Foyers de chenilles de la chenille à houppes à marque blanche

De fortes populations localisées de chenilles de la chenille à houppes à marque blanche (Orgyia leucostigma) sont signalées dans le centre et l’ouest de l’Ohio. Curtis Young (OSU Extension, Van Wert County) a montré des images pendant le BYGL Zoom Inservice de cette semaine de chenilles sur une variété d’hôtes, y compris les roses et a noté qu’il avait reçu des rapports de points chauds dans les comtés d’Allen, Hancock, et Putnam. J’ai reçu un rapport du comté de Franklin de 100% de défoliation d’un redbud paysager.

Bien que ce papillon de nuit indigène ait le potentiel de produire des épidémies généralisées dans l’Ohio, les rapports que nous avons reçus jusqu’à présent cette saison correspondent à son comportement habituel. Le plus souvent, les populations élevées sont extrêmement localisées ; parfois confinées à un seul paysage. De telles épidémies sont presque invariablement des événements d’une seule saison, sans performances répétées la saison suivante.

Cependant, les chenilles à houppes blanches ont au moins deux générations par saison et nous n’avons connu que des chenilles de première génération. Il y en a donc d’autres à venir.

Chenilles de la chenille à houppes blanches

Les chenilles à l’aspect distinctif ont été enregistrées se nourrissant de plantes appartenant à 116 genres. Parmi les plantes hôtes les plus courantes, on trouve le pommier, le tilleul, l’orme, l’érable, le chêne, le poirier, le prunier, le peuplier, le redbud, le rosier, le sycomore, le noyer et le saule.

Les chenilles de premier stade se nourrissent en tant que squelettiseurs de feuilles et les chenilles plus âgées consomment la feuille entière en laissant derrière elles les plus grosses nervures. On sait que les populations élevées défolient complètement les petits arbres en moins d’une semaine.

Les arbres matures peuvent se remettre d’une forte défoliation d’une seule saison. Cependant, les arbres stressés en raison de mauvaises conditions de site ou les arbres nouvellement plantés peuvent subir des dommages débilitants pour la santé.

Heureusement, il existe de nombreux ennemis naturels de ce papillon de nuit indigène, notamment des prédateurs, des parasitoïdes et des agents pathogènes. En effet, il existe une souche naturelle de nucléopolyédrovirus qui est spécifique aux chenilles à houppes blanches et qui est connue pour provoquer des effondrements rapides des populations de foyers, y compris les chenilles de première génération.

Cependant, s’il semble n’y avoir aucune aide naturelle pour supprimer les chenilles de première génération actuelles sur les arbres nouvellement plantés, elles peuvent être contrôlées en utilisant une gamme d’insecticides topiques, y compris les pyréthroïdes (synthétiques), les pyréthrines (d’origine naturelle) ou les produits à base de spinosad. Les chenilles de deuxième génération au premier stade peuvent être tuées avec des produits à base de la bactérie d’origine naturelle, Bacillus thuringiensis var. kurstaki (Btk) ; cependant, le Btk ne tue que les petites chenilles.

Les chenilles de chenilles à houppes à marque blanche

Comme les autres chenilles à houppes (famille des Erebidae, sous-famille des Lymantriinae), les chenilles de chenilles à houppes à marque blanche possèdent des poils urticants (poils urticants). Ces poils ne sont pas attachés à des glandes à venin comme les poils et les soies des chenilles plus dangereuses. Cependant, ils peuvent perforer la peau, provoquant de l’urticaire et des éruptions cutanées chez les personnes très sensibles à cette irritation.

Chenilles de chenilles de chenilles à houppes à marque blanche

Une chenille à houppes presque semblable

Bien que les chenilles de chenilles à houppes à marque blanche se distinguent par leurs marques et leur coloration, d’autres chenilles à houppes peuvent être confondues avec elles ou vice versa. Les chenilles de la chenille à houppes définies (Orgyia definite) (j’adore ce nom commun !) sont souvent confondues avec les chenilles de la chenille à houppes marquées de blanc. Leurs plans corporels sont très similaires, mais les chenilles de la chenille à houppes définies sont définitivement jaunes. Les chenilles préfèrent le saule, mais on peut aussi les trouver sur le chêne, l’érable, le micocoulier et le bouleau.