Génocide arménien

Arméniens en Anatolie orientale

EB Présente : L'histoire du génocide arménien

EB présente : L’histoire du génocide arménien

Vue d’ensemble de l’histoire et de la controverse entourant le génocide arménien.

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Pendant des siècles, le grand plateau montagneux de l’Anatolie orientale – l’actuelle Turquie orientale – a été habité principalement par des Arméniens chrétiens qui partageaient la région avec des Kurdes musulmans. Dans l’Antiquité et au Moyen Âge, la région a été gouvernée par une succession de dynasties arméniennes, bien qu’elle ait souvent été confrontée à des incursions de puissances extérieures. L’indépendance politique des Arméniens a été en grande partie anéantie par une vague d’invasions et de migrations de peuples turcophones à partir du 11e siècle. Aux 15e et 16e siècles, la région a été sécurisée par les Turcs ottomans et intégrée au vaste Empire ottoman. Les Arméniens ont toutefois conservé un fort sentiment d’identité communautaire, incarné par la langue arménienne et l’Église arménienne. Ce sentiment de spécificité était favorisé par le système du millet ottoman, qui accordait aux minorités non musulmanes une autonomie administrative et sociale importante.

Au début du XXe siècle, environ 2,5 millions d’Arméniens vivaient dans l’Empire ottoman, principalement concentrés dans les six provinces d’Anatolie orientale. Un nombre important d’Arméniens vivaient également au-delà de la frontière orientale de l’Empire ottoman, dans le territoire tenu par la Russie. En Anatolie orientale, les Arméniens vivaient mélangés aux nomades kurdes dominants. Les Arméniens ne constituaient une majorité dans aucune des régions où ils vivaient, même s’ils résidaient souvent dans des villages et des quartiers homogènes au sein des villes.

La vie des villageois et des citadins arméniens dans l’Empire ottoman était difficile et imprévisible, et ils recevaient souvent un traitement sévère de la part des nomades kurdes dominants. Comme les tribunaux et les juges locaux favorisaient souvent les musulmans, les Arméniens avaient peu de recours lorsqu’ils étaient victimes de violences ou lorsque leurs terres, leur bétail ou leurs biens leur étaient retirés.

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La grande majorité des Arméniens étaient des paysans pauvres, mais quelques-uns ont trouvé le succès comme marchands et artisans. La participation des Arméniens au commerce international a conduit, aux 17e et 18e siècles, à l’établissement d’importantes colonies arméniennes à Istanbul et dans d’autres villes portuaires ottomanes, ainsi qu’en Inde et en Europe. Bien que la société ottomane soit dominée par les musulmans, un petit nombre de familles arméniennes ont pu atteindre des positions importantes dans la banque, le commerce et le gouvernement. Ainsi, pendant plusieurs générations aux XVIIIe et XIXe siècles, les principaux architectes de la cour ottomane appartenaient à la famille arménienne Balian. La proéminence et l’influence de l’élite arménienne cosmopolite et bien éduquée avaient toutefois un inconvénient : elles devinrent une source de ressentiment et de suspicion pour les musulmans. Au XIXe siècle, les Arméniens ont lutté contre la perception qu’ils étaient un élément étranger au sein de l’Empire ottoman et qu’ils finiraient par le trahir pour former leur propre État indépendant.

Les jeunes militants arméniens, dont beaucoup venaient du Caucase russe, ont cherché à protéger leurs compatriotes en agitant pour un État indépendant. Ils ont formé deux partis révolutionnaires appelés Hënchak (« Cloche ») et Dashnaktsutyun (« Fédération ») en 1887 et 1890. Aucun de ces partis n’a obtenu un large soutien parmi les Arméniens d’Anatolie orientale, qui sont restés fidèles et ont espéré que les sympathisants de l’Europe chrétienne feraient pression sur l’Empire ottoman pour qu’il mette en oeuvre de nouvelles réformes et protège les Arméniens. Les activités des révolutionnaires arméniens ont toutefois alimenté la peur et l’anxiété chez les musulmans.

Les sentiments anti-arméniens ont éclaté en violence de masse à plusieurs reprises à la fin du 19e et au début du 20e siècle. Lorsque, en 1894, les Arméniens de la région de Sasun ont refusé de payer une taxe oppressive, les troupes ottomanes et les tribus kurdes ont tué des milliers d’Arméniens dans la région. Une autre série de massacres a commencé à l’automne 1895, lorsque la répression par les autorités ottomanes d’une manifestation arménienne à Istanbul s’est transformée en massacre. Au total, des centaines de milliers d’Arméniens ont été tués dans des massacres entre 1894 et 1896, connus par la suite sous le nom de massacres de Hamidian. Quelque 20 000 autres Arméniens ont été tués lors d’émeutes urbaines et de pogroms à Adana et Hadjin en 1909.

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