Guide des faits sur les animaux

Salamandre tachetéeNommée pour les deux rangées de taches jaunes et orange mouchetées sur son dos noir, la salamandre tachetée est un grand membre de la famille des salamandres taupes. En moyenne, elles mesurent environ 18 cm (7 po), mais elles peuvent atteindre des longueurs allant jusqu’à 23 cm (9 po) de long !

Communes dans les forêts de l’est des États-Unis et de l’est du Canada, les salamandres tachetées élisent domicile dans les zones proches des étangs et des mares vernales. Mais malgré leurs populations florissantes, ces amphibiens sombres sont difficiles à trouver. Les adultes passent la majeure partie de leur journée à se cacher sous terre ou sous des rochers et des rondins. S’aventurant hors de leurs cachettes la nuit pour chasser, ils mangent à peu près tout ce qu’ils peuvent attraper et avaler, y compris des vers, des araignées, des insectes et des limaces.

Lorsqu’elles sont menacées, les salamandres tachetées sécrètent une légère toxine collante sur leur dos et leur queue qui dissuade les prédateurs tels que les mouffettes, les ratons laveurs, les tortues, les tamias, les écureuils, les opossums et les serpents de les manger.

Salamandre tachetée

Vie familiale

Les salamandres tachetées sont des amphibiens, ce qui signifie que leurs petits respirent par des branchies sous l’eau. À ce titre, les salamandres tachetées doivent pondre leurs œufs dans l’eau.

Au début du printemps, les salamandres tachetées se réveillent de leur hibernation et migrent vers les étangs pour s’accoupler pendant plusieurs jours. Elles reviennent chaque année dans le même étang. Des milliers de salamandres tachetées se rendent en même temps dans un étang de reproduction. Pendant la période de reproduction, les femelles pondent jusqu’à 200 œufs qui sont enveloppés d’une couche gélatineuse. Cet enrobage permet de protéger les œufs des prédateurs comme les poissons, les tortues, les insectes aquatiques, les oiseaux, les grenouilles et les écrevisses.

Quelques semaines après la ponte, les œufs éclosent. Les salamandres tachetées larvaires ont des branchies plumeuses sur l’extérieur de leur corps. Elles vivent sous l’eau, se nourrissent et grandissent jusqu’à 4 mois. Les juvéniles perdent ensuite leurs branchies et montent sur la terre ferme. Lorsqu’ils atteignent l’âge adulte, ils sont capables de se reproduire. Les salamandres tachetées peuvent vivre jusqu’à 20 ans.

Statut de conservation

La salamandre tachetée est classée par l’UICN parmi les espèces les moins préoccupantes. Cependant, le développement des zones boisées qui contiennent leurs lieux de reproduction peut mettre leurs populations en danger. Les salamandres tachetées risquent également d’être écrasées par les voitures lorsqu’elles traversent les rues pour rejoindre leurs lieux de reproduction.

Ce que vous pouvez faire pour aider

Si vous vivez dans une zone où se trouve une population de salamandres tachetées, vous pouvez aider en gardant un œil sur les salamandres qui traversent la route. Vous pouvez également contribuer à préserver les forêts et les mares vernales de votre région.

Distribution de la salamandre tachetée

Carte de l'aire de répartition de la salamandre tachetée

Communes dans les forêts de l’est des États-Unis et de l’est du Canada, les salamandres tachetées élisent domicile dans les zones proches des étangs et des mares vernales.

Ressources sur la salamandre tachetée

  • Centre de recherche sur la faune des Prairies du Nord – Salamandre tachetée
  • HerpNet – Salamandre tachetée
  • .

  • National Geographic – Salamandre tachetée
  • Département de la chasse et de la pêche du New Hampshire – Salamandre tachetée
  • Henderson State University – « Green Eggs and Jam : Adaptations That Help Spotted Salamanders Reproduce »
A propos de l’auteur

P.A. Smith est professeur d’arts du langage dans un collège. Il est également un rédacteur collaborateur de My House Rabbit.