Gladys Knight

The Pips

Bien que leur premier single, « Whistle My Love », ait été publié par Brunswick en 1957, les Pips n’ont pas obtenu de véritable succès avant 1961 avec la sortie de « Every Beat of My Heart ». Mais c’est lorsque le groupe a commencé à enregistrer avec Motown Records au milieu des années 1960, et qu’il a fait équipe avec l’auteur-compositeur et producteur Norman Whitfield, que leur carrière a vraiment décollé. En 1967, la version des Pips de la chanson « I Heard it Through the Grapevine » de Whitfield – qui deviendra plus tard un énorme succès pour Marvin Gaye – passe des charts de rhythm and blues aux charts pop. Leur popularité augmente avec le succès de singles comme « Nitty Gritty », « Friendship Train » et « If I Were Your Woman », combiné à des tournées avec la Motown Revue et à de nombreuses apparitions à la télévision.

Knight and the Pips quittent la Motown en 1973 pour Buddah Records, une filiale d’Arista (le groupe attaquera plus tard la Motown en justice pour des redevances impayées). Ironiquement, leur dernier single Motown, « Neither One of Us Wants to be the First to Say Goodbye », est devenu le premier succès crossover numéro 1 des Pips et a remporté le Grammy de la meilleure performance vocale pop en 1973.

Le groupe – désormais connu officiellement sous le nom de Gladys Knight and the Pips – montait plus haut que jamais au milieu des années 1970 avec un son plus lisse et plus accessible, un album à succès, Imagination (1973) et trois singles d’or :  » I’ve Got to Use My Imagination « ,  » Best Thing That Ever Happened to Me  » et le numéro 1 des Grammy Awards,  » Midnight Train to Georgia  » (meilleure R&B performance vocale).

En 1974, le groupe enregistre la bande originale du film Claudine, avec des chansons écrites par Curtis Mayfield ; l’album de la bande originale donne naissance au single à succès « On and On ». Leur album suivant, I Feel a Song (1975), comprend la version à succès de Knight de  » The Way We Were  » de Marvin Hamlisch, également popularisée par Barbra Streisand ; le titre de l’album devient un tube soul numéro 1.

Knight et les Pips présentent leur propre émission spéciale à la télévision durant l’été 1975, et en 1976, Knight fait une apparition dans le film Pipe Dreams, dont elle et les Pips ont également enregistré la bande originale. Elle a ensuite partagé la vedette avec le comédien Flip Wilson dans la sitcom Charlie & Co de 1985-86. En raison de problèmes juridiques avec Buddah, Knight et les Pips ont été contraints d’enregistrer séparément dans les dernières années des années 1970, bien qu’ils aient continué à se produire ensemble lors de concerts.

Après avoir signé un nouveau contrat avec Columbia, le groupe a sorti trois albums de retrouvailles au début des années 1980, About Love (1980), Touch (1982) et Visions (1983), obtenant des succès avec des singles tels que « Landlord » (produit par l’as de la chanson Ashford et Simpson), « Save the Overtime for Me » et « You’re Number One ».

En passant chez MCA Records en 1988, Knight et les Pips ont sorti leur dernier album ensemble, All Our Love, qui comprenait le single « Love Overboard », récompensé par un Grammy. L’année suivante, Knight quitte les Pips pour se lancer dans une carrière solo, enregistrant la chanson-titre du film de James Bond Licence to Kill (1989) et l’album A Good Woman (1990), sur lequel figurent les vedettes invitées Dionne Warwick et Patti Labelle.

Dans le même temps, la chanteuse se lance dans une carrière solo.