus long et une taille très fine « en guêpe ». Elles font leur nid sous les avant-toits des maisons, dans les buissons, dans les boîtes vides et les pots de jardin, etc. Ces nids sont relativement petits, ne comportent qu’une seule couche de rayons pour l’élevage du couvain et ne sont jamais recouverts d’une enveloppe de papier (c’est-à-dire que lorsque vous regardez le nid, vous pouvez voir les guêpes et les rayons ; les nids de guêpes jaunes sont recouverts d’une enveloppe de papier). Les nids de guêpes à papier n’atteignent qu’une taille de colonie d’environ 100 guêpes. Les guêpes à papier sont brunes et jaunes alors que les guêpes jaunes sont généralement noires et jaunes.
Il existe de nombreux autres insectes qui imitent les guêpes jaunes. Il s’agit notamment de mouches (par exemple la stratomyide ci-dessous), de papillons de nuit et d’autres guêpes (par exemple la scoliide, à droite).Ce mimétisme leur procure une protection contre les prédateurs qui les évitent en pensant que s’ils en attaquent une, ils recevront une méchante piqûre.

Guêpe tiphiide ou scoliide - Colpa octomaculata -. femelle
Mouche soldat stratoïde

Identification des guêpes jaunes de Californie du Sud dans le bassin de Los Angeles

Les guêpes jaunes de Californie du Sud sont noires et jaunes (une espèce, V. consobrina est noire et blanche mais se trouve au nord du bassin de Los Angeles) et ont typiquement un aspect plutôt lisse (non poilu). Certaines personnes pensent qu’elles sont des abeilles parce qu’elles ont un corps trapu comme les abeilles domestiques. Le fait que l’un de leurs noms communs soit « abeilles à viande » n’aide pas à dissiper la confusion. Presque toutes les guêpes jaunes que vous collecterez seront soit des guêpes occidentales, soit des guêpes allemandes, mais incluses ici, il y en a une autre au cas où vous la rencontreriez.

Vespula sulphurea

Cette guêpe a-t-elle deux bandes longitudinales sur son thorax (2ème partie du corps) comme la guêpe à l’extrême droite ?

  • si oui, il s’agit de la guêpe jaune de Californie, V. sulphurea
  • si non, passez à l’étape suivante

Lorsque l’on regarde directement la tête de la guêpe, y a-t-il des anneaux jaunes qui entourent complètement les yeux ?

Vespula pennsylvanica

si oui, il s’agit de la guêpe jaune occidentale, V. pensylvanica. (Il y aura également une tache jaune de pigment sur le premier segment antennaire.)

  • si non, passez à l’étape suivante
Guêpe à papier doré

Lorsque l’on regarde la tête de la guêpe de haut en bas, l’anneau jaune est-il brisé autour des yeux ?

  • si oui, il s’agit de la guêpe jaune allemande, V. germanica. (De plus, le premier segment antennaire sera complètement noir).

  • Si non, soit vous n’avez pas de guêpe jaune, soit vous avez une guêpe jaune mâle, soit vous avez une espèce qui n’est pas considérée ici.

    Un point subtil : la coloration de l’abdomen est souvent d’un jaune citron doux chez la guêpe occidentale indigène alors qu’elle est d’un jaune  » bus scolaire  » plus vif chez V. germanica.

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